第三章 邯郸异谋
孙皓晖2017-12-28 21:2458,852

  一 所谓伊人 在水一方

  朝阳初起,晨雾淡淡如烟。

  千里直下的大河在桃林高地骤然东折,冲破三门大峡谷掠过洛阳王城,进入了一望无际的中原平野,苍苍茫茫的水面上白帆点点,分外的壮阔辽远。中流航道之上,一艘船头插着半人高红色菱旗的白帆小船,正不断在运货大船与各色官船间穿梭东下。过了虎牢关,精巧的白帆小船渐渐慢了下来。此时舱中走出一人,白衣散发悠悠然船头临风站立,凝神远望一阵问:“前方可是鸿沟渡口?”

  舱口站立的黄衫老者道:“前方正是鸿沟渡。半个时辰便到。”

  “我无急务,让过后面大船。”

  黄衫老者似想说话,思忖片刻,终是走到船头取下了那面红旗,回头向舱中一声呼喝,小船向边流航道荡了出去。

  战国之世,黄河还是清流滔滔航道宽阔,渭水、洛水、汾水等十余条主要支流也是水路通畅。其时除了燕国北部与楚国南部,天下货运十之六七尽在大河水网之内。夏秋两季,中原河段更见繁忙,货船官船渔船游船穿梭交织,一派兴旺。虽是列国纷争割据大河两岸,然对于天下共享的大河水道,却都是一力维护,没有一国敢于荒疏河道。水路航行,也有约定俗成的法则:吃水深的盐铁兵器粮食陶器等大船行于中流航道,吃水浅的丝绸麦秸茅草竹竿药材等货船左行;官船与游船右行,渔船可在两侧浅水区抛锚捕捞,但不能在中流定死捕捞;无论中左右,都是双向航道,上下穿梭避让,全凭各自权衡。载客小船若有急务,只需在船头插一面红旗(夜航则为红灯),便可在航道间任意插空穿梭。所有船只都奉行着这些久远的习俗规则,一切都在古朴自然地流畅运行着。

  这艘轻盈的白帆游船,原是在中流航道快速穿梭行驶,此刻见一艘吃水极深高扬巨帆的大货船顺流直下,游船主人便拔去红旗偏出主航道,要让过满载货物的大船。白帆游船刚刚荡出中流,大货船水手们雷鸣般一声齐吼:“谢——”吼声回荡间,大货船一座小山般悠悠压了过来。

  白帆船头临风伫立的主人不经意回首,目光骤然一亮。

  淡淡晨雾之中,一位绿衣少女跪坐高高的船头,裙裾随着河风飘起,宛若云中仙子。随着少女舒缓起伏的玉臂,巍巍船头飞出了荡气回肠的乐声,似琴非琴,低沉舒缓,清丽空阔,几从幽幽山谷中飘出。未几,一阵歌声随着清凉的晨风弥漫在淡淡晨雾之中,清纯柔婉,白帆船头的主人猛然一颤。

  蒹葭苍苍 白露为霜

  所谓伊人 在水一方

  溯洄从之 道阻且长

  溯游寻之 宛在水中央

  何有伊人 相将共扶桑

  “彩——”歌声尚在悠悠回荡,河面各色船只上不约而同地长长一吼,立即有人高声呼喝:“大河国风,谁来对歌——”

  骤然之间,雄浑激越的歌声从白帆船头飞起,划破晨雾,直上云中:

  苇草茫茫 大河长长

  壮士孤旅 古道如霜

  何得伊人 集我苞桑

  悠悠大梦 书剑共稻粱

  歌声方起,巍巍船头乐声骤然激昂飞扬,跌宕相随丝丝入扣。歌声已落,高高船头悠长空阔的一声叮咚,依稀不胜惜别。河面骤然幽静之时,绿衣少女从巍巍船头站了起来,向着白帆小船遥遥招手。白帆下的白衣散发人对着巍巍大船也是遥遥一拱,白帆小船箭一般顺流直下了。淡淡晨雾中,犹见绿衣少女凝神远望,良久伫立船头。

  一个时辰之后,满载货物的巍巍大船缓慢地靠上了鸿沟码头。

  战国之世,所有从水路进出魏国大梁的货物人口,都要在鸿沟渡口验关,而后方能交易出入,或出鸿沟而入大河,或入鸿沟而进大梁。大梁是素负盛名的天下大都会,财货游客吞吐量极大,鸿沟渡口自然也就成了中原极为重要的物资集散地与水路商埠。

  目下,鸿沟码头上停泊着各式货船与官船。那艘巍巍大船缓缓靠稳码头,隆隆抛下石锚,船舷中伸出三副宽厚沉重的大木板,分别搭在了岸边的大条石上。一个身穿红色短袍的商家执事在船舷摇着一面小绿旗长长一喝:“货主卸货也——”

  早已在码头守候的一名魏国商家一挥手,身后抬着大绳大杠草垫篷布的一百多名精壮雇工围拢了过来。正在此时,一名红衣吏带着一队甲士匆匆赶来,远远一声大喝:“法度有变!且慢卸货!”魏国商人立即笑着迎了上来,欲待询问,被红衣吏一把推开:“官府验关,谁敢阻挡!登船!”身后甲士“嗨”的一声,径直拥上了卸货大板。

  “敢问关市,有何公干?”一位身材高大的老人从船舱迎出,紧身胡服,白发白须,分外的矍铄硬朗,当头向红衣吏一拱手。

  红衣吏冷冷一笑:“卓氏巨商天下闻名,竟敢骗关违禁,触犯大魏法度!”

  胡服老人淡淡一笑:“卓原乃赵国商人,如何触犯魏国法度?”

  “私运魏铁出境,该当何罪?!”红衣吏一声厉喝。

  “入魏商船,何来出境之罪?”

  “在此之前!”

  “商船出入,每次验关。本次追前次,魏国官府可有凭据?”

  “休得聒噪!登船便有凭据!”红衣吏转身一声大喝,“拿下老匹夫!其余登船搜验!”轰然一声,几支长矛逼上,一条铁链哗啷锁住了老人手脚。红衣吏带着其余甲士轰隆隆登上了货船。

  “大父——”船头一声女子哭喊,绿衣少女飞也似冲了下来抱住老人,转身一声怒斥,“尔等无礼,放开我爷爷!”

  甲士头目盯着美丽的少女,嘿嘿笑了:“放开?只怕官市大人想你。来,一起锁了!”老人脸色骤变,锁手铁链猛然举起,声如雷吼:“大胆!谁敢碰我孙儿!”甲士们猛然一惊退开。少女冷冷一笑:“不锁我也跟着爷爷,谁怕你等!”

  正在此时,红衣吏黑着脸大踏步下船,将怀里一方木匣嘭地打开:“老卓原,这是你出境魏铁之凭据!敢不认罪么?”

  “足下当真好笑也。”老人冷冷地耸着眉头,嘴角流露出轻蔑的笑意,“此铁为励志之物,乃贵国名士孔斌赠送信陵君之礼。信陵君客居邯郸,老夫受人之托带货而已。既非商家货物,况只区区一锭,也算得魏铁出境?”

  红衣吏满面涨红,收起木匣大喝一声:“休得狡辩!带大梁官署论罪!”

  绿衣少女正待发作,卓原老人冷冷道:“昭儿少安毋躁,看好货船,大父不会有事。走!”绿衣少女哭喊一声抱住了老人:“不!我要跟着爷爷!”红衣吏烦躁地一把拉开少女:“若再纠缠,一起带走!”绿衣少女脸色骤变,嗖地拔出一口雪亮的短剑:“竖子无礼!”一剑当胸刺来,快如闪电。红衣吏尖叫一声就地滚出连忙嘶喊:“快锁上!带走!”一队甲士长矛齐伸,哄然一声围住了绿衣少女。

  “住手!”随着一声断喝,一个白衣散发者快步走了过来。甲士们愣怔之间,白衣人悠然走近红衣吏,顿时满面春风:“敢问关市,这位前辈何事犯官?”

  红衣吏冷笑道:“足下何人?走开!否则一起带走!”

  白衣人不卑不亢道:“在下也是赵商。敢请关市告我,前辈究竟何罪?”

  绿衣少女目光飞快地一瞥:“他诬我大父出境魏铁!”

  在白衣人问话时,一个黄衫老者悄悄走近红衣小吏,极其稔熟地向红衣吏衣袋中一伸手,又轻轻拍了一下他的手背。红衣吏觉得腰间皮袋猛然一沉,面色顿时温和,顾不得斥责绿衣少女,向白衣人拱手笑道:“小吏奉丞相府差遣,拘押卓氏,因由么……”凑近白衣人耳边一阵低语。白衣人一拱手道:“敢请关市稍候,我半个时辰回来。”转身上了黄衫老者牵着的一匹白马如飞驰去。

  黄衫老者向红衣吏拱手笑道:“敢请大人开了这位老人家锁链,我家主人必有重谢。”红衣吏迟疑片刻一挥手:“开了。你等上船,本官在此守候。”黄衫老者向开了锁链的老人一躬:“老人家但请回船,一个时辰内定会完事。”老人慨然摇头:“那位先生仗义执言,老夫岂能先回?”绿衣少女顽皮地一笑:“爷爷歇息去,我在船下等候。”老人略一思忖道:“如此也好。这位老哥哥请随我饮茶去。”拉着黄衫老者登上了大船。

  堪堪大半个时辰,白衣人飞马驰回,尚未下马扬手抛出一支金灿灿令箭。红衣吏抄手接稳一看,阴沉沉的冷脸立即雪消冰开,对着白衣人当头一躬:“大人能讨得丞相金令箭,在下却是唐突了。”白衣人温文尔雅地拱手一笑:“关市奉命行事,原是多有辛劳。几个郢金,弟兄们饮酒了。”从马背皮褡裢中摸出一只极为考究的棕色小皮袋,哗啷一摇,塞到了红衣吏手中。红衣吏大是惶恐,满脸笑着欲待推托,却被白衣人笑呵呵一拍,浑身酥软得一句推辞话也说不出来,转身一喝:“走!在这定桩么!”带着一队甲士轰隆隆去了。

  “耶!挥金如土。”绿衣少女一撇嘴揶揄地笑了。

  凝神盯着甲士远去的白衣人恍然转身,拱手笑道:“姑娘见笑了。大梁官风如此,在下也是不得已耳。”

  “谁却说你了?”绿衣少女一脸灿烂的笑容。

  白衣人挥袖一沾额头的津津汗水,略一喘息平静笑道:“你社货船已经无事,尽可卸货了。在下告辞。”说罢转身便走。

  “哎哎哎!”绿衣少女飞步跑过来拦在了白衣人面前,红着脸急匆匆道,“你的家老我的爷爷还在船上,你如何走得?也不留个姓名,爷爷要人,知道你是谁也?”

  白衣人道:“天下商旅,原本一家,谁是谁无甚打紧。家老自会回来。在下尚有急务,容当告辞,后会有期。”

  “哎哎哎,”绿衣少女大急,回身一喊,“爷爷快来,他要走!”

  “先生留步,卓原这厢有礼了。”老人在船舷遥遥一拱,快步下船走到白衣人面前道,“萍水相逢,先生义举令老夫感佩!若无急务,敢请先生到我舱中小酌片刻。”

  白衣人拱手笑道:“商旅之道,逢危互救,前辈无须介怀。在下有急务欲去邯郸,不能与前辈共饮,尚请见谅。”

  老人上下打量一番笑道:“若老夫没有猜错,先生是濮阳吕氏之少东?”

  白衣人略一思忖深深一躬:“素闻前辈大名,吕不韦见过前辈。”

  “果然不错也!”老卓原一伸手扶住吕不韦,一阵哈哈大笑,“老夫家居邯郸三世,敢请先生急务之后,来府盘桓几日如何?”

  “谢过前辈相邀。”吕不韦拱手作礼,“急务之后,在下定然前来求教。”

  绿衣少女笑吟吟递过来一方竹板:“车道图。莫错了地方。”

  “谢过姑娘。”吕不韦收起竹板,向卓原爷孙一拱手,“在下告辞。”与黄衫老者翻身上马去了。绿衣少女怔怔地望着吕不韦背影,小声嘟哝着:“哼,一个不问,一个不说,一对老少糊涂。”老卓原不禁哈哈大笑:“大父不说,他亦不问,奥妙在此间也。”“爷爷!”绿衣少女娇嗔一句,红着脸咯咯笑了。

  二 邯郸遇奇 谨言慎行

  一支庞大的车队在邯郸南门外的谷地扎下了营帐。

  当吕不韦几骑快马进入山谷时,这片营帐已经扎了三日。与押车总事荆云一聚首,吕不韦带着老总事与三名年轻执事立即清点货物。暮色降临时,三百六十四辆马车全部清点完毕,车货无一摧折损伤。吕不韦大是满意,当晚在总事大帐设宴犒劳荆云骑队,全部车伕也在月光下的草地上聚酒痛饮。吕不韦吩咐老总事发放工钱,每个车伕在约定工钱之外再加十枚最实惠的“临淄刀”。山谷中顿时欢呼雀跃,车伕们举着酒碗可着劲儿喊“少东万岁”!吕不韦却不敢酣畅,饮得几爵,留下荆云与老总事照应各方,到自己的帐篷里去歇息了。

  次日清晨,一辆华贵的青铜辎车辚辚驶出山谷,不疾不徐地进了邯郸南门。

  此时的邯郸,与长平大战前另一番气象。战后赵国虽然元气大伤,但与山东列国的邦交却达到了最好状态。鉴于赵国以几乎亡国的惨痛代价,扛住了强秦席卷山东的风暴,列国在合纵败秦之后纷纷对赵国示好,除了紧缺物资的援助,又鼓励商旅进入赵国。对于一战打光了六十万大军,又连续三年遭受秦国猛攻而满目疮痍的赵国,些许援助实在是杯水车薪。只是在山东商旅大举入赵之后,赵国才真正地起死回生渐渐地复苏过来。而今,邯郸城内外虽然还是到处可见大战废墟,但街市交易已是一片生机,店铺连绵车马川流市声鼎沸,分外热闹。

  青铜辎车一进南门长街,避开闹市,拐进了一条僻静的街巷,曲曲折折地向王城大街而来。赵国王宫也同所有的宫城一样,坐北面南,城楼之外一条林阴笼罩宽阔幽静的石板大街,显赫王族大臣的府邸几乎都在这条街上。奇特的是,这条大街东西两侧的大树之后却都是断断续续的红墙,没有一座东西府门临街而开。原来,这条大街只是一条车马大道,所有的府邸都在大道两侧的十多条街巷中。青铜辎车在林阴大道行驶一阵,弯进了东首第三条石板巷。这条街巷只有一座府邸,气势很是宏大,巍峨的横开六间门厅几乎与小诸侯宫室一般,门厅前立着一柱丈余高的白玉大石,石上镶嵌着四个大铜字——平原君府。

  青铜辎车辚辚驶入门厅对面的车马场,在入口一个带剑吏的导引下停在了进出便利的最合适位置上。车方停稳,不待武士驭手回身,白衣玉冠的吕不韦推开铜包木档悠然下车。正在此时,一辆破旧的单马黑篷车咣当咣当地进了车马场,向着青铜辎车的旁边便要停车。带剑吏回身一声低喝:“停役车那边,不能停官车场!”驾车的老人面色涨红,正要争辩,却听车中人低声一句,只有将老马圈转,咣当咣当地驶到旁边的工役车场去了。

  吕不韦好奇心大起,向工役车场打量了一番,只见杂乱排列的牛马车中走出了一个清瘦苍白的年轻人,头上的竹冠暗淡脏污,一领黑袍缀满了各色补丁,脚步匆匆,却又显得虚浮犹疑,分明要进府邸,目光却不断瞟向大门两侧的长矛甲士,瞟向矗在门厅台阶中央的光鲜门吏。

  突然,吕不韦心中一动,远远跟在黑衣人身后从容走了过去。

  门吏傲慢地挥了挥手,分明要黑衣人赶快走开。虽然犹疑畏缩,黑衣人还是走到了六级台阶之下,一拱手尚未开口,门吏已嫌恶地吆喝起来:“没看见后面有贵客么?走开走开,横在中间也不觉寒碜!”黑衣人默然迟疑片刻,终是走到大门边空旷处孤零零地站下了。吕不韦转身对跟来的黄衫老者低声吩咐了几句,老者匆匆向车马场去了。

  吕不韦走到门前刚一报名,门吏的胖脸立即堆满了笑容:“府君有命:先生若来可直入正厅,无须通禀。先生请。”吕不韦悠然进府,方入第二进庭院,遥遥便闻正厅一片慷慨议论之声。正在此时,一名精干的书吏迎了上来:“政事厅多有不便,先生请随我来。”将吕不韦引领到政事厅东面的一座大屋。吕不韦知道,政事厅是平原君会聚大臣处置国务的殿堂,官员书吏接踵不断,几乎没有空闲。这片胡杨林中的书房兼客厅,才是平原君会见重要客人的所在。

  方到长廊尽头,一阵苍老的笑声从屋中飞来:“不韦先生,别来无恙乎!”

  “平原君别来无恙。”吕不韦笑应一句,绕过迎门大木屏深深一躬,“不韦沿途跌宕,比约定之期迟到三日,尚请平原君见谅。”

  “不韦请入座。上茶。”须发雪白的平原君靠在坐榻上虚手一礼,待吕不韦在左手长案前坐定,悠然笑了,“谚云:千里商旅,旬日不约。商家非兵家,三日之期算延误,先生自责过甚也。”

  “平原君如此胸襟,不韦感佩之至。”吕不韦谦和恭敬地笑着,“我已将赵国去岁预订器物运到邯郸,敢问在何处交接?”

  “一次运到?”平原君惊讶地坐直了身子,“各有几多?”

  “大型云梯三百架、云车六十辆、塞门刀车六百辆、机发连弩一千张、六寸精铁箭镞十万枚、精铁胡刀六千口,六色共计十万七千九百六十件。”吕不韦一口报完,毫无拖泥带水。

  “好!”平原君拍案方罢呵呵笑了,“总金几何,如何未报?”

  吕不韦利落答道:“去岁订货价格略高,今岁物价落平。赵国大宗兵器生意,当按今岁物价斟酌计之,是以未报。”

  “岂有此理!”平原君哈哈大笑,“订货之价便是价,斟酌计之,岂非坑商?老夫只一句话:兵器乃邦国性命,只要货色上乘,老夫只有加价赏商,断无减价之说!”

  吕不韦肃然一拱:“平原君敬商,不韦何能愧对赵国?敢请君家一道书令,不韦将兵器直接运往巨鹿军营,经李牧将军悉数检验并试用一月。果然合意,不韦凭将军公书前来结算。若有一件不合,不韦分文不取。”

  “不韦经商,真义士也!”平原君喟然一叹,疲惫地靠在了坐榻大垫上,“不韦呵,若非在长平大战全军覆没,军辎耗尽,赵国何能进购商家兵器?虽说鲁仲连当初举荐了你,可老夫还是忐忑不安。九年连绵大战后,老夫再度开府摄政,第一要务便是重建新军,这兵器是重中之重。当此紧要之时,商家兵器若能使大军将士满意,足下便是中兴赵国之功臣也。老夫纵是让得万金之利,夫复何言!”

  吕不韦座中深深一躬:“君以公心言商,不韦终当无愧于君。”

  平原君慨然一叹:“老夫识人多矣!足下之于天下商旅,实乃凤毛麟角。圆和其外,坚实其内,泱泱大器局也。纵是范蠡、白圭再生,亦未必能及矣!”面对风华才俊,这位老公子似对自己倏忽消逝的英风不胜怀恋。

  “平原君谬奖,晚辈愧不敢当。”

  平原君哈哈大笑:“老夫倨傲,谬奖于人素来不为也!”

  笑声未落,一名文吏匆匆走了进来低语几句,平原君雪白的浓眉顿时一皱:“也好,带他进来。”吕不韦见状道:“君忙国事,不韦告辞。”平原君颇为神秘地摇摇手:“莫走莫走,你且见个稀奇。”吕不韦饶有兴趣地笑道:“得见奇人,自是大幸,不韦何敢推辞?”又顺势坐了下来。

  大木屏外一阵轻微的窸窣脚步声,一个年轻黑衣人竹竿般摇了进来:“秦国质使嬴异人,见过平原君。”深深一躬,苍白的脸色顿时涨得通红。

  平原君大靠在坐榻上“哼”了一声,连身子也不曾欠得一下。

  “启禀平原君,”嬴异人谦恭地一躬身,“异人入赵为质,业已十年。十年之间两国大战连绵,邦交中断。其间,秦国辗转运来的衣食财货,大半被贵国扣押,发到我手不足十分之一。长此以往,异人将客死他乡。异人身为人质,无处求助,唯求平原君过问此事,给异人一条生路。”

  “人质?”平原君冷冷一笑骤然爆发,“老秦王发动连番大战,几曾顾忌你这人质死活?不能止战,你还算得人质么?早知你嬴异人在秦国如此轻贱,当初该索你父亲来做人质!战后三年,秦国何曾送过你衣食财货?秦人杀我赵国子弟血流成河,若非老夫着意照应,你早被邯郸国人万刃零剐!能活到今日?”

  说也奇怪,在老平原君的霹雳电闪之下,这个细瘦苍白神态畏缩的年轻人倒是舒展了些许,惨淡一笑道:“平原君说得不差,嬴异人业已成了咸阳弃儿,本不当苟活于异国他乡。然则,求生之念,人皆有之。今日异人最后一请,平原君轻我辱我,异人纵是厚颜求生,亦当抱愧了之!”说话间牙关已经咬破,一缕鲜血从嘴角流出,转身一头撞向了厅中大柱。

  “且慢!”吕不韦早已看出端倪,一个飞身箭步扑上去抱住了嬴异人。饶是如此,死心之力竟带着吕不韦一起撞上了大柱。“咚”的一声,嬴异人的额头撞起了一个大青包。吕不韦愤愤然道:“大胆秦人!要陷平原君于不仁不义么?”

  电光石火之间,平原君脸色大变。无论如何嬴异人也还是秦国人质,若果真死在自己厅堂,且不说列国如何纷纭闲话,单是给秦国一个大大的口实,便是邦交大忌。心念闪动,正要大喝来人,却见吕不韦已经抱住了那个没有几分力气的黑瘦子,长嘘一声离座,走到瘫在地毡上呼呼大喘的嬴异人面前,淡漠地笑道:“安国君嬴柱早做了秦国太子,他是你父亲,为何不求赵国放你回去?”

  嬴异人大喘着粗气道:“秦国朝局你自清楚,为何明知故问?”

  思忖片刻,平原君淡淡地笑了笑:“方才老夫言语不当,公子见谅。自下月始,老夫知会邯郸令,每月支你些许衣食器物。你也可自向咸阳带信,老秦王若记得你这个王孙,或者你那太子父亲还记得你这个王子,自是你的富贵之期。好自为之,去吧。”转身又是一声吩咐,“来人,给公子随带三日伤药,送他出府。”

  沮丧的嬴异人被一名武士扶了起来,涕泪唏嘘地走了。

  “今日开眼。”吕不韦笑了,“此等人物平原君亲自打理,也是奇事一桩。”

  “不韦有所不知也,入座听老夫说来。”骤然降临的麻烦消除,平原君对吕不韦大有好感,靠上坐榻一声叹息,“不韦呵,莫看这个人质王子乞丐一般,却是秦赵之间一个暗结。老秦王歹毒,丢下个人质不管不顾,分明是丢给赵国一桶猛火油。老秦王如意盘算:赵人仇秦,必置秦国人质于死地,只要这个人质死于赵国,无论你是杀了他还是饿死他,秦国便要大起事端。老夫偏不入彀!不杀不放不死不活,教尔老嬴稷翻脸无辙,要王孙无门,便是这般干耗着,他却能奈我何!”

  “平原君纵横捭阖,不韦佩服。”

  “老夫难矣!”平原君大摇其头,“秦赵山海血仇,教这小子活下来谈何容易!大兵护持么,将士愤懑在心,不定哪天一矛捅死了他,届时你能如何?放任不管么,必是碎尸街头。丰衣足食么,小子优游自在,国人却要骂声载道。交邯郸官署管辖么,也与交军营将士一般麻烦,不定哪天又饿死毒死了他。上下左右都难,只有老夫亲自把持这个分寸了。如此一来,却又得秘密操持,既不能教此儿知道,又不能教朝野知道。此儿若知老夫亲自料理他,会有恃无恐日日登门。朝野若知,又会骂老夫小题大做亲秦无度……你说,老夫难也不难?”

  看着平原君雪白的须发抖抖索索,红脸倏忽变黑,黑脸倏忽变红,吕不韦无言以对了。良久默然,吕不韦慨然叹息道:“天道昭彰,君老成谋国,终有善报也!”

  “求此善报,老夫惭愧也!”平原君一阵大笑,“你解老夫一难,老夫诉说一番,如此而已,岂有他哉!”

  “平原君胸襟韬略,不韦谨受教。”吕不韦离座肃然一躬,分外恭谨。

  “多礼多礼。”平原君伸手一个虚扶,起身呵呵笑道,“足下为商,老夫为政,唠叨些许,又不怕泄露机密,不亦乐乎!”

  “不韦牟利之人,纵有此心,亦无此胆。”

  “笑谈笑谈。”平原君转身一挥手,“家老,用我轺车送先生出府。”

  这辆六尺伞盖的四马青铜轺车辚辚出府,引得车马场官员一片艳羡惊叹。自信陵君蜗居、孟尝君过世、鲁仲连归隐,老平原君已隐隐然成为天下纵横家领袖,更兼暮年重掌赵国大权,威望蒸蒸日上,等闲不出门送客。这辆邯郸国人尽皆熟知的四马轺车,也是极少出府。轺车有盖无篷,乘者可坐可站,路人市人对车上人也是一目了然。平原君轺车送客,便恰恰是要给客人这种万众观瞻的荣耀。这辆轺车既高且大,青铜车身粲然生光,六尺伞盖华贵无比,四匹清一色的火红胡马更是雄骏无伦。一旦辚辚过市,这位客人顷刻便会成为名满邯郸的尊贵人物。如此荣耀,进出官员如何不惊愕驻足?

  然则,吕不韦却皱起了眉头。轺车方出府邸,他便轻跺右脚叫了停车。下得车来,吕不韦满面春风地对着家老一拱:“不韦要去城外商营,不敢暴殄天物,敢请家老回车,不韦改日向府君谢罪。”说罢一挥手,对面车马场的黄衫老者快步过来,在轺车外档的小铜箱里咯噔放入了一件物事。原本一脸不悦的家老顿时释然:“先生既要自便出城,老朽不远送了。”说罢一圈丝缰,四匹火红的骏马一声嘶鸣,整齐划一地转身向府门去了。

  上得自家辎车,吕不韦长嘘一声,顿时靠在了劲软的大垫上,轻跺一脚,这辆四面铜格垂帘的特制马车轻盈驶出了街巷,直向南门外飞去。暮色时分,这辆辎车又飞出山谷营地,进了邯郸南门,向灯火灿烂马鸣萧萧的胡坊而来。

  邯郸胡坊,是胡人聚居的区域。赵国胡风源远流长,赵武灵王胡服骑射之后,赵国相继征服北方诸胡。林胡羌胡东胡等诸多崩溃星散的胡人部族纷纷移居赵国北部草原,胡人商旅也纷纷进入了赵国腹地城池。其时人口是强盛根基,任何邦国都不会拒绝外族进入定居。一时间邯郸胡风极盛,胡人聚居区几乎占据了整个邯郸的西北城区。胡人商旅以从大草原输入马匹牛羊皮革兵刃,从赵国输出盐铁布帛五谷烈酒为主要生意。久而久之,邯郸胡坊成了中原列国对草原胡人商路的一个根基之地。胡人商旅淳厚粗粝,最认打过交道又守信用的老客,加之酒风极盛,于是这胡坊之中多有胡地酒肆客寓。举凡大宗生意,胡商将客商邀入酒肆先痛饮一番,成交之后,再以热辣辣的胡女将客商留宿一夜。次日双方皆大欢喜,生意磐石一般稳固。邯郸市谚云:“胡酒胡女,伊于胡底,泱泱胡坊,热风荡荡。”说的便是这胡坊区的特异风景。

  辎车驶进了最宽阔的一条石板街,又拐进了一条风灯摇曳的小巷。

  进得小巷半箭之地,便见“岱海胡寓”四个大字随着风灯摇曳闪烁。辎车到得门前,门厅风灯下肃立着四名红色胡服的金发女子。当先两人笑吟吟走了上来,一人打起车帘,另一人伸手搀扶车中贵客。

  “免了。”吕不韦拨开了那只雪白丰腴的手臂,跨步下车,“云庐。”

  一名胡服虬髯的男子殷勤迎来:“云庐在后,主人请随我来。”

  胡寓散漫宽敞,与中原寓所大异其趣。进了灯火煌煌的门厅,是一条宽约三丈长约一箭之地的竹篱甬道,胡人呼为箭道。常有客商酒后技痒,在尽头栽一草靶炫耀箭法。穿过甬道,一片数十亩地大的绿油油草地,挺拔的胡杨疏密有致地围出了大大小小诸多“院落”,一盏盏风灯在林间院落闪烁飞动,风灯之后的帐篷便是胡寓独特的客房。

  穿过一条幽静的林间小径,两盏风灯吊在两根拙朴的青石灯柱上,“云庐”二字随风摇曳,恍惚间阴山牧场一般。进了灯柱一箭之地,是一大三小四顶帐篷。虬髯男子在中间一顶白色大帐前停下脚步,昂昂拱手道:“禀报主人:云庐六亩草地,右帐三名侍女,左帐两名炊师,后帐是主人家老仆役。若有不时需求,摇动帐前风灯,奴仆即刻便到。禀报主人,禀报完毕。”

  “胡人也学得周章了。”吕不韦笑着一挥手,“三侍女退去,右帐留下。”

  “主人!”虬髯男子顿时红脸,“三女白得像阴山雪,嫩得像岱海草,温顺得像绵羊,酸热的马奶子像汩汩泉水。主人要退,瞧不起我岱海林胡!”

  大笑一阵,吕不韦突然压低声音道:“生意成交之后再要。不少你金。”

  “嗨!”虬髯男子昂昂一声,大步去了右帐。此时安置好车马的黄衫老者正好赶来,在右帐外与虬髯男子嘀咕得几句。片刻之后,三名胡女欢天喜地地跟着虬髯男子去了。

  进得大帐一踏上六寸厚的羊毛地毡,吕不韦周身一阵酸软,不由分说躺倒在地长长地伸展了一番。黄衫老者轻步进帐,叹息一声道:“先生实在该有个女仆也。老朽之意,这便物色一个胡女进来。”吕不韦骤然翻身坐起,笑道:“展个懒,却与女仆何干?”黄衫老者歉疚道:“先生万金之身,出行唯带老朽一人,身边诸事多有不便。老朽之见,一剑士、一女仆必不可少。”吕不韦思忖片刻道:“女仆作罢。剑士倒是有一个也好,只是一时尚无适当之人。”

  “老朽之见,荆云义士最好。”

  “荆云?大材小用。”吕不韦摇摇头却又恍然,“对也,请他举荐一个。”

  “好,此事老朽办理。”黄衫老者笑道,“先生疲惫若此,晚餐用些甚个?”

  “疲惫个甚?”吕不韦心不在焉地一挥手,“胡饼羊骨汤,薛甘醪。”老者转身正要走,吕不韦又突兀一句,“今日之事办得好!居所清楚了么?”黄衫老者恍然笑道:“些许小事,先生如此记挂?一切都清楚了,老朽明日禀报。”吕不韦摇摇手:“不,晚餐用完便说。”老者无可奈何地摇摇头,出帐去了。

  片刻之后,一大盆浓稠雪白的羊骨汤、一盘黑厚劲软的燕麦饼、一桶异香弥漫的甘醪捧进了帐篷。吕不韦狼吞虎咽一阵,顿时周身汗水,起身在后帐用热水一番沐浴,换上一领宽松的丝绸大袍,唤来老总事会商。半个时辰后,黄衫老者匆匆出了云庐。吕不韦也漫步出了白色大帐,悠悠然进了树叶哗哗的胡杨林。

  虽是初秋,邯郸的清晨已经有了几分萧瑟的凉意。

  一辆极是寻常的两马辎车出了岱海胡寓,几经曲折辚辚驶进了一条隐秘幽静的长街,长街将尽,又骤然折进了一条石板小巷。小巷尽头又是一折,辎车戛然刹住了。驭手回首低声道:“禀报先生:巷套巷,道窄不能回车。”车中一声咳嗽,一个白衣散发人走下车来,对驭手低声吩咐了几句,辎车丢下白衣人辚辚折了回去。

  白衣人站在巷口一番打量,不禁皱起了眉头。这条深藏长街之后的小巷煞是奇特:两侧是一色清森森的石板墙,高得足以遮挡四周屋顶的视线,原本只有一车之路的小巷,在高墙夹峙下成了一条深邃的峡谷。小巷口守着两棵冠盖硕大的老榆树,枝杈伸展相拥,将深邃的巷道峡谷变得一片幽暗,若是路人匆匆而过,站在老树之外决然看不进巷口一丈。老榆树的叶子已经开始飘落,零星黄叶在巷中随风飞旋,沙沙之声倍显落寞空旷。

  思忖片刻,白衣人踏进了幽暗的巷道。

  走进小巷丈许,一股腐叶气息扑面而来。分明是石板巷道,脚下却没有丝毫声息,静得教人心跳。低头打量,年复一年的落叶已经堆起了两三尺深,唯有中间的腐败落叶有隐隐足迹,算是一条不甚明显的小径。几乎用不着揣摩,便知这条小巷极少有人进出。白衣人无声无息地走得一阵,蓦然见右手石墙中一个门洞,一片黝黑的物事牢牢镶嵌在两边石墙之中。仔细一看,黝黑物事竟是两扇坚实的木门,门厅入深三五尺,外边还有三级台阶。

  白衣人略一思忖,用力拍门:“开门,我是债主——”

  连喊数声,黝黑的铁包木门咣当打开一方小窗。一个红衣小吏模样的中年人探出头来将来人端详一阵,拉长了声调:“公子欠你账了?几多呵?”

  白衣人愤愤嚷了起来:“这个公子欠债不还,还住得如此僻背,若不是我下势跟踪,谁个能找到这狗也嗅不出的巷子!快还我来,你等护着他我也不怕!我是外邦商人,我有邯郸官署的经商官文……”

  “聒噪个甚!”红衣吏沉着脸,“说,欠你几多?”

  “百金之数!长平大战时借的,快十年了。若是目下谁借他!”

  “聒噪!”红衣吏又是一声呵斥,“说,关金几多?”作势便要关窗。

  “且慢。”白衣人顿时一脸笑容,“依着讨债行情,讨百出五,门关五金。可我怕一次讨不回,只有做常索之想,不能教秦人占了便宜。我要常来,付关金二十。”

  “好,拿将过来。”红衣吏作势又要关了那窗。

  “来了来了。”白衣人连忙递上一只锵锵响又沉甸甸的精致皮袋,脸上一副心疼不忍的模样。红衣吏不禁呵呵笑了起来:“先生当真可人。实话说,你不会有亏。若是没有我等酒钱,不说欠你百金,便是欠你万金,你也休想跨进这门洞半步!明白?”

  “何消说得!”白衣人一拍胸脯,“只要买卖顺畅,你等酒钱在下包了!”

  大门嘎吱吱大响着拉开,红衣吏在门洞一脸神秘地压低声音道:“此人虽穷,脾气却古怪。若有不测,你只大喊一声,我等弟兄便来。左右小心。”

  白衣人答应着走进了庭院。这座庭院很狭小,四面高房,中间一方天井,险峻幽暗得与门外石板巷绝无二致。天井中零乱安着几方石案石凳,显然是看守吏员兵士们吃饭的场所。绕过庭院影壁,是半个杂草丛生的小院。院中停着一辆破旧的黑篷车,正北三开间大屋,廊柱油漆斑驳脱落得破庙一般。廊下晃悠着一个老人,衣衫褴褛内侍模样,正在一只大燎炉前生火,潮湿的木柴烟气缭绕,熏得老人咳嗽不止。

  白衣人一拱手高声道:“行商债主请见公子,烦请通禀。”

  衣衫褴褛的老人转过身来,呆滞的目光盯住来人,仿佛打量一个天外怪客。良久,苍老的声音终是从烟雾中飘了过来:“足下何人,要见公子?”

  “十年前胡寓痛饮,公子心知肚明!”白衣人昂昂高声,其势不胜其烦。

  老内侍擦了擦被烟气熏呛出的泪水,默默向幽暗的大屋中去了。片刻之后,大屋中高声嚷嚷:“岂有此理!甚个胡寓?教他进来!穷得叮当,我却怕甚!”白衣人听得嚷叫,回身看一眼靠着影壁瞧热闹的红衣吏,狡黠地招手一笑,不待老人出来,赳赳大步走了进去。

  幽暗的正厅空旷得只有一榻一案,黑瘦苍白的年轻公子兀自在烦躁地嚷嚷着,突见白衣人背光走进,一个踉跄几乎跌倒,“你你你,你不是那人么?我甚时欠你金了?”见白衣人只是瞄着他上下端详,又是一阵嚷嚷:“你要讨人情?我却不认!我活着不如死了好,不领你情分!你要不忿,院中那辆破车还有那匹瘦马,都给你!”

  “公子少安毋躁。”白衣人微微一笑,声调醇厚平和,“此前之言,自是虚妄,皆为请见公子而出,尚请见谅。实不相瞒,我乃濮阳行商吕不韦。见过公子。”说罢深深一躬。黑瘦苍白的年轻人愣怔了,看着这个气度沉稳衣饰华贵的人物,两只细长的秦人眼眨动得飞快,终是板着脸冷冷道:“足下请回,嬴异人无生意可做。”

  “在下欲大公子门庭。”吕不韦突兀一句。

  “如何如何,再说一遍?”嬴异人嘻嘻笑着,只上下打量吕不韦,心中飞快地思忖着如何应对这恶毒的捉弄。

  “在下可大公子门庭。”吕不韦一字一顿地又说了一遍。

  嬴异人苍白的面容突然涨红,竭力压抑着怒火揶揄地笑了:“大我门庭?请先自大君之门庭,而后再来大我门庭可也。”

  “公子差矣!”吕不韦认真地摇摇头,“我门待公子之门而大,故得先大子门。”

  嬴异人微微一怔,思忖良久,深深一躬:“愿闻先生高见。请。”

  此时,门外老人搬进了终于生好火的大燎炉,阴冷潮湿的大屋终是有了些许热气。只有一张破旧的长案,两人对头跪坐在同样破旧的草席上。嬴异人吩咐一声“上茶”,一名铅华褪尽满脸褶皱的干瘦侍女走来,用一个漆色斑驳的木盘捧来了几色煮茶器具,却只跪坐在铜炉前低头不语。

  “煮茶。愣怔个甚?”嬴异人不耐地叩着破案。

  “禀报公子:没,没茶。”干瘦侍女声音细小得蚊鸣一般。

  吕不韦爽朗笑道:“此地阴冷,大碗热白开最好不过也。”满面愧色的嬴异人这才回过神来道:“快,烧开水去也。”干瘦侍女连忙匆匆去了。

  “困厄若此,先生见笑也!”嬴异人长长地叹息一声。

  “龙飞天海,尚有潜伏之期,公子一时之困,何颓唐若此?”

  “先生有所不知也。”一语未了,嬴异人涕泪唏嘘,“我十余岁尚未加冠,便入赵为质,至今十二年过去,已近而立之年也!自长平大战开始,我形同监禁,求生不能,求死不得,不死不活地在这座活坟墓中消磨。我虽英年,却已两鬓白发,心如死灰……巷口那两棵老树都快要枯萎了,年年败叶,岁岁死心,树犹如此,人何以堪!”一语未了,嬴异人伏案大哭。

  良久默然,吕不韦慨然一叹:“鱼龙变化,不可测也。不韦只问:公子一应王器是否在身?其中有无老秦王亲赠之物?”

  嬴异人哽咽点头:“赵人当初搜刮了所有钱财,唯独此等器物一件未动。我派老内侍几次拿去市卖换钱,竟无一人愿买,奇也!”

  “奇也不奇,日后自明。”吕不韦笑得一句,肃然叮嘱,“此等器物,公子当妥为收藏,万勿轻忽市易,更勿随手送人。”

  “好,记住了。”

  吕不韦低声道:“此地不宜久谈,三日后我请公子做客再叙。”

  “难也。”嬴异人连连摇头,“我要出巷,须平原君老匹夫说话,来回折腾半个月,也讨不来放行牌一张。”

  “此事公子无须上心,只养息好自己为是。”说话间吕不韦已经站了起来一拱手,“我当告辞。无须送。”嬴异人尚在愣怔,吕不韦已经出门,在门廊下对老内侍低声几句,领着老人去了。大约一个时辰,老内侍赶着那辆破车咣当咣当地回来,卸下了几大麻袋物事。干瘦的侍女嘿嘿直笑,忙得脚不沾地。片刻间,庭院中弥漫出久违了的肉香菜香与酒香。嬴异人饥肠辘辘,没饮得一碗便醉了,软软倒在榻上犹兀自喃喃:“怪也,怪也……”

  三 奇货可居 绸缪束薪

  吕不韦第一次失眠了。

  又大又圆的月亮挂在胡杨林树梢,云庐的草地在脚下已经有了秋日的干爽。在平原君府门第一次看见那个黑瘦苍白的公子,他的心头便是猛然一跳。那一跳,他心血来潮,要老总事探明此人身份,若真是秦国公子嬴异人,设法教他进府见到平原君。说不清为何要这般做法,当时只有一个闪念:看看这位公子在平原君面前如何境况?当那个嬴异人在平原君的尖刻奚落下犹自低声下气时,吕不韦油然生出了一种蔑视。然则,当嬴异人最终不甘受辱咬破牙关而撞柱自戕时,吕不韦心头又是猛然一跳,几乎不假思索地扑上去抱住了他。若非这一撞一抱,吕不韦决计不会留下来听平原君说叨。

  多年磨炼,他已经有了一个确定不移的约束:与官谋商,不涉政事。这一约束,来自与田单多年交往的阅历。商人一旦涉政,轻则影响对市利的判断,重则毁灭商家大业的根基。然则,要做旷世大商,不做官府生意便是空谈;要做官府生意,不与官员来往还是空谈;要与官员来往,不言及政事则几乎无从结交。这便是天下大商的共同路数:以牟利需要而接触官员,不期然言及政事,渐渐地由浅入深生出来往情谊,最终相互为援,皆大辉煌。然则,吕不韦对这种路数大不以为然。大争之世,政无恒势,显官大臣最是动荡无常。此其时也,周流财货之商旅,是天下最需要的行道。举凡鏖兵大战,大臣官员便是肃杀换代之期,商人却是大发利市之时。两相比较,以兴旺恒长之业,就动荡无常之道,岂非火中取栗?思谋揣摩之下,吕不韦有了自己与显官权臣交往的独特方式:让利守信,不涉政务。这个“不涉”,大要有三:其一,洽谈商事单独晋见当事官员,绝不在官员与部属会商政事时晋见;其二,商事交接妥当便行告辞,绝不海阔天空;其三,谈商期间,官员若有即时公务,则即行告辞,约期另谈,绝不留场等候。多少年了,吕不韦都是一以贯之,在列国官场留下了极好的口碑:持重干练,不起事端,轻利重义,商旅大士也!

  可是,那日他竟留了下来,听完了平原君的全部说叨。

  吕不韦突兀生出一个奇妙的评判——奇货可居,嬴异人也!

  按照范雎的说法:这个嬴异人禀赋不差,尚未加冠便做了“质使”,十余年过去,已经成了秦国弃儿;此子若无大变,或可立为安国君世子,以固安国君的太子地位。范雎介入此事,自然有他不得已的苦衷。当初范雎主张老秦王仍然以安国君为太子,除了他自己与安国君交好这一根基,最硬实的理由是:安国君有两子堪称众多王孙中的人才。如今,那个嬴傒已经被士仓断为“不堪”,安国君大起恐慌,只有密求范雎谋划。范雎多方思谋,想到了托吕不韦打探嬴异人境况这条路子,以图了结此事。范雎一再向吕不韦申明:他对这个做了十多年人质的嬴异人不抱厚望,只要有个消息知会安国君即可,其余交安国君自己决断,范雎决计不再陷入其中。那日范雎感慨良多,最后几句话不胜唏嘘:“立嫡换代,风险难测也!老秦王尚遗忘此子,我与嬴异人素昧平生,若再度错举不堪之人,地下何颜面对老秦王矣!”基于此念,范雎托给吕不韦的事也实在不难:找到此人,查勘一番境况,接济救困,而后再将消息密书告知范雎,吕不韦便算完成了又一桩义举。

  然则,吕不韦却有了完全不同于范雎的判断。最主要者在三处:一则,老秦王非但没有遗忘这个王孙,恰恰是铭刻在心的一颗邦交棋子。吕不韦相信,作为邦交敌对方的赵国,平原君的评判比已经是局外人的范雎更准确。二则,嬴异人心志尚未全然泯灭,长期忍辱负重,隐隐然有能屈能伸之相。仅是这番阅历积淀的品性,也必然强于那个“不堪”的嬴傒。果真此子入得秦国,做安国君嫡世子大有可能。三则,老秦王年近古稀,随时可能薨去,安国君五十有余,虚弱多病,也可能几年便去。如此看去,嬴异人由世子而太子而秦王,绝不是一条不可预测风险的漫漫长路。以吕不韦之独特眼光,十年之期,大体可成。

  果然如此,吕不韦前路何在?

  每每如此一问,他便是猛然地一阵心跳。

  功业之心,人皆有之。所不同者,因境况而异,功业目标色色不同罢了。农夫以桑麻有成丰衣足食为功业,从军兵卒以执掌将军印信为功业,士子以入仕为官为功业,大臣以治国理民之政绩为功业,国君以称霸天下为功业,学派以践履信仰为功业,商旅以财富累积为功业……凡此等等,酝酿成了蓬勃壮阔而又生生不息的天下大潮。大争之世,此其谓也。而所有这些五光十色的功业之举,都可以一言以蔽之——大我门庭,耀我族类。

  若是没有与田单、鲁仲连的共事根基,若是没有因此而生出的长达十余年的兵器生意中与列国官府的往来周旋,也许吕不韦不会有这种心跳,而只会奔天下第一大商而去,心无旁骛,无怨无悔。偏偏有了如此一番阅历,有了洞察官场的独特眼光,有了周旋官场的实际才干,骤遇可能使自己像田单一样步入庙堂的大机遇,心田便会突兀激荡起来。

  商人纵是富甲天下,何如一代功业名臣光耀千古?

  在这一次又一次的心跳中,吕不韦做了最后的决断,亲自走进了嬴异人的囚居之所,用独具一格的说辞,打动了这个形同枯槁心如死灰的人质公子。“大子之门”,谁都能听得懂,却又绝不涉及难以言传的云雾绝顶。这便是吕不韦的独特语言,最直白,而又最隐晦,最浅显,而又最深奥。

  既然听从了魂灵的召唤,便当义无反顾地走下去。

  雄鸡开始第一声长鸣的时分,淡淡的晨雾轻纱般笼住了云庐草原,也笼住了军阵一般的胡杨林。终于,吕不韦披着一身细蒙蒙的露水回到了云庐大帐。

  “先生,老朽已经将邯郸账目结清。”老总事也一身露水走了进来,将一本厚厚的羊皮纸账册放到了长案上,“先生当歇息了,老朽午时再来。”

  “西门老爹,请坐。”吕不韦毫无倦意,从后帐提出两袋马奶子,“来,一人一袋喝了。云庐之内,你老何须跟着我转悠。”

  老人摇摇头笑道:“这是胡寓,得谨细。好在荆云举荐之人三两日就到了。”

  “我商社在赵国存金几多?”吕不韦啜着马奶子突兀一问。

  “连同本次获利,邯郸大库共有十三万金,列国钱币十二万枚。”

  “陈城、濮阳两库加列国商号,可集金几多?”

  老人掰着指头一口气报道:“陈城存金十六万三千,濮阳老宅存金三万;列国商号二十三家,可随时调遣者,金十六万,钱币六十余万枚。”

  “假若十年之间只花钱不进账,老爹以为境况如何?”

  老人肃然道:“若只自家生计,终生也花销不完。”

  吕不韦淡然一笑:“不。有大宗支出。能否支撑十年?”

  老人目光一闪,苍老的声音微微发抖:“大要计之,每年支出五万金上下,足够支撑十年。此等开销,几与邦国比肩……先生何事,需得如此巨额支出?”

  “也就是说,十年后若不能回收,吕氏将家徒四壁。”

  “正是。”老人额头渗出了涔涔汗珠,“何等交易,竟有十年不能回收者?如此风险,商家大忌,先生慎之戒之也。”

  吕不韦大笑:“世无风险,吕不韦这般商人何用也!”

  “先生,慎之戒之。”老人惶恐地重复一句,默然了。

  吕不韦离座,挂起喝空的马奶子皮袋,又从后帐拿出一支精致的铜管:“西门老爹,明日即派员将此信送回陈城,交范雎即可。先生接信,若要离开,妥加护送,万不能出错。”

  “先生毋忧。万无一失。”老人分外认真。

  “西门老爹呵,不韦一言,姑且听之。”吕不韦感慨中来,不禁一声叹息,“你随我父经商多年,又随我经商十八年,可谓吕门商贾生涯之擎天柱矣!如今,老爹已是花甲之年,暮岁担惊历险,不韦于心何安?此战风险难测,不韦只有请老爹自立商社了。”说罢,从袖中掏出折叠成方的羊皮纸抖开,双手一拱,递到了老人面前,“这是不韦所立书契……一个月后,陈城商战谷就是老爹的西门商社了。”

  “先生差矣!”老人早已离座站起,脸色顿时涨得通红,“当年,老朽一个出货执事而已,幸得追随先生克难历险,方尽筹算之能,在天下商旅得享薄名,富庶惠及我族。当此之时,老朽正当追随先生赴汤蹈火,何能受此重产退避三舍!”

  “西门老爹……”吕不韦深深一躬。

  老总事猛然跪地托住了吕不韦双手:“先生定然如此,是信我不过也!老朽自当引咎辞去,决然不受先生分文钱财!”

  骤然之间,吕不韦泪水涌满了眼眶,连忙扶起了老人:“西门老爹……既然如此,我等就一起往前走也。”

  老人顿时高兴得嘿嘿笑了:“先生看见了大鱼,老夫也想跟着摸!”

  “好!”吕不韦不禁大笑,“摸这条大鱼!”

  第三日清晨,两辆青铜辎车隆隆驶进了空旷的小巷。

  嬴异人分明听见了天井中的说话声,却实在不敢相信这是接自己来的。更令他惊讶的,是连看守的小吏也带着两个换成了便装的兵士坐进了另一辆辎车。看着小吏兵士受宠若惊的嘿嘿笑模样,嬴异人硬是憋住了舒心的笑容,矜持地咳嗽了一声,坐进了铜窗垂帘的华贵辎车。

  两辆辎车轻快地进了云庐草原。老总事笑吟吟地将他们迎进大帐,立即安顿打尖压饥。说是打尖,分明是一顿罕见的丰盛酒席,还有四名热辣辣的胡女侍饮。看着满案名贵的食具与天下闻名的珍馐美味,嬴异人恍然觉得自己是当年锦衣玉食的少年王子了,实在想吟唱一番,再饕餮大咥。但是,看着小吏与兵士搂着胡女大呼小叫,狂放失态,嬴异人莫名其妙地没了胃口,只饮了一袋马奶子,吃了两块燕麦胡饼,特意安置在他案前的一桶浓香甘醪酒一滴未沾。

  在这片时之间,三名高大鲜嫩的胡女已经将三个男人抱在怀里,做起了坊间男女的“口杯”饮。滚圆雪白的大奶子裸露着,紧紧挤在男人的胸口,丰润肥厚的艳红大嘴含着凛冽的赵酒,热腾腾地包住了男人的半个脸膛。“猛士哥,喝也!”一声肉味十足的叫嚷,半碗做一口的老赵酒汩汩灌进了男人的骨肉酒器。大约是生平第一次如此这般地消受女人,红衣小吏与两个兵士筋骨酥麻,豪气陡长,手脚并用,大吞大笑,不亦乐乎。看着近在咫尺的男女放肆折腾,嬴异人心下怦怦大跳,实在想搂过偎在身边的胡女也放浪一番,终究没有伸出手去。心烦意乱间,嬴异人正要起身出帐,却见三个胡女一阵咯咯长笑,三个男人竟都软软地扑在了她们脚下,大红脸膛尚兀自荡着浓浓的笑意。

  “公子请随我来。”老总事轻步进来,径自领着嬴异人出了大帐,“请公子登车。”细长的眼睛眨了几眨,嬴异人终是没有说话钻进了辎车。一个不辨年龄的黝黑男子坐上车辕,四马青铜车哗啷飞了出去。嬴异人一直盯着窗格望孔外的景象,眼看辎车出了邯郸北门,驶向郊野的隐隐青山,渐渐地山道青黄峡谷幽深,似乎进了人迹罕至的荒山,山林风声中隐隐约约的猛兽啸吼与萧萧马鸣。嬴异人不禁浑身一抖,想说话终是咬紧了牙关。后座的老总事低声一句:“公子,这是野马川,百兽出没之地。”

  片刻之后辎车停稳,老总事先行下车,打开车门说声“到了”。尚未伸手,嬴异人已经自己下车了。揉揉眼睛四面打量,嬴异人不禁大是惊愕——来处草木荒莽,这驷马高车竟能进得山谷!再看眼前,辎车停在一方突兀伸出的巨大岩石平台上,岩石旁一棵三五人不能合抱的大树,枝杈如箭,直是一个硕大无比的绿色刺猬。

  “先生在此?”嬴异人终于忍不住问了一句。

  “公子随我来。”老总事手中一支长杆拨打着茅草,绕到了那只绿色“刺猬”的背后,拨开随风摇曳的茅草,现出了一个废墟般的浅小山洞,进得三两丈便到了尽头。嬴异人正在狐疑观望,老总事袖中伸出一只小铁锤,走到洞尽头壁立的山石前向左侧猛然一击,那方黑色大石轰隆隆向右滑开,洞底蓦然现出一个与人等高的洞口,一股干爽的热气顿时扑面而出。

  老总事避身一侧,一拱手道:“公子请。”

  嬴异人虽则不再惶惶然,却也是小心翼翼地进了山洞。一入洞嬴异人惊讶莫名,脚下是劲软的胡毡,两侧洞壁间隔镶嵌的风灯竟毫无油烟,恍然之间,仿佛是少年时曾经走过的章台永巷。过了三五丈幽暗处,一个拐弯,前方遥遥一片光亮,仿佛又要出洞。走到光亮近前,竟是一方深不可测的天井。向上看去,一片蔚蓝孤悬高天,一朵白云悠悠荡荡,一片阳光直洒而下,透过天井半腰的细密铜网,落在洞底成了一片整齐排列的“光砖”,明亮和煦的天井隐隐弥漫出一种奇特的神秘。

  “幽幽斯井,愿日月之恒光。”嬴异人不禁低声吟诵了一句。

  “慨其叹矣!遇人之艰难。”对面铿锵一句,吕不韦倏忽站在眼前。

  “哀心无志,异人谨受教。”

  “公子有此悟性,不韦甚是欣慰。”吕不韦扶住了嬴异人笑道,“那日未及谋划,公子心下必是忐忑。今日请公子到此,是要给公子一方脚石。”说罢向西门老总事已经打开的天井四面石洞一指,“公子且看,此乃吕氏之邯郸金库。北洞存赵金六万余,南洞存楚金六万余,西洞存魏钱齐刀共计十二万,东洞存各色珠宝玉璧珍奇古董三百余件。一并计之,大体在二十万金上下。”

  “天!先生富可敌国矣!”嬴异人一声惊叹。

  “不。这只是吕氏商社的金库之一。”

  ……

  “公子请入座。你我谋划完毕,西门老总事会带你逐一验看。”

  两人在天井正中的石案前席地对坐。老总事捧来一只大铜盘,盘中是两大碗飘着甘醪异香的果酒。吕不韦笑道:“此乃邯郸甘醪薛特酿的山果醪,已经窖藏了五十年。我遇大计,饮酒只限一碗。公子另论,尽可一醉也。”

  “先生差矣!”嬴异人拍案慨然,“公为我而计,异人岂能醉生梦死?公之规矩,也是异人规矩,一碗了事。”

  “好!”吕不韦原是多方试探嬴异人禀赋心志是否可造,如若委实不堪扶植,自当退而重操商旅,此刻见这位王孙举一反三,于酒色二字尚能自律,心下十分高兴。两人碰得一碗,吕不韦问:“咸阳朝局大势,公子可否清楚?”见嬴异人连连摇头,吕不韦便将范雎鲁仲连平原君等所说情势,加上自己的条分缕析,从长平大战后说起,一气说了半个时辰,仿佛亲历亲见。嬴异人听得感慨唏嘘不能自已,末了一声哽咽道:“嬴氏凋零如斯,异人于心何安?先生若有良谋长策,自当决计听从!”

  吕不韦叩着石案道:“长策远图,也须以第一步为根基。目下只说起步:三年之期,全力使公子重回咸阳。开步最难。我之谋划:不韦营咸阳,公子营邯郸,全心周旋,力谋胜算。”

  “我?我……却如何周旋?”

  “公子毋忧也。”吕不韦悠然一笑,“旬日之后,这座金库的主人便是公子。公子当在邯郸广交名士,疏通国府,教异人的贤名传遍列国,更传到秦国。”

  “先生……”嬴异人的脸刷地白了。

  “公子毋得他想。”吕不韦摇摇手打断了嬴异人的急切表白,沉重地一声叹息,“坦诚相告:不韦不吝金钱,唯一担心处,是公子心志不坚,一朝金钱在手,玩物丧志,舍大事而图享乐……若有那一日,嬴异人、吕不韦,将成为天下笑柄也。”

  “先生!”嬴异人嘴唇猛烈地抖动着,从腰间大带猛然抽出一把短剑,“先生引我起死回生,嬴异人若自甘沉沦,当为天地不容!”说话间左手在石案上一摊,短剑一闪,左手小指蹦出了丈余之外。

  吕不韦肃然站起深深一躬:“公子有此壮士之心,不韦夫复何言?”

  西门老总事已经匆匆过来,将嬴异人的伤口上药包扎。不消片刻,嬴异人疼痛全消神色如常。吕不韦笑道:“公子若有精神,今日尚有最后一事。”

  “先生但说无妨。”

  “敢请公子,将十六年的王孙生涯细细叙说一遍。”

  一声叹息,嬴异人点点头,断断续续地说了起来,直说到天井的日光变成了月光,月光又变成了日光。

  四 博徒卖浆 风尘两奇

  太阳初升,吕不韦的单马轺车轻快地进了博酒道。

  博酒道者,广聚天下美酒之大市也。这是邯郸城名闻天下的一条三里长街,列国酒铺比肩相连,酒香几乎弥漫了半个邯郸。商市规矩:酒市不开饮。也就是说,这博酒道之市易,只做整桶整车的买卖,没有饮酒场所。如此一来,大酒市不会夺了诸多饭铺酒肆客寓的聚饮生意,商旅之间相安无事。然则,气势如此宏阔的酒市,果真没有酒商酒痴与游人的品啜之处,也是煞了风景。岁月磨合,这博酒道两侧便有了三条小巷,却是专一的卖浆去处,市人一律呼为“浆巷”,堪称别有趣味的饮者佳境。

  浆者,淡酒也,时人俗称“醪”,后世流变为“醪糟”。浆者醪者醪糟者,实则都是酵酿的米酒,其历史实在是源远流长。《周礼》记载:天子六饮,水、浆、醴(甜酒)、凉(以水调酒)、医(药汁)、酏(粥)。其中的“浆人”一职,便是专司酿造这种甜淡米酒的作坊。浆之酿制,三两日便能成酒,只能鲜饮,不能长途贩运。见之于酒市,自然只能是邯郸国人的小买卖,既不会伤及诸多饭铺酒肆客寓,也给博酒道增添了几分饮者神韵,便成了邯郸酒市的一道特异风景。深深小巷,且酿且饮,时鲜家常,别有神韵,大得市人青睐。

  轺车在博酒道走得片刻,到了中间一条浆巷。这是一条石板小巷,干净整洁,两侧小店挑出各色酒旗,醇香酒气腾腾弥漫。巷中无车无马,尽是各色酒痴游荡,进进出出,呼喝熙攘,比大街还多了几分热闹。轺车停在了街巷相接的空阔处,吕不韦信步进了小巷。边走边打量间,酒旗林中一面菱角黄旗飘荡,“甘醪薛”三个大红字招摇夺目。吕不韦眼睛骤然一亮,径直向这家酒铺走来。

  甘醪酒铺在三级青石台阶之上,三开间门面简朴洁净。进店三尺处,立着一道及胸高的红木柜台,柜上一列排开着九只大陶罐,红布压口,大碗扣盖,纤尘不染。柜后一位长须散发的红衣中年人,正悠闲地打量着各色行人,毫无寻常酒家招揽市人的殷勤。见吕不韦进店笑吟吟地四处端详,柜后红衣人也只微笑着一点头。

  “敢问酒家,甘醪卖与不卖?”

  “买则卖,不买则不卖。”

  “店家所答,非经商之道也。”吕不韦一阵大笑,“卖则有买,不卖则无买。何来买则卖,不买则不卖?”

  散发红衣人不紧不慢:“邯郸酒谚:甘醪薛,买则卖。此谓酒卖识家。不买者,实则不识。遇不识者,叫卖亦无买。”

  “如此说来,不买甘醪,便是不识甘醪?”

  “识则买,买则识,不买不识,不识不买,市井交易之道也,何足怪哉!”

  “好!敢请酒家赐饮三升!”

  红衣人一点头,从柜下拿出三只陶升一字排开:“甘醪两饮,是凉是热?”

  “一凉,一热,一温。”吕不韦指点着三只陶升。

  “先生酒道人也!”红衣人笑得很是开心,捧起柜上大陶罐,向第一只陶升斟满了黏稠清亮而又略带红色的甘醪。又从身后炉架上提过一个铜壶,向第二只陶升斟满,酒气蒸腾,一望即是烫酒。随后又向店后喊了一句,“温酒一升——”木屏后一声答应,转出了一位中年女子,怀中抱一只丝绵包裹的陶罐,利落地斟满了第三只陶升。

  红衣人一拱手:“先生,请品甘醪三味。”

  双手捧起凉酒长鲸饮川般一气而下,吕不韦长长一嘘:“冰甜而能出得酒气,上佳!”红衣人瞅瞅剩余两升,却不动声色。吕不韦又捧起了温酒,一大口一大口地吞饮,一升下肚已是面色微红,不禁拊掌赞叹:“温润利喉,酒力绵长,大妙也!”红衣人脸上绽开了笑意,双手捧起热气蒸腾的陶升:“先生请。”吕不韦一拱手笑道:“两饮之后,甘醪须当佐餐品啜,否则大醉三日。甘醪三饮,足下寻常只赐客人两饮,原是为此。今日在下破例,然却酒力不胜,敢请见谅。”红衣人哈哈大笑道:“先生深知甘醪之妙,夫复何言!说,买几多?”吕不韦笑道:“欲买甘醪三百斤,今日便欲装车。”红衣人目光一闪,揶揄地笑了:“甘醪薛百年酒基,日酿一坛。三百斤甘醪,先生要断我生路?”吕不韦深深一躬:“薛公莫非当真久居酒肆乎?”红衣人愣怔片刻,肃然拱手:“这升热酒,敢请先生后堂一饮。”

  吕不韦进得店中,才见这位闻名邯郸的“甘醪薛”原是左腿微瘸,手中一支铁杖点地,别有一番沧桑气韵。甘醪酒铺只有三进。所谓后堂,实是后院作坊与店面之间的一排大屋,右首寝室,通道左首的两间隔成了待客的厅堂。中年女人热情地捧来了一大盆炖羊蹄、一大碗时鲜秋葵,甘醪薛便请吕不韦佐餐热饮。

  吕不韦饮得面色红润,不禁慨然一叹:“薛公深藏陋巷,暴殄天物也!”

  “酒各有品,人各有志。不达,则独善其身罢了。”

  “独善其身?”吕不韦摇头一笑,“薛公原本大梁名士,正欲游学天下一展才具,却遭官场一班文吏诬陷下狱。虽经信陵君援救脱难,却为权相魏齐所忌,不得已避居邯郸市井也。信陵君客居赵国,多次与薛公做布衣畅饮,引得平原君嘲讽信陵君有失风范。薛公不欲累及他人,从此与信陵君不相往来。如此独善其身,公不以为过乎?”

  薛公冷冷一笑:“煞费苦心,探人踪迹,先生意欲何为?”

  吕不韦起身肃然一躬:“大业于前,愿先生助我。”

  良久默然,薛公扶杖一笑:“先生一介商旅,何事堪称大业?”

  “立君,定国,平天下。”吕不韦一字一顿。

  “何国何君,竟容商旅施展?”

  “公若有心,自当和盘托出。”

  “买则卖。”

  “好!甘醪之道也。”吕不韦大笑一阵,重新入座,将诸般事体与自己的谋划讲述了一遍,末了道,“不韦之意,欲请薛公入世,做异人策士,助其扎下根基之名。薛公意下如何?”薛公目光炯炯,爽朗一笑:“识则买,买则卖。先生识我信我,甘醪薛只有卖也。”

  “只是,邯郸从此没了甘醪薛,酒痴们要骂我了。”

  两人一阵大笑。吕不韦道:“酒铺善后我立即来做,公全身出山可也。”薛公点点手杖道:“此事倒不忙,须得善后时我自会料理。先生尽管派事便了。”吕不韦慨然道:“好,三日后请公到云庐一聚。”薛公沉吟道:“我有一老友,智计过人,先生若能见容,大事可成也。”吕不韦肃然拱手道:“不韦若有褊狭处,愿先生教我。”薛公摇头笑道:“先生错会了。薛某此说,因了此人委实大异常人。纵如信陵君之贤,初见此人也是大皱眉头。是故,担心先生不能见容也。”吕不韦笑道:“愿闻其详。”

  薛公所说之老友,人呼“毛公”。这个毛公生于书吏世家,自幼喜囫囵读书,不求甚解却读得极快,借着父亲在王宫典籍库做小官,十六岁时便读完了所有能见到的藏书,且能说得每书之大要精义。一班弱冠士子交游论学,毛公论无敌手,一时声名大噪。列国游学大梁的士子闻风纷纷约战,毛公慨然应约大胜三场,从此却讳莫如深闭门不出。薛公与其交好,或问如何读尽天下之书?毛公嘿嘿一笑:“只拣明白能懂者,读得几处便是。”又问生字如何?毛公又是嘿嘿一笑:“蠢也!绕过便是。它不认我,我何认它?”薛公恍然道:“如此之学,犹如浮萍。我欲游学天下以增根基,兄若与我共往磨炼,大才可期也!”毛公却哈哈大笑:“我等你归来,你若论战胜我,我再出游不迟。”

  薛公将走未走之日,那场诬陷之祸骤然降临了。毛公挺身而出,奔走官场为他呼吁。也不知走了甚个门路,毛公竟闯到了丞相魏齐的政事堂,当厅指斥大梁官场种种弊端,历数丞相府一班文吏的斑斑劣迹,引经据典,嬉笑怒骂,激烈敦请立即开释薛公。魏齐大是惊愕,一时不能决断。此时,主书老吏在魏齐耳边低声嘟哝了一阵,魏齐当即拍案:“一介少年士子,有此才学胆识,大魏之幸也!你且留下,明日随我进宫,如前对魏王陈述一遍,定然如你所愿。”

  次日大朝,毛公在魏国君臣聚集的大殿上一气慷慨激昂了半个时辰。话音落点,举殿大哗。大臣们争相指斥,罗列出毛公引经据典的三十多处谬误,罪名更是一长串:亵渎圣贤、玷污典籍、杜撰诗书、臆造史迹、惑乱视听、心逆而险、行僻而坚,等等,等等。最后是统摄典籍的太史令定论:“此儿险恶,毕竟弱冠,不教之罪在其父:擅携此子出入典籍重地,肆意截览,遂成鲁莽灭裂之徒。臣等请灭其族,以戒后来!”

  在举族被屠戮的那一日,毛公疯了……半年之后,出狱的薛公得信陵君援手,找到疯癫的毛公,星夜北上来到了邯郸,在市井之中开始了漫长的隐名生涯。

  “天磨才士,以至于斯!”吕不韦一声叹息,“此公灵异,疯癫必是示人以伪。”

  “先生洞明也!”薛公一声叹息,“虽则不是真疯,然此公性情行径也是大变了。他不屑做我这般生计操持,更不愿受我接济,只混迹坊间博戏赌徒之中谋生。也是此公灵慧无双,逢赌必赢,三两年间落了个‘毛神赌’名号,金钱直是哗啦啦脚下流淌。”

  “奇哉毛公也!”

  “偏他做派更奇。”薛公笑道,“此公只求赢赌,不求赢钱。每日赌罢,哈哈大笑着将案上金钱分还输家,自己只取十钱,一日酒食而已。开始,输家们不要,他便将钱撒到门前街市任人拾取。如此一来,一班赌痴不怕输,赌注越来越大,多时一日竟赢千金。金如山钱如水,人却只是一领布衣一间破屋,日每只要一瓢之饮,乐呵呵神仙一般。久而久之,坊间博者赌者无不视为神异,聚相追随求技,追随之众,绝不下孔夫子三千弟子。”

  “诸子百家,可添一赌学也!”

  “此公却不立门不收徒,只硬邦邦一句:‘看会才算真本事,教会算个鸟!’年复一年,此公落拓依旧,每日一赌一醉一孤眠。正是此公这等做派,才引得信陵君与平原君几乎失和。”

  “噫,却是为何?”

  原来,合纵败秦之后,信陵君因窃兵救赵不能回魏,客居邯郸。得闻毛公薛公隐于邯郸市井,便着意访查。那一日,布衣徒步的信陵君突兀进了甘醪薛。薛公大是感慨,两人一番痛饮。海阔天空一阵,信陵君拉薛公去寻觅毛公。此公原不难找,未过三家博戏赌坊,便听见了他特异的嘶哑笑声。信陵君历来厌恶玩乐无度,只在门厅等候,请薛公进去拉毛公出来,到他府邸聚饮畅叙。不料薛公进去一说,此公却瞪起眼睛嚷嚷一句:“信陵君是甚?不晓得也!”又埋头赌案了。薛公心下气恼,一挥铁杖挑翻了那张赌案:“你只说,去也不去!”见薛公发怒,毛公却又突然笑嘻嘻嚷叫起来:“甘醪薛好没道理,请人可有此等请法?果真敬我,来看我赌三局再说!门厅站桩,我便只是个博徒,两不相干!”薛公正在愣怔,信陵君已经走了进来,对着毛公当头一躬:“久闻神赌毛公大名,我与你赌得三局如何?”毛公哈哈大笑:“痛快痛快!侍儿开案设局!”一班风雅赌徒谁不知信陵君大名,立时一片喝彩纷纷押赌。闻讯而来的赌坊总事立即亲自做了司赌,一清点押下赌金,竟全数都押在了毛公一边,一案足足三百金之多。司赌笑问信陵君是否足赌?信陵君微微一笑:“区区数百金何足道哉?”

  片时之间,信陵君连胜三局!

  邯郸博戏赌坊大是轰动,赌痴们闻风拥来,将这家赌坊围了个水泄不通。毛公大皱眉头,却也是无可奈何,对着信陵君深深一躬:“命也数也,我服君矣!毛公当以誓约,从此戒赌。”信陵君哈哈大笑,拉着毛公出了赌坊。三人招摇过市,一时引来市人观之如潮。

  消息传开,平原君大不以为然,对夫人大发议论:“夫人兄长天下无双,今日我却听说,他竟与博徒卖浆者同游,招摇过市,越轨也!妄人也!”夫人原本是信陵君妹妹,将平原君这番议论告知了兄长。信陵君却道:“赵有平原君,我方敢于窃兵救赵。不想平原君却只图豪阔交游,而不求士也!无忌在大梁,常闻毛公薛公之能,今日居赵,深恐不能相见。我纵与之布衣同游,尚未必得人。平原君竟以为羞耻,实不足共举也!”即时便要整装离开赵国。平原君得知,惭愧不已,当即登门,免冠谢罪,诚恳挽留信陵君。信陵君虽没有离开赵国,却也与平原君疏离了许多。平原君门客得知这一番言论,几乎有一半离开平原君,归附了信陵君。

  “这位毛公,目下居于何处?”吕不韦精神大振。

  “先生但能见容,三日后我等聚会。”薛公笑道,“此公戒赌后行踪无定,仓促访去,实在未必能见。”

  离开博酒道回到云庐,吕不韦唤来西门老总事商议一番。老总事当即驾车去了嬴异人的幽居小巷。两日之间,诸事已经安排妥当。第三日清晨,吕不韦亲驾一辆宽大辎车到博酒道接来了毛薛二公。进得云庐,嬴异人殷殷迎出,吕不韦一番中介,毛公薛公与嬴异人相互见过,进了云庐大帐品茶会商。

  经月余调养,嬴异人的菜色虽未褪尽,却也比先前英挺了许多。待各人一落座,对毛薛二人正式地大礼一拜,诚恳谦恭地请求指点。“天也!”一直似睡非睡半闭着眼睛的毛公突然拍案笑叫,“此事大妙!成也成也!你等莫问,天机不可泄露!”薛公倒是不动声色,只向嬴异人微微点了点头。吕不韦笑道:“天机者,人谋也。我等还是就事论事,说实在出路。邯郸不立根基,咸阳便是枉然。”薛公不紧不慢道:“出头邯郸固是根本,然公子蛰居已久,不宜暴起,须得循序渐进。就大势而言,以两三年出名为宜。以先生之大时排序,似无不妥。”吕不韦皱着眉头道:“我明春赴咸阳,须得公子一个贤名,否则无以着手。公之谋划固是稳妥,只三年后再赴咸阳……”正在沉吟,“啪”的一声拍案,毛公沙哑的声音嚷嚷起来:“不行不行!老子云,道可道,非常道。非常之事,岂能以常法处之?老夫之见,此事只在明春之前一举成名!有个潜龙勿用,还有个亢龙有悔,我只给他个飞龙在天!”薛公不耐地挥挥手:“夹七夹八,生熟并用,老病也!你只说,半年之间如何一举成名?”毛公非但丝毫不以为忤,反倒是哈哈大笑:“老薛哥只想,我这劳什子赌神,如何一举成了名士?”“还不是信陵君……”薛公突然打住了。“着啊着啊,飞龙在天也!先生公子,此事只在我这老哥哥一念了。”薛公悠然一笑道:“这癫狂老说得也是,若与信陵君一交,倒当真是一举成名也。”

  吕不韦大是振作:“两公得信陵君激赏,谋划得当,定然有成。”

  “哎哎哎,”毛公连连摇手,“信陵君持重肃杀,虽看得老夫为士,却不喜老夫狂态。此事老夫无用,非我老哥哥出马,老夫只抱个龙尾跑跑。”

  吕不韦肃然一躬:“薛公稳健缜密,不韦拜托也。”

  薛公慨然拍案:“既谋共事,何消说得!”转身铁杖一指毛公,“你个老癫既自承抱龙尾,便在一个月内做成一事。”

  “但说无妨。”

  “寻觅得一部失传兵书,教得公子烂熟于胸,且须得有几句真见识。”

  “呜呼哀哉!你老哥哥偏要我读书么?”毛公一脸苦笑,大是摇头。

  举帐哄然大笑。吕不韦向帐口老总事一挥手:“上酒,边饮边说。”片刻丰盛酒菜上案,四人一直议论到日暮方散。送走三人,吕不韦疲惫地靠在了坐榻上,恍惚之间,蒙眬了过去。老总事正要灭灯,吕不韦却又蓦然睁开了眼睛:“西门老爹,正有一段空时,我须得回濮阳一趟。”老总事看了看吕不韦,却没有说话。

  “有甚不妥么?”

  “先生有卓氏之约,至今未践……”

  “对也!”吕不韦恍然笑了,“一个大转弯,忙乱了。”

  五 商旅说政 女儿生情

  秋色斜阳之下,两骑快马出了邯郸北门,直向山塬深处而去。

  行得片时,快马进入了一道河谷,山势也渐渐高峻起来。后行红马骑士高声一句:“先生,滏阳水!”前行白马骑士闻声勒住马缰,从怀中皮袋摸出一方竹板打量一眼道:“前方东首,走!”一抖马缰,那匹雪白的骏马一声长嘶飞了出去。两骑前行三五里,东山一道峡谷在望,走马进得谷口,草木葱茏苍翠,深秋时节毫无萧瑟气象。转过一道山弯,峡谷豁然张开,一片粼粼明澈的大水荡在眼前,天光云影山色草木林林总总地重叠倒映,顿时令人心神明朗。白马骑士观望一阵,见湖对面两座山头若断若续,便从湖边草地走马绕了过去。

  “先生,天卓谷!”暮色之中,红马骑士扬鞭遥指。

  果然,山口东首的白石山崖上“天卓谷”三个大红字依稀可见。空谷幽幽,谷口没有任何守护。走马入谷,已是暮色四合,遥遥便见远处点点风灯闪烁,一阵似琴非琴的乐音在谷风中漫漫飘来,舒缓深沉绵绵不断。前行骑士突然一提马缰,那匹白马一声长嘶向灯光处飞去。

  渐行渐近,隐隐一片屋楼连脊而去,四角高高的望楼上摇曳着硕大的风灯,随风传来刁斗声声,一个苍老的呼喝分外悠长:“初更已至,瓦屋灭灯——”倏忽之间,随山起伏的低矮瓦屋的灯火一齐熄灭,唯余山根下的三座木楼闪烁着点点灯光。显然,这里是天卓谷的主人庄园。

  两骑到得庄前广场,白衣骑士翻身下马,将手中马缰交给身后红衣骑士,向庄门而来。此时秋月已上山巅,雄峻的石坊在月光下一片清幽,旁边一柱高杆上吊着三盏斗大的铜灯,“天卓庄”三个大字赫然在目。石坊内一箭之地是六开间的宏阔庄门,六根合抱粗的廊柱上各悬一盏铜灯,灯上是状貌奇异的六种神兽——鹰、龙、麟、凤、虎、龟。灯光明亮,庄门紧闭,偌大门厅既无庄兵,亦无门仆。似琴非琴的乐音从幽深的庄院中飘出,与朦胧山月融汇成一片,使面前这座庄院平添了几分神秘。

  白衣人凝神片刻,和着乐声击掌拍了起来,啪啪之声若合符节。

  乐声戛然而止。片刻之间,大门隆隆拉开。

  “呜呼神哉!果然公子也!”随着一声惊叹,须发雪白的老卓原哈哈大笑。

  “不韦大哥——”远远一声清亮的呼唤,一个绿裙飘飘的少女飞到了面前,红着脸气喘吁吁兀自一阵嚷嚷,“日暮马鸣,我说是大哥白马,爷爷偏不信,还说我出神入幻!方才掌声,还是不信。不信不信,却比我走得还快!”

  “不速之客,有扰卓公。”吕不韦深深一躬。

  老卓原快步下阶扶住吕不韦笑道:“公子光临,老夫何其快慰也。来,快快请进。”拉着吕不韦笑呵呵一挥手,“昭儿知会家老,备酒!”少女一声答应,飞步去了。此时却闻高处一声长喝:“贵客夜至,灯火齐明——”呼喝落点,庄中灯火点点燃起,倏忽现出层叠错落的楼台亭榭与鳞次栉比的片片房屋,且行且看,大是不俗。

  坐落在半山松林的三重木楼是天卓庄正屋。进得大厅,绿裙少女已经在利落煮茶了。卓原笑道:“公子啊,此乃老夫孙女,名叫卓昭。昭儿过来,见过公子了。”少女红着脸走过来一礼:“卓昭见过不韦大哥。”老卓原板着脸道:“礼见贵客,昭儿何能僭越辈分!”吕不韦哈哈大笑:“不拘不拘,各随各叫,说话方便而已。”卓昭粲然一笑:“还是不韦大哥好。”转身对着爷爷一个鬼脸,“孔夫子也!”裙裾一闪飘到茶案前去了。卓原轻轻叹息一声摇摇头一笑:“自幼多宠,老夫也是无可奈何也。”吕不韦慨然赞叹:“小妹灵慧率真,文武兼通,原是得卓公真传也!”“公子此说,老夫却是惭愧。”卓原摇头大笑,“此儿言不及商,只将商旅当做游历,却不学商家本事,除了练剑,只对诗乐两样痴迷。老夫原指望卓门出个商旅女杰,眼看烟消云散也。”

  说话间两人入座。卓昭一声笑叫:“不韦大哥,茶来也!”左手铜盘右手提篮已经到了眼前。左手铜盘是两只茶盏与一只绵套铜壶,右手提篮是一具茶炉一匣木炭。人到眼前,眨眼之间将诸般物事摆置妥当:一只盛茶铜壶斟出两盏热茶上案,精致的青铜茶炉已经在旁边案上安好,蓝荧荧木炭火已经燃烧起来。

  “香!滑!酽!”打开茶盅品啜一口,吕不韦连声赞叹一番评点,“清香固如越茶,却比越茶多了几分粗厚,茶色绿中带红,茶汁略带滑腻,清苦于前,甘甜于后。”

  “公子好鉴赏也!”卓原笑得很是快意,“此茶乃越地茶树苗,二十年前老夫带回几株山庄自栽。采得茶叶,不料劲力大大过于越茶,专一地克食利水,寻常人饮得一两盏,肚腹便呱呱叫了。”

  盏茶下肚,吕不韦果然觉得腹中响动起来。正觉尴尬,卓昭笑吟吟捧来一盘白酥松软的胡饼:“这是马奶子烤饼,爷爷说点茶最好。”吕不韦点点头夹起一个吃了,腹中顿时舒坦,瞄得一眼有些惊讶:“卓公如何却没动静?”卓昭咯咯笑道:“爷爷铁肚肠,每日清晨饮茶半个时辰,从来不须点补也。”吕不韦不禁诧异:“噫!此等本事我等却是望尘莫及。”卓原哈哈大笑:“日久成习,算个甚本事,上酒!”

  六盏明亮的铜灯下,两案酒菜片刻上齐。吕不韦不经意地吸了吸鼻子:“噫!百年赵酒么?竟能透海生香!”卓原悠然一笑,点点两座中间的木制酒海:“公子所言不差,此酒正是窖藏百年的赵国陈酿,乃当年赵敬侯特意酿造,献给魏武侯之礼酒。卓氏祖上与赵国酒监交厚,买下了三桶窖藏,至今当是一百零三年。”吕不韦闻言肃然一拱:“不韦品酒尚可,原不善饮,敢请卓公换得甘醪即可,此酒当留做大用为是。”“公子差矣!”卓原摆手一笑,“十余年来,老夫多闻吕氏商社之名,惜乎无缘结识。鸿口渡老夫遇劫,若非公子义举,我爷孙如何得脱困境?老夫商旅五十余年,也算识得几多人物,然如公子气象者,却是绝无仅有。美酒逢嘉宾,老夫倍感欣慰矣!”卓昭跪坐两案之间,此时笑道:“不韦大哥,我不夜食,来为你等斟酒。”说话间打开厚重的红木桶盖,揭下桶口一层红布,利落地挥起长把木勺先向卓原案头爵中斟酒。

  “昭儿错也,公子乃我嘉宾,何能后之?”

  卓昭一笑:“大父尊长,不韦大哥,不错也。”

  “又来也。”卓原板着脸,“礼仪有屈,岂是待客之道?”

  吕不韦诚恳地一拱手道:“启禀卓公:不韦原是晚辈,又兼单传,真高兴识得此等一个小妹。尚望卓公许小妹随心所欲,礼法过甚,不韦也是拘谨。”

  “公子既有此言,老夫也就不做孔夫子了。来,干得一爵!”

  吕不韦慨然饮干,卓昭手中的细长酒勺随着咯咯笑声飘了过来:“不韦大哥真好!”一勺清酒如银线般注向爵中,灿烂的脸上却骤然掠过一抹红晕。

  卓原一捋雪白的长须笑道:“老夫对公子尚有不解之处,不知能否坦诚相向?”

  “不韦正欲求卓公指点,自当坦诚以对。”

  卓原字斟句酌道:“老夫观之:公子理财经商,已是天下佼佼;处事圆通干练,颇似治世能臣;谈吐清雅丰文,却似当今名士;救难披肝沥胆,又有战国任侠风骨。以公子才具,凡事皆可大成。然人皆有本,老夫敢问:公子之志,欲以何事为本?”卓原话音落点之时,卓昭两只明亮的眼睛盯住了吕不韦,少女的妩媚骤然变幻成了审视的犀利。

  吕不韦手抚酒爵,长驻脸庞的微笑中增添了几分庄重,突然举爵一饮而尽,拉过酒巾沾沾嘴角,陷入一阵沉默。“卓公此问好极!”吕不韦终是慨然开口,“十八年前,不韦继承父业初为商旅,其时之志,是成为天下巨商,与秦国寡妇清、齐国程郑、魏国孔松、赵国卓公、楚国猗顿相比肩,成为天下屈指可数的大富家族。然则,久历商旅之后,不韦却倍感商人之软弱,以致又生踌躇……”一声深重叹息,似自责,又似彷徨。

  “商人软弱么?我看不出也。”卓昭笑得有几分揶揄,又有几分顽皮。

  “孩子家知道甚来!”卓原脸色一沉,“商家不软弱,我社货船如何能在鸿口渡横遭盘查?大父如何能被官府突兀扣押?”

  “不韦所言,却非此意也。”吕不韦摇头一叹,“若是此等个人遭际,不韦倒实在不放在心上。关卡盘查,贪官索贿,于商家原是寻常。”

  “噢?”老卓原困惑地笑了,“何事之弱,于商家不同寻常了?”

  “十年前,一个孤寡的老妇人教不韦明白了此间分际。”吕不韦猛然饮得一爵,断断续续地说了起来——

  燕国灭齐的第四年,吕不韦随鲁仲连海船秘密进入齐国海岸。卸下援助物资后,吕不韦带着一个采货执事进入了齐国,意欲试探一条从琅琊直达即墨的陆上商路。鲁仲连说太冒险。吕不韦却说乐毅要仁政化齐,不妨一试,商旅之身,谅燕军也不会如何。便上路了。那日黄昏时分,进入了即墨以南的大沽水河谷,遥遥一片残破的房屋笼罩在暮霭之中,死一般沉寂。村口大道旁,一个白发散乱的老妇人扶杖伫立,凝望着夕阳一动不动,几是一具石俑。吕不韦看得心酸,下马向老妇人深深一躬,从怀中掏出一只金币叮当作响的丝织钱袋,双手恭敬地捧给了老妇人。老妇人缓慢木讷地摇了摇头,抬起手杖,环着死一般沉寂的村庄转了一圈。吕不韦顺着老人的手杖望去,村外疏疏落落的树林中吊满了血肉模糊的尸体,破衣烂衫随风抖动,惨烈萧疏不堪卒睹。

  “老人家,跟我走吧……”吕不韦哽咽了。

  一阵马蹄声急骤而来。老妇人身体一抖突然开口:“客官快走!”

  吕不韦没有走,他偏要看看乐毅统率的燕军是如何“仁政化齐”的。片刻之间,一队棕色皮甲胄的燕军骑士飓风般驰来,下马便来撕扯老妇人。吕不韦愤怒地大喝了一声:“住手!这是燕军仁政么!”骑士头目打量着吕不韦连连冷笑:“嘿嘿,足下何方牛鼻子,硬插到老子眼里来?仁政不仁政,是你管得么?闪开!”吕不韦高声怒斥:“乐毅明告列国,燕军仁政化齐,莫非要欺骗天下不成!”骑士头目目光一阵闪烁,扬着马鞭吼叫起来:“鸟个仁政!齐军当年杀燕人,你小子见过么?我等奉骑劫将军大令,征取军赋,这个村庄无粮无钱还死硬!这个老妇,暗中撺掇民人抗赋,不该杀么!”

  “此村赋税几多?我替老人家交。”

  骑士头目一指树林尸体呱呱大笑:“你交?此村刁民三年不纳赋,你全包?”

  吕不韦冷冷点头:“说,折金几多?”

  “嘿嘿,你纵开得金库,官爷只是不要。”骑士头目阴险一笑,勃然大怒,“小小商人,甚个鸟货!竟敢诽谤我燕军大政,来,一起捆了!”

  燕军骑士不由分说,将吕不韦主仆与老妇人大绳捆起,撂在马上风驰电掣般去了。在即墨城外的燕军大营,骑劫一脸不堪地讯问了他们,哈哈大笑着收缴了吕不韦随身所带的两只金币褡裢,说念他“义举助燕”,放了他与老妇人一条生路。

  老妇人与吕不韦只走回到一片尸体废墟的故里,再也不走了。吕不韦主仆守候了一夜,老妇人终是圆睁着双眼去了。弥留之际,老人只断断续续留下了一句话:“客官,商家金钱,买,买不来天下太平呵。”

  ……

  老卓原默默叩着大案,眉头紧紧地锁着。卓昭已经是隐隐抽泣了。吕不韦沉重地叹息了一声:“不韦纵然富甲天下,又能如何?救不得老人家一条孤残性命,止不得小军头目一次任意杀戮……金钱,买不来天下太平。老人家这句话,使不韦从天下大商的美梦中惊醒过来。生平第一次,不韦感到了财富与金钱的苍白软弱,感到了世间有比金钱更强势的物事。”

  三人默然良久,卓原蓦然一句:“老夫忖度,可是公子已经有了从政志向?”

  “卓公明鉴。不韦不敢有虚。”

  “公子信得老夫,夫复何言!”卓原慨然一叹,“金钱虽则买不来天下太平,然却可铺垫权力之路。老夫今日一诺:公子日后若有所需,卓氏钱财尽公子提调。”

  骤然之间,吕不韦一阵感奋一阵歉疚,心下顿时吃重。

  拜访卓原的来路上,吕不韦已经想得清楚:放弃业已大获成功的商旅生涯,扶植嬴异人谋求权力,原本是一种极为冒险的转折。在常人看来,实在是匪夷所思。过不了一年半载,这件事必将在天下商旅士子中传开,各种非议也必是沸沸扬扬。商旅生涯固可对任何传言一笑了之,为政却是不能。权力是天下公器。器之为公,民心民意是根基。民心者何?士农工商之公议也。谋求权力而不顾及天下公议,那便是背道而驰,在战国这个大争之世决然站不住根基。之所以要嬴异人在邯郸先立名而后动,本意正在于此。嬴异人如此,自己也一样须得不断增强名望,没有大名,进入秦国便会事倍功半。目下自己仅有的名望是商旅之名,无论如何不能因将来的传闻而毁了这仅有的根基。卓氏是天下巨商之一,老卓原的豪侠与眼光更是为同道钦佩,若得卓氏口碑支撑,自己的根基境况便要舒展许多。存了此等心思,吕不韦决计不对老卓原做任何隐瞒,全然坦诚对之,若得冷遇,也还来得及补救。不想老卓原非但解他情怀,且慨然一诺,许“卓氏钱财尽公子提调”。心存机谋而得对方大德,吕不韦如何不惭愧歉疚?所以吃重者,在于此事前途渺茫,结局实在难料,如何能将卓氏一门再陷将进来?

  想到此间,吕不韦离座深深一躬:“卓公高义,不韦铭记在心。然则,入政风险远过商旅,不韦何敢将卓氏商社拖入无底黑洞?”

  “公子差矣!”老卓原哈哈大笑,“钱多了,找条正路花他一番,岂非强如堆在石窟生锈?公子用它谋得正途,正好替老夫操了这份心也!”笑得一阵又是喟然一叹,“实不相瞒,老夫也曾经有过入政之心,想做个赵国白圭。不想惨淡经营近十年,耗金巨万,却是为山九仞功亏一篑,又回头重操旧业了。”

  “啊——”吕不韦轻轻地惊呼了一声,“卓公有过入政之心?”

  卓昭也惊讶地瞪起了眼睛:“大父几时入政,我如何不知?”

  “那时呵,你父亲也才十余岁,你却在哪里?”老卓原呵呵一阵诙谐,接过卓昭捧过来的大爵汩汩饮了几口,悠悠然从头说了起来——

  卓氏祖上本是“秦赵”。秦赵者,秦人入赵也,入赵之秦人也。四百多年前,流落西陲的老秦部族因勤王镐京,从戎狄兵劫中挽救了周王室,被封为东周的开国诸侯。大举东迁之时,老秦部族遭遇戎狄余部的猛烈袭击,一支秦人被围困在了大峡谷之中。三月之后,这支秦人得山民援助,从狩猎小道分路突围,曲曲折折地进入了赵国的北部山地,聚拢之后尚有三万余人。对于人口稀少的赵国来说,这支善战勤劳的老秦人是一笔巨大的人口财富。赵国善待老秦人,特许秦人迁徙到晋阳沃土农耕狩猎放牧生息,入仕从军与国人等同,毫无歧视。久而久之,这支秦人安定下来,真正地化入了赵国。赵国原有“秦赵同宗”的流传,说三皇五帝时秦人赵人原本便是同族一脉,秦人入赵,如认祖归宗。进入战国,秦国痛感人口单薄,献公、孝公、惠王三代锲而不舍地秘密联络“秦赵人”返国。终于,在孝公末期,一万六千余“秦赵人”回到了秦国。此时,秦赵人在赵国已经繁衍为数十余万人的大部族,何去何从,对于两国都是举足轻重的大事。

  赵成侯慌了,亲自巡视“秦赵人”聚居的晋阳、雁门、巨鹿三郡,亲自颁行王书,对“秦赵人”中的望族赐爵,遴选“秦赵人”中的能士贤才入仕官府,并特书减轻所有“秦赵人”的三成赋税。在这次大安抚中,一个商旅家族被赐封为大夫爵位,封地十里,名曰涿乡。究其实,是涿水上游的一片谷地。从此,有了“涿秦赵氏”这样一个大夫爵的商旅家族。爵位传到第二代,已经是赵武灵王胡服骑射之后了。随着赵国强大,“秦赵人”也终于稳定地化入了赵国,成了名副其实的国人。这“涿秦赵氏”的大夫族长很是明锐,觉得这个族姓族号徒招事端,与族中元老会商,确定了一个新族姓,这便是“卓”。这个姓氏完全摆脱了秦赵烙印,只隐隐约约地留下了对封地渊源的怀恋,大得族人拥戴。

  这个族长,是卓原的父亲。

  其时,卓氏的布帛生意已经扩展到了马匹与铁器,商事堪称蒸蒸日上。然父亲深感卓氏一族根基太浅,而刀兵之世的商旅生涯是脆弱的,永远不会使卓氏成为一国望族,更不会成为天下望族。一番思虑,父亲决意教少年卓原读书入仕,壮大卓氏根基。父亲的谋划是:长子卓桓经商,次子卓原做官,卓氏一族进退两便。

  卓原很有天赋,甚好兵家之学。父亲不惜重金觅得了天下有名的十几部兵书,又请来了一位兵学隐士做卓原老师。十年之后,卓原的兵学剑术俱臻佳境。父亲慨然决断,亲送卓原带十辆重型战车入军。此时战车虽已在战场上淘汰,但古老的从军传统还是保留了下来:国人子弟从军,若做骑士,须得自备战马兵器;若做车士,寻常国人都是十家合力打造一辆战车,可带十名子弟入军;贵胄子弟独带战车从军,入军便可做最低爵位的将军——千夫长。卓原独带十辆重型战车入军,驾车战马四十匹、随车兵卒两百名,当真是声威赫赫。

  于是,卓原立即做了千骑长,成了骑兵将军。

  其时正逢赵武灵王率军征战草原,几战下来,卓原晋升为万骑将军。因了卓原兵政皆通,赵武灵王破格擢升卓原为平城副将,襄助老将军牛赞镇守北长城要塞。赵国法度:要塞大军之副将,是中大夫爵位,但入朝官,当是该官署的实权主管吏,如同辎重将军赵奢入朝做田部吏一般。如此势头下去,卓原的仕途是不可限量的。然则,便在这踏入大臣门槛的关节点上,废太子赵章的谋逆罪发,与赵章过从甚密的平城主将牛赞,被视为赵章的军中根基,整个平城的将军因此而同受牵连,虽未人人问罪,然升迁之途却显然是停滞了。

  没过三五年,做了“主父”的赵武灵王惨死在了沙丘宫。即位的惠文王赵何还是少年,秉持国政的元老大臣赵成,恰恰是在诛杀赵章、剿灭叛乱、逼死主父的三件大功上崛起的,对与赵章有牵连的将军官员一律查勘问罪。邯郸的“废太子党羽”几乎悉数被杀。卓原一班将军却因实在查不出结连谋逆的罪证,只有不了了之。

  此时,卓原在平城接到急报:父亲病体垂危,兄长商路罹难。

  卓原昼夜兼程地赶回邯郸时,兄长的尸体已经入殓了,只父亲在奄奄一息地撑持着,等着他回来。弥留之际,老父亲只断断续续地说了两句话:“时也命也,二子,回,回来。撑持卓氏,非你莫属……”一言未了,撒手去了。

  ……

  厅中寂然无声。卓昭显然是第一次听大父讲述家族的故事,苍白的脸上挂着泪珠,一句话也说不出来。吕不韦心下一阵悸动,与其说是惊讶,毋宁说是被深深震撼了。天下大商几乎都知道,面前这个须发雪白的老人是半路入商,行事隐秘,极少亲自出面料理商市,因此而得“商隐”之名。可谁能想到,老卓原曾经是一位兵家士子,一员驰骋沙场的战将,一个即将进入庙堂大臣之列的兵政全才。如此沧海阅历,虽亲如孙女而从未显露,今日却和盘托出给他这个仅有一面之交的不速之客,此间深意,能仅仅是报鸿口渡之恩么?

  “从此,老夫挂冠辞军,做了商人,回归祖业了。”悠然笑声中,老卓原大袖一挥,将昔日沧桑轻轻拂去了。

  “卓公故事,不韦感佩无以复加。”吕不韦肃然拱手一礼,“沧海桑田之变,不韦一时难以窥透其间奥秘,容当铭刻在心,时时咀嚼。”

  “故事而已,公子吃重了。”老卓原哈哈大笑一阵道,“老夫业已不堪长夜,但请公子歇息一晚,明日老夫再行奉陪。昭儿,你与家老照应公子了。”说罢向吕不韦一拱手出厅去了。

  与老主人一般须发雪白的家老轻步走了进来,向卓昭看得一眼,显然是在目询是否还要继续夜饮?吕不韦笑道:“家老呵,夜饮是不能了。天亮还有一个多时辰,正好赶邯郸早门。”卓昭正在若有所思的恍惚之间,猛然跳起来嚷道:“甚甚甚?哪有个四更离门的客人!家老但去歇息,不韦大哥交给我了。”吕不韦笑道:“久在商旅,几更离门有甚计较?左右也是不能合眼了,何如夜路清风?”“好也!”卓昭一拍手笑道,“我也没得瞌睡,走,有个好去处,正当其时。”说罢拉着吕不韦便走。

  从正厅出来,东首是一条葱茏夹道的石板小径。卓昭兴致勃勃地拉着吕不韦从石板道走了上去,渐渐登上了一座浑圆的山头。这座山头虽不险峻,却显然是河谷的最高处,虽是夜阑,视线也极是开阔。此时,庄园的迎宾灯火已经熄灭,鳞次栉比的屋楼闪烁着几处仅存的灯火,使这片在日间极是紧凑的谷地显得辽远空旷。一钩明亮的残月悬在蓝幽幽的夜空,疏疏落落的大星在头顶闪烁,习习谷风荡起悠长的林涛,恍惚间人在天上一般。

  “好一钩残月!”吕不韦长长地一个伸展,深深地一个吐纳,顿时精神一振。

  “不韦大哥聪明也!”卓昭咯咯笑着,“这里正是残月亭,秋夜最好。”

  吕不韦哈哈大笑:“我要说星星好,便是笨了么?”

  “可你偏说了月亮好。”

  “一钩残月,秋夜魂魄呵。”

  “残月之美,胜似满月。不韦大哥,爷爷这话如何说法?”

  吕不韦默然良久,轻声一叹:“残缺者,万事之常也。虽说盈缩有期,满月之时却有几日?卓公感喟,原是至论矣!”

  “我却只喜欢满月。”卓昭嘟哝一句又是一笑,“美者满也,满者美也,便是几日,又有何妨?不强如残月萧疏么?”

  “也是。”吕不韦点头一笑,“事不求满,何来奋争?人不求满,何来圣贤?唯得其满,纵然如白驹过隙,夫复何憾。”

  “噫——”卓昭顽皮地惊呼了一声,“你左右逢其源也!”

  吕不韦又是大笑一阵,道:“小妹竟然读过《孟子》,才女了。”

  “大父不务商事,老夫子一般整日督我诗书礼乐剑样样磨叨,不是才女也由不得人也。”卓昭一阵笑语娇嗔,“究其实呵,我是只喜欢诗、乐两样。剑术嘛,些许喜欢。”

  “我在庄外听到的琴音,定然是你了?”

  “不是琴,是筝,秦筝。真是个商人!”

  “秦筝?”吕不韦当真惊讶了,“秦国有如此美妙乐器?”

  “走!带你去开开眼界。”卓昭一副得意的神气,拉起吕不韦便走。

  下得残月亭,顺着石板道西弯半箭之地,一座木楼倚在山脚,通向木楼的是一道小巧精致的竹吊桥,桥上风灯摇曳,桥下水声淙淙,朦胧残月之下,依稀仙境一般。吕不韦打量得一眼笑道:“此楼只怕要千金之巨了。”卓昭咯咯笑道:“真是个商人也,铜臭!”拉着吕不韦上了吊桥。走得几步,吕不韦“噫”的一声停了下来——分明是竹桥悬空,两人踩上去却毫无响动,坚实得与石板道一般无二。坚实则坚实矣,整座桥却是飘悠轻晃,仿佛一只悬空的摇篮。见吕不韦愣怔端详,卓昭娇嗔道:“有甚稀奇也!我原本晕船,大父便造了这座怪桥,教我整日晃悠。说也怪,半年下来我不晕船了。”吕不韦恍然笑道:“卓公智计,当真兵家独有也。”

  过得竹吊桥,是木楼的户外楼梯,拾级而上,空空之声在幽静的山谷分外清晰。上到最高的三层,卓昭道:“这是我的乐房,只是,不能穿靴。”说罢脸却红了。吕不韦微微一笑,弯腰摘了两只皮靴,现出一双白色高腰布袜:“乐室洁净,该当。”卓昭拍着手笑道:“比爷爷强,有敬乐之心也!爷爷说我太过周章,从来不进我乐房。”说着话也一弯腰摘了小皮靴,拉着吕不韦推门走了进去。

  乐房一片洁白,白墙白帐,中间两张红木大案,一案苫盖着一方白丝,一案赫然显露着一张比琴更长更大的乐器。卓昭脸一红笑道:“听你庄外击节,没顾上盖……这便是秦筝。”

  “如此庞然大物?”吕不韦惊讶地笑了。

  卓昭顽皮尽敛,换了个人一般温文肃然:“这是秦人国乐之器,名为秦筝,弦丝较琴弦粗得三倍,共有九弦,音色宽宏丰厚苍凉深远。较之琴音,我更喜欢秦筝。”

  “能否请小妹奏得一曲?”吕不韦也是肃然一拱。

  “从来没有当人奏乐过……”卓昭的脸又是一红,“今日,破例了。”说罢对着筝案深深一躬,坐进了案前绣墩之上。

  稍一屏息,卓昭挥袖调弦,轰然一声空阔深远,余音不绝于耳。少顷,筝音绵绵而起,初始如月上关山,舒缓圆润,继而如荒山空谷苍凉凄婉,如大河入海悲壮回旋,如大漠草原金戈铁马,渐渐地残月如钩,关山隐隐,边城漠漠,戛然而止却又余音袅袅。

  “好一曲《秦月关山》!”吕不韦不禁高声赞叹一句。

  卓昭蓦然抬头:“不韦大哥熟悉此曲?”

  吕不韦慨然一叹:“我有一友,虽非秦人却知秦甚深。每说秦国,他便要对我唱起这支歌。他最恨秦国,然每唱这支歌,他便要感喟一番,说秦人一席好话。于是,这支歌也成了我对秦国的唯一所知。”

  “好也!”卓昭兴奋得一拍手,“从学曲开始,我就被这支曲子迷住了!偏我不知歌词,不韦大哥唱一遍,我要永远记住她!”

  “天色欲晓,惊扰卓公好么?”

  “爷爷早起来练剑了,残月曙色,放歌正当其时!”

  吕不韦点点头,闭目凝神有顷,突然一声悠长的啸叹,浑厚的嗓音激越破空,悲怆高亢地飞荡开去——

  邪——

  巍巍秦关 莽莽秦川

  苍苍明月 迢迢关山

  同耕同战 浴血何年

  锐士铁衣 女儿桑田

  谁谓明月 照我无眠

  天地同光 念日月之共圆

  歌声沉寂,卓昭的一双大眼睛溢满了泪水。

  “彩——”楼外遥遥一声喝彩,一个苍迈的声音隐隐飞来,“公子这老秦歌唱得好,我庄老秦人都山听了!”

  “卓公?”吕不韦一惊,顾不得卓昭匆匆出得木楼在廊下一望,却见曙色之中四面山头站满了黑红人群,不禁深深一躬,“不韦狂放,惊扰父老,尚请见谅。”

  “公子哪里话!”站在竹吊桥上的卓原哈哈大笑,“至情至性,原是赵秦本色。公子一歌,慰我庄人等念祖之心,不亦乐乎!”

  “公子万岁——”“秦歌万岁——”四面山头一阵呐喊。

  此时卓昭已经出来,一拉吕不韦衣袖笑道:“走,下去用饭。”

  曙光之中,四山人群渐渐散去,吕不韦过得吊桥便是一礼:“卓公,清晨凉爽,不韦正欲辞行。”老卓原大笑着摇头:“辞行总归要辞行,然也不在一个时辰,走,先填了肚腹再说。”不由分说拉着吕不韦走了。

  厅中已经备好了几样精致爽口的菜蔬与烫好的甘醪。吕不韦一夜未眠,此刻胃口大开,与卓原礼数完毕埋头吃了起来,及至吃罢抬头,对面案前却没有了卓原。愣怔着刚刚站起,老卓原大步走了进来,身后跟着的卓昭鼓着小嘴一脸不高兴的模样。卓原打着手势笑道:“公子且坐得片刻,老夫还有几句话要说。”

  “卓公但说无妨。”

  “昭儿,过来,你自己说。”老卓原第一次淡漠得毫无笑意。

  卓昭却落落大方地走了过来:“不韦大哥,我要跟你走。”

  “……”吕不韦惊讶得皱起了眉头。

  “我要嫁给你。”

  吕不韦顿时愣怔了,看着爷孙两人谁也不说话只盯着他,吕不韦离座向卓原深深一躬,显然是赔罪之意,转身对卓昭温和平静地笑道:“小妹,我已三十有六,家有妻室。不韦若有唐突之处,尚请见谅,日后……”

  “骗我。你妻室已经在六年前亡故!”卓昭扑闪着大眼睛。

  吕不韦又是一阵愣怔,转身对着卓原又是一躬:“卓公明鉴:小妹年少,此等心潮实乃不韦有失检点所致,心下惭愧无以复加……”

  “公子差矣!”老卓原微微一笑,“昭儿心性,我岂不知,全然与你无干也。老夫虽有三子,但只有次子,也就是昭儿父亲才堪商旅。老夫半路归家,素来不善商事决断。次子总理卓氏商社,几乎是长年不归。为此缘故,昭儿从小由老夫教养。也是老夫不堪泯灭其少年天性,故多有放纵,不想今日礼法皆无也!”一声叹息,见吕不韦欲待说话,摇摇手慨然一转,“然则,话说回来,公子独身,昭儿未嫁,此事亦非荒谬。老夫之心,唯觉昭儿唐突过甚。然此女顽韧不堪,定然要跟了你去,老夫又能如何?公子所虑,则在昭儿年少。为今之计,余皆不说,只在公子意下如何?公子与昭儿同心,老夫便还有话说。不同心,则公子依旧是老夫忘年至交,何得有他!”

  卓昭一句话不说,只扑闪着大眼睛盯住了吕不韦。

  此时的吕不韦大费踌躇,原本以为匪夷所思的一件荒唐事,却教豁达豪迈的老卓原一席话变成了当即便可定夺的婚配。实在说,丧妻六年来吕不韦当真还没有认真思虑过自己的事,一是商旅大计接踵而来,二是也确实没有遇见可堪婚配的女子。自邯郸决策大转折,心思更在嬴异人身上。与卓氏爷孙相交,虽有机谋之心,却断无掠美之意。对卓昭更是看做一个天真无邪的少女,丝毫没有超越喜欢小妹妹般的情愫之心。而今突兀生出情事,吕不韦心下直是回转不过那种难以言说的生疏,也就是说,生不出那种热腾腾的心潮来。然则,吕不韦本能地觉得此事不能轻率决断,须得仔细思虑一番。

  “卓公明鉴。”吕不韦涨红着脸道,“婚事情事,皆为大事。一则,不韦近日要回濮阳老宅,容我禀报父母得知而后决断。二则,小妹年少,留得时日再行思虑,原是稳妥。”

  “好!”老卓原慨然拍案,“公子决断,甚是得当,便是如此。”

  “只要你来,我便等你。”卓昭做个鬼脸,额头涔涔细汗。

  六 岌岌故土 悠悠我思

  暮色之时,吕不韦匆匆回到邯郸,毛公薛公已经在云庐等候了。

  薛公备细说了几日来的诸般谋划,捧出一卷金额用度支付算册请吕不韦过目定夺。吕不韦将卷册推过一边笑道:“公为贤士,却将不韦做算度商旅待之,原非共事之道也。若是商旅经营,不韦自要算度无差。然则,此事为功业大计,锱铢必较,必败其事。不韦若惜金钱,何入此等渺茫之途?两公若信我,放手作为。若信我不过,此事便是败兆,不韦也无心操持矣!”薛公大是难堪,红着脸一拱手道:“先生见谅,都是薛某无定见,听了那个老疯子。”毛公大乐,呵呵笑道:“两位急色个甚?不闻‘决事未必如临事’么?商旅之道,算金爱钱原是本性。说归说,不试出个本心来,老夫这挥金如土的脾性,如何放得开手脚也。”吕不韦哈哈大笑道:“好好好,偏是这挥金如土四个字正合我意。不韦只要异人贤名大噪,不问支金几多也。”薛公道:“老夫之见,这嬴异人尚算得明睿沉稳,可堪造就,成其名望,幸无愧疚。只是一样,老夫心下不安。”

  “噢?薛公但说无妨。”

  “老夫颇通医道。嬴异人少年元气本未丰盈,又兼生计拮据郁闷日久,身体亏损过甚,纵是从今善加调养,只怕也不能得享高寿。”

  “薛公是说,嬴异人可能夭寿?”吕不韦蓦然一惊。

  “二十年之内了。”

  “老哥哥忒没气力!”毛公笑着嚷嚷,“人活五十,不算夭寿,嬴异人寿几五十,已是托天之福也。左右此事用不了十年,忧心个甚?”

  “也是。”吕不韦释然一笑,“谋事在人,成事在天。二十有年,足矣!”

  “先生但明白便是。”薛公一笑岔开话题,“毛公杂学甚精,谋划颇为扎实,几处细节却是要紧,先生要预闻决断才是。”

  毛公连忙向吕不韦摇摇手:“此非钱财用度,公莫急色才是!”吕不韦与薛公不禁哈哈大笑,毛公狡黠地一撇嘴,低声说了起来,一气半个时辰,末了得意地一问,“公以为如何?”

  “妙!”吕不韦拍案赞叹,“毛公智计不着痕迹,却中要害,便是如此。”三人一番商议,直到夜阑方散。

  连日奔波应对,送走两人吕不韦大感疲累,正要和衣上榻倒头睡去,却有一个袅袅身影飘了进来:“热水已经备好,我来侍奉先生沐浴。”吕不韦惊讶地坐起揉着眼睛问:“你是何人?谁叫你来?”袅袅身影柔柔笑道:“小女莫胡,老总事与荆云大哥要我来也。”吕不韦打了个长长的哈欠,欲待说话,一阵朦胧袭来颓然扑倒在了卧榻上,立时鼾声大作。

  次日过午,明亮的阳光洒满了云庐大帐。吕不韦睁开眼睛坐起,正要下榻,一个红衣少女飘然进来,一个轻柔的笑靥,过来扶他。吕不韦摇摇手:“你是?”少女笑道:“小女莫胡,先生忘了。”吕不韦恍然,径自离榻道:“莫胡,来便来了,未必做侍女。待我与老总事商议,教你做点大事。”“不。”少女红着脸低着头,“莫胡做不了大事,莫胡只侍奉先生。”吕不韦不禁笑了:“你且先去备饭,饭后再说。”少女一笑:“饭菜酒已经齐备上案,我只侍奉先生整衣梳洗了。”吕不韦一摆手:“整衣梳洗我自来,你去请西门老爹来。”少女莞尔一笑:“老总事已经请在外帐了,只你整衣梳洗便了。”吕不韦不禁惊讶:“你自请西门老爹来得?”少女笑道:“不对么?先生离开三日,昨夜未及得见,今日自要请来议事了。再说,莫胡不请,老总事也会来。”吕不韦无奈地笑笑,也不说话,径自到与人等高的一面铜镜前整衣理发。可无论他如何自己动手,总有一双如影随形的手恰到好处地替他收拾着,片刻之间一切就绪,除了褪去睡袍露出贴身短衣的那一刻有些不自在,几乎觉察不出是两个人。待吕不韦回身之际,已经不见了少女,寝帐中却已经是洁净整齐日光明亮,与自己一个人时的零乱几是霄壤之别。

  “一个活精灵。”吕不韦兀自嘟哝一句,出了寝帐。

  老总事过来低声道:“荆云义士说,此女灵异过人忠诚可靠。”

  “何方人氏?”

  “楚国湘水人,生于云中草原。”

  “老爹入座,边吃边说。”吕不韦目光一闪,“忠诚可靠之说,从何而起?”

  帐中两案原本摆成了近在咫尺的一排,老总事坐进了稍小的偏案,说话声恰恰是吕不韦刚刚听得清楚:“荆云义士说,此女父亲,是先生当年在陈城救下的一个死囚,此人目下是荆云马队的骑士。至于详情,荆云义士日后自有禀报。”

  吕不韦恍然点头:“既然如此,教她留下。”略一思忖,突然一阵耳语。

  “我自省得。先生莫担心。”老总事频频点头。

  此时,莫胡飘了进来:“先生没动甘醪?这可是从‘甘醪薛’特意新打来也,秋寒时热饮最好。”说着跪坐案边,抱起绵套包裹的木壶给吕不韦斟酒。吕不韦饮得一口问道:“莫胡还说得吴语么?”莫胡笑道:“侬毋晓得为弗为?”吕不韦大笑:“好!这吴侬软语原是纯正。其余如衣食住行,还都记得么?”莫胡道:“晓得些了,侬虽生在云中,姆妈却是吴风,侬为弗为也为了。”吕不韦目光一闪:“你母现在何处?”莫胡眼睛一红:“那年,姆妈将我送到陈城,病累去了。”吕不韦心下一沉,拍拍莫胡肩头笑道:“莫胡,云庐便是你家,你不会再苦了。”莫胡粲然一笑一点头,一双大眼睛闪烁出晶莹的泪光。

  过得月余,邯郸诸事处置妥当,吕不韦轻车南下了。

  此时正当小寒节气,过得安阳,一天彤云大雪纷飞。官道之上车马寥落人迹几绝,三马轻便辎车辚辚驶过茫茫原野,一路满目寥落。河内地带原本已经被秦国夺去做了河内郡,不想长平大战后老秦王执意灭赵,逼得六国合纵再起,联军三败秦军,将秦国逼回了函谷关,河内又重新回到了魏国韩国手中。似乎是三十年河东三十年河西,山东六国与不可一世的强秦打了个平手。可仔细参量,这个“平手”可是百味俱在大有文章。便说这六十余城的河内之地,原本是三晋腹心,千里沃野村畴相接城池相望,何等的富庶风华。昔年纵是窝冬之期,河内原野也是炊烟袅袅如暮霭飘荡,鸡鸣狗吠如市声喧嚷,毗邻城池号角遥遥呼应,条条官道车马络绎不绝,那一番热气蒸腾的气象,任谁也是眼热也。然则倏忽之间,河内原野一片萧瑟落寞,十里不见一村,百里难觅炊烟,唯余座座城池在连天风雪中孤独地守望,暮色中一声声闭城号角苍凉得令人心碎。

  对天下商旅道,吕不韦最是熟悉不过。对这几乎是半个故乡的河内之地,吕不韦更是熟悉得如数家珍闭目也可周游。最令他感喟的是,河内之地的百姓原本都是魏韩老民,可在秦国的河内郡过了十多年日子,竟不可思议地变成了秦人。长平大战,河内十五岁以上男子悉数入军为伕,人人踊跃。秦军败退回防,河内之民又是悉数随秦军“逃国”,到关中去做了真正的秦人。战国之世地广人稀,人口多寡比土地多寡更要害。盖人可夺地,地却未必能夺人。河内之地可谓天下仅有的富庶沃野之一,百余万魏韩之民却硬是离了故土随秦军而去,何能不令人一声浩叹!有一次,吕不韦在平原君府邸与几员赵军大将会议兵器商事,言及河内之民逃国,大将们异口同声说这是秦军裹胁所致。愤激之情,溢于言表。平原君见吕不韦默然不语,问吕不韦以为如何?吕不韦淡淡笑道:“魏国占据秦国河西之地近百年,有几个秦人入魏?赵国容纳一支老秦流部,费力费时三百余年,最终依然是三四成离赵回秦。秦人裹胁之力,也未免忒是离奇也。”一语落点,大将们脸黑了。平原君尴尬得呵呵笑了一阵,终是没有说话。

  薛公毛公第一次被吕不韦请到云庐,与吕不韦作了一次长夜谈。两人都不约而同地要吕不韦说说何以看好秦国?按薛公说法,长平大战秦国大军死伤过半,三败之后更是退回函谷关回到了老秦局面,秦势犹如霜后秋草,五六十年决然不能恢复元气;当此之时,且不说扶助嬴异人能否成功,纵然成功,又能如何?毛公则嘻嘻笑道:“秦赵两败俱伤,然赵有五国后援,复原只在朝夕之间。秦却是独木一支,失道之下,能撑得几日?公携危人,又入危邦,盲人瞎马,夜半临池,有个好么?老夫之意,莫若我三人全力辅佐信陵君回魏称王,做一番实在大业!”

  “两公之言差矣!”吕不韦大笑一阵坦率答道,“两公虽则高才多谋,然蜗居邯郸市井太久,所执之论,皆为山东士子庸常之见也。不韦久为商旅,唯有一长,长年累月地在各国周游走动,所见所闻皆是实在无虚。不韦之见,山东士子们的‘秦赵大争,两败俱伤’之说,太过轻率也!”

  “何以见得?”薛公立即紧跟一句。

  “敢问两公,战国之世,国本何在?”

  “人口。”毛公薛公异口同声。

  “好!”吕不韦淡淡一笑,“十年以来,两公到过河内么?”

  “但说便是,老夫敢回河内么?”毛公红着脸一句嚷嚷。

  “千里河内,公之故国,已是空空如也!”吕不韦一声感喟,“河内昔年之景象,两公当比不韦知之更深。而今河内,已是唯见城池,不见村畴,百余万河内庶民,十有八九都跟着秦军进了函谷关。残余一两成,也都被官府全部聚集到了城池居住。偌大河内,已比洛阳王畿更过荒凉破败!秦固三败,然仅仅败军而已,人口根基并未流失几多。六国固胜,元气却是大伤,人口流失之巨更是空前。河内便是一半魏国,如此荒凉萧瑟,须得多久岁月才蓄积得百万人口?纵想成军抗秦,却是谈何容易!如此看去,这‘两败俱伤’大是不同。秦国外伤,六国内外俱伤。孰轻孰重?公自断之。”

  “他国人口,也同样流失么?”薛公重重地叹息了一声。

  “不韦所见,六国人口皆大损伤。”吕不韦掰着指头数起来,“楚国老郢都区域人口最多,然被秦国夺取而设置南郡近二十年,秦军回撤之时,七八成庶民溯江而上进了蜀地。那个李冰正在建都江堰,蜀地有望大富,楚人入蜀至今络绎不绝。东北两面,燕齐大战后两国人口原本已经大大减少,虽无大逃亡,然所余三四成人口何年才能复原?韩国更不消说得,数十万庶民连同上党早归了赵国,河外之民不断逃国,总共人口剩余不到百万,几乎不到秦国一个郡!魏国河内已失百余万,全部河外人口不过五六百万。赵国大败之后惨胜,精壮男子已是十余其三,举国人口锐减到不足千万,勉力重建新军二十万,只能一力防范死灰复燃的匈奴。如此大势,是两败俱伤么?”

  “秦国人口有几多?”薛公又迫不及待地插了一句。

  “不韦多年经营兵器盐铁,对目下各国人口有一大致推算。”吕不韦笑道,“秦国人口,当在两千三五百万,占天下人口泰半也。”

  云庐大帐一阵默然,良久,毛公笑叹一声:“商人终究务实,先生难得也!”

  也就是那一次,吕不韦真正说服了两个风尘隐士抛却了山东士子们难以释怀的仇秦之心,愿意与他共事谋划一件前途渺茫的宏大功业。说到底,但凡战国名士,自然是首先追求报效祖国,然在报效无门之际却也不会永远地拘泥于邦国囹圄。毕竟,战国之世的天下意识是宏大主流,邦国畛域事实上被士人们看做极为褊狭的迂腐。假若不是如此,吕不韦何能以卫国人之身寻觅得两个隐居在赵国的魏国名士来谋划一件秦国大计?

  漫天大雪之中,车马终于到了白马津渡口。

  白马津者,因神异白马之传说而得名也。大河流经中原,到得卫国地面正是中段。卫国都城濮阳在河南,与之遥遥相对的大河对岸有一座山。时人流传:山下常有白马如云群行,白马悲鸣则大河决口,白马疾驰则山崩地裂,白马从容如白云悠悠,大河滔滔无事。但有河决,官府便招得勇士将山下白马三匹投沉大河,水患便告平息。唯其如此,这山叫了白马山,这渡口叫了白马津,渡口边的硕大石亭叫了神马亭。为了不惊扰白马悠悠以免悲鸣,多少年来白马津有了一个无声渡河的习俗——无论风雨霜雪,马匹都要衔枚裹蹄,车辆都要摘去铃铛,号角禁绝,金鼓屏息,船户旅人不得喧嚷。

  大雪漫漫飞舞,天地间唯有绵绵无断的嚓嚓轻响,纵是高声说话,丈许之外也难以听得清楚。驾车执事遥遥一望渡口回头笑道:“先生,想要个响动都难,还须得整治车马么?”吕不韦已经推开车窗走了下来,一挥手道:“乡俗生天地。下车动手。”说罢走到车前开始摘铃。执事连忙一纵身下车:“先生莫动,我来。”带住马缰跳下车来开始动手,片刻之间收拾得紧趁利落,回头正要请先生上车,却见吕不韦已经在茫茫大雪中向渡口走去,再不说话,轻轻一抖马缰牵着马赶了上来。

  虽是冰封雪拥,渡口也停泊着几条客船。吕不韦刚站到空旷的码头,一个黝黑精壮的中年人出现在最近的一条小船船头:“客官要渡河么?”吕不韦一拱手笑道:“敢问船家,冰冻几许,船可开得?”船家遥遥一指河面:“冰冻不匀,薄厚无定。先生若有急事,俺便领你过冰。”吕不韦道:“不是我想走冰,是我有一车三马两人,不知你船能否载得?”船家摇摇头道:“俺船载不得车马。客官若要船渡,俺唤一只大船过来。”吕不韦点头笑道:“那便多谢。”话刚落点,黝黑船家举起手中一面黑色角旗在空中左右摆动了几下。雪舞之中,南面码头一面黑旗也是遥遥摆动。

  片刻之间,一只大船悠然泊来,一个须发雪白的老人站在船头:“舟柳子,可是你要船?”黝黑船家一拱手道:“卫老伯,是这位客官车马渡河。你家大船可破冰,俺这小船不中。”老人摇头道:“风大雪大,老夫舵功不如你,若要渡客,只怕要你掌舵了。”黝黑汉子慨然笑道:“何消说得,中!老伯只督水手号子便了。”说罢一个纵身,竟从两丈开外的小船飞到了大船船头,引得吕不韦身后的执事一声喝彩,却又连忙惶恐噤声。

  车马上船,吕不韦不进船舱,与老人一起站在船头。刚要说话,却闻船尾黝黑汉子一声低喝:“起船!”船底八支长桨哗的一声整齐入水,船头老人一声悠长低缓的呼唤:“风雪渡哟——缓起手哟——”八支长桨随着悠长的节拍划动起来。大客船喀啦啦冲破半尺厚的冰层,对着东南方驶去。眼看到得中流,冰层渐渐变薄,船行也舒缓了许多。

  正在此时,却见蒙蒙风雪之中,一座冰山影影绰绰从上游正横对船腰漂来。吕不韦眼力颇好,又久行舟船,顿时一身冷汗,刚要喊给老船家,便听船尾一声炸雷也似的大吼:“深水快桨!起——”船头老人也骤然紧声疾呼:“河水洋洋!北流活活!冰山横波!白马助我!”节律一字一顿,恰恰是长大木桨最快入水出水的速度,苍迈铿锵如长戈击盾壮人胆魄。三轮呼号之后,硕大的冰山恰恰擦着船尾丈许之遥漂了过去,底舱顿时一声欢呼:“白马助我!万岁——”

  一个时辰后,大船终于在对岸停泊了。

  水手的号子声刚刚平息,吕不韦向老人深深一躬,转身向执事低声吩咐几句,执事从车中捧出来三个精致的棕色小皮袋。吕不韦慨然拱手道:“卫老伯,诸位风雪破冰,冒死渡河,些许船资请收了。”老人一个躬身笑呵呵道:“如此多谢客官。”转身高声一呼,“舟柳子,水头儿,客官船资,上来领了!”底舱一声整齐呼喝:“谢了——”呼声落点,一个精瘦的赤膊后生架着黝黑汉子一瘸一拐地走了上来。老人脸色顿时一变:“舟柳子,腿伤了?”黝黑汉子摇摇头:“嘿嘿,不成想狗日的冰山吃水忒深。不打紧,三五日便好。”

  吕不韦熟悉船上生涯,一听便知是这舟柳子见双手把舵不稳,将双脚蹬住了船身凸起的档木,将整个身体做了一个伸直的支架死死撑住大舵,才得与冰山擦肩而过。此中险急,寻常人不得而知。吕不韦心下一动,从车中捧出了一个红木方匣:“柳子,这匣伤药颇有功效,敢请收了。”

  “谢过先生!有伤药,俺的船资免了。”黝黑汉子豪爽一笑。

  “不!”吕不韦一摇手,“足下掌舵负伤,乘客自当尽心,与船资无关。”

  “不中!”黝黑汉子也是一摇手,“渡河掌舵,船家生计,死伤都与乘客无关。伤药船资,俺只能收得一样,白马津规矩破不得!”

  “好说好说。”老人走过来指着红木药匣,“这药只怕两份船资也买不来,舟柳子叨光客官了。船资嘛,老朽那一份与舟柳子对分。”说着从执事手中拿过一只小皮袋,刚一拎手便是一愣,又拿过另外两只皮袋一掂,只听呛啷一阵,顿时大摇其头,“客官差也!一渡船资只在五七十钱之间,客官三十个饼金,我等若收,便是欺客!”

  “老伯言重。”吕不韦一拱手笑道,“晚辈也是商旅道人。这冬日渡河原本五七十钱,然风雪非常,冰山突兀,险情大增,何能依常价计之。再说,冬日船少,物以稀为贵,纵超得几钱,也只算得找头而已。老伯休得再说了。”

  此时,水手们也上得船来收拾船面诸般物事,见船家与客官高声,好奇地围了过来,听得几句,都愣怔沉默了。老人举起三只皮袋呛啷一摇:“你等只说,三十个饼金收也不收?”水手们异口同声一喊:“欺客无道!不收!”老人回头呵呵笑道:“客官且看,老朽纵是收了,也分不出去,若是独领,岂非伤天害理?”吕不韦寻思若是再坚执下去,船工们会以为客官小觑他们,无可奈何地笑了笑,转身向执事一招手:“钱。”

  执事快步到车中取来一只稍大的皮袋,向老人一拱手道:“启禀老伯:这是三十枚临淄刀,委实太少,再加十个饼金方为妥当,望老伯收了便是。”老人笑道:“临淄刀值钱了。也好,只取一个饼金,算舟柳子赏金。”说罢接过钱袋又拿出一个饼金,将三个小皮袋递回给了执事,向吕不韦一个深躬,转身高声道:“船资清偿,恭送客官登岸——”

  “客官登岸,平安大吉——”水手们整齐的一声呼喝。

  风雪止息,红红的太阳从厚厚的云层中爬出了半片额头。车马上岸,吕不韦伫立岸边良久,一直看着那只空荡荡的大船悠悠回航。执事笑道:“莫说先生上心,此等船家原是少见。”吕不韦不禁一声叹息:“厚德持身,莫如卫人也!何天道无常,邦国沦落如斯!”

  辎车辚辚上路,翻过一道白雪皑皑的山梁,濮阳城遥遥在望了。

  濮阳是一座古老的城堡。三皇五帝时,这里是颛顼帝的城邑。颛顼帝归天,这座城堡得名帝丘。殷商时期,帝丘与国都朝歌隔河相望,一道濮水滔滔流过城北,桑林茂密土地肥沃,文采风华盛极一时,男女风习奔放热烈。殷商老民多商旅,常于远足商旅之前与意中女子幽会桑林,踏青放歌昼夜欢娱,一时蔚为独有风尚,被天下呼为“桑间濮上”,将男女幽会也直呼为“桑濮”。《礼记?乐记》云:“桑间濮上之音,亡国之音也。其政散,其民流。”实在说,这是殷商灭亡后王道之士的正统抨击,与这座老城堡子民的愉快感受是毫不搭调的。殷商灭亡后,商人遗民不甘周室王道的僵硬礼制,要重新恢复那自由奔放的日月,于是有了大规模的叛乱。后来,叛乱被周公剿灭,全部殷商本土遗民被分作了两大块。一块为“殷商七族”,被限定在已经成为废墟的故都朝歌地带居住,国号为“卫”,国君却是周武王的弟弟康叔,都城依然在朝歌。另一大块是殷商王族后裔,被专门封作了宋国,以殷商王族做国君。这便是殷商两分。周公的分治谋略是高明的:真正具有叛乱实力的殷商老民,做了周室王族诸侯的子民;奢靡无能的王族贵胄,却让他们独立成国,以示周人的王道胸怀。究其实,殷商遗风是在卫不在宋。

  从此,有了“名周实商”的卫国。

  数百年后的春秋之世,戎狄大举入侵中原。公元前六百六十年,戎狄攻卫,卫军大败,朝歌被占,国君卫懿公死于战乱,“国人”仅有七百三十人泅渡濮水逃生。幸得齐宋两国援助,卫国立了新君,将帝丘老城堡西南的大河岸边的曹城做了都城。未几流民纷纷归来,终于有了五千人众。从此,卫国沦落成了小邦诸侯。

  三十年余后,戎狄势力退却,卫国将都城迁回了帝丘,殷商后裔们又回到了快乐的桑间濮上。进入战国之世,以地形特征命名城堡的风气大盛,帝丘城北有濮水流过,城在濮水之南,帝丘改名叫做了濮阳。

  濮阳西临大河,南望济水,东临齐国巨野大泽,北望齐国要塞东阿。方圆三百里,唯濮阳堪称古老大城一座,水陆尽皆畅通,说起来也算大得地利之便。然则,自封建诸侯始,卫国立国业已六百余年,濮阳既没有成为通商大都,也没有成为粮农大仓,只一座十里城郭孤独落寞地守望在水陆两便土地肥沃的冲要之地,令天下直是一声叹息。士子们但凡说古,总有一句口边辞:“西有洛阳,东有濮阳。”除了大小不等,这两座城池简直就是两个孪生老姐妹一般,都是老井田制,国人居于城中,隶农居于田畴。战国百余年,奴隶们已经逃亡得寥寥无几。车行官道,大雪覆盖的无边田畴中无一缕炊烟飘荡,寂静荒凉得令人心颤。

  “先生,鼓乐之声!还有仪仗!”驾车执事遥遥向前方一指。

  吕不韦推开车窗一阵端详:“绕道,从城南插过去。”

  执事一圈马缰正要回车,鼓乐队前遥遥一声高呼:“先生且慢——”随着呼喊,一个红色身影跌跌撞撞地跑了过来,到得车前三五丈处气喘吁吁地站住,展开一卷竹简尖声念了起来,“君上有,有书:先生荣归故里,赐入国晋见,以全先生大名也!”

  “噢,卫君要我晋见?”吕不韦惊讶地笑了,思忖片刻也不下车,只对着内侍使者一拱手,“既是如此,请贵使上车同行。”内侍使者连连拱手道:“卑微小臣,不敢僭越,只当为先生鼓乐开道。”吕不韦笑道:“我本一介商旅,谈何僭越?还是上车同行快捷。”内侍使者还是连连拱手:“先生奉书,便是国宾,小臣万不敢当!”吕不韦笑道:“贵使执意,我便去了。”脚下一跺,三马辎车辚辚驰向古老的城池。

  吕不韦的惊讶不是受宠若惊,而是莫名其妙。

  卫国本是西周始封的王族诸侯,立国便是公爵之国。直到春秋之世孔夫子游说列国,卫国依然是春秋十二大国之一。孔夫子那令人尴尬的“子见南子”的故事,便发生在卫国。然则,自从进入战国,卫国便江河日下了。第十五代国君时,卫国自贬爵位,做了“侯”国。齐国灭宋后卫国大吃惊吓,在第十七代时再次自贬,做了“君”国。从此战战兢兢如履薄冰,守在濮阳龟缩不出。

  庶民却不然。殷商遗民们虽然成了周室诸侯的子民,却无心做周人社稷宗庙与僵硬井田的奴隶,对殷商老民驾牛车走天下的传统一心向往之,除了老弱妇幼固守桑麻,精壮男子不是离国经商,便是游学为士,总之是不安于枯守家园。百十年下来,卫国出了许多大商名士。留在濮阳的老国人,只有嫡系正宗的西周王族血统的子民了。这些守望社稷的君臣“国人”自恃血统高贵,分外矜持,既不能阻止殷商老民外流,也不再理会这些“见利忘义”的商人与士子。殷商血统的大商名士们偶然回归故里,也从来不入朝拜会卫国君臣,与老周室老国人也是两不搭界。久而久之,井水不犯河水,老死不相往来。大名士如商鞅者,至死没有回过卫国。此等老传统之下,这个卫君却要“赐”吕不韦“入国晋见”,如何不令人莫名其妙?

  说起目下这个卫君,实在是战国中后期一个奇异人物。

  要知奇异处,先得说说末世君道。战国之世,一大批西周老诸侯国与洛阳王室的天子一道,都进入了风烛残年之期。同是末世衰微,各个老国的因应之道却不尽相同。大体说来,有五种法式:其一,燕国式。得地利之便,整军固守,拓边扩地而进入“战国”行列。其二,齐国晋国式。地广人众,新地主与士人崛起,庙堂高层恪守王道旧制而不思变革,终于被新贵们推翻替代,晋国成了魏赵韩三国,姜氏的齐国成了田氏的齐国。其三,宋国式。对先祖(殷商)功业念念不忘,不思变革而只图名号惊人,执意称王图霸而遭列强瓜分灭亡。其四,陈、杞式。既非王族诸侯,却又赖大圣贤祖先之名(陈国以舜帝后裔得封,杞国以大禹后裔得封)不思进取,逐渐被列国蚕食灭亡。最后一式,洛阳天子、鲁国、卫国式。此三国都是正宗的西周王族血统,天子王族不消说得,鲁国君是周公之后,卫国君是周武王弟康叔之后。进入战国之世,这三国都是执意恪守祖先旧制,丝毫不思变革,国中始终一片死寂波澜不惊。其间,鲁国虽有新士人新地主崛起之征兆,但也只是死水微澜而已,迅速沉寂了下去。三国之君主,也是一色的无为守成,小心翼翼地不开罪任何强国,甚事不做,守到哪日算哪日。虽然如此,鲁国终究还是被齐国灭了。

  从此之后,洛阳濮阳两君主更加小心翼翼了。

  同是无为守成,洛阳濮阳也是小有不同。洛阳周天子是真正的任事不问,一应“大事”只交给太师处置。王族要依照祖制分封裂土,分便分,一片王畿分封出了“东周”“西周”两个公爵“诸侯”,王畿之地真正成了孤城一座。纵然如此,周天子依旧是整日沉湎于残破的乐舞,昏昏大睡绝不问事,此道以周显王为最甚。

  卫君的“君道”不同处,在于孜孜不倦地鼓捣这个小城堡中残留的臣民。目下这卫君名怀,时人呼为卫怀君。此君癖好权术之道,纵然其天地小若濮阳一城,也是整日折腾乐此不疲。为了使臣下敬畏自己,卫怀君派出十几个心腹小吏,扮成官仆进入几个县令与几个大臣的府中刺探其隐私。

  一名县令很是简朴,一晚就寝,觉得身下有异,起身点灯,揭起褥垫一看,木榻草席已经破了一个大洞。次日清晨,县令尚未进入公堂,卫怀君的特使到了。说是特使,其实只传一句话:“闻卿席破,特送新席一张。”放下草席便走了,直将个县令惊得一身冷汗。

  白马津是卫国关市设卡收税之重地。一日,卫怀君派人扮作客商,过关时有意向关吏行贿三件玉佩,免了十金关税。当晚,关吏被急召濮阳。卫怀君当头冷冷一句:“神目如电,小吏岂可暗室亏心?三玉何在!”关吏大惊失色,当即奉上尚未带回家的三件玉佩,并自请重罚。卫怀君却又是一番大笑:“吏有改过之心,处罚免了。”小吏敬畏国君神明,也加进了“发私”行列。卫怀君的神明之举,便越来越多了。

  除了“神明”,卫怀君还有一长,在后宫与大臣之间设置“螳螂黄雀”之局。卫怀君很是宠爱美妾泄姬,但又怕泄姬父兄借势坐大,便对正妻魏妃表现出异常的尊崇,同时又分别密嘱魏妃与泄姬“发其不法”。对于已经零落稀疏的政务,卫怀君很是倚重信任掌管宫廷事务的长史如耳。怕如耳蒙蔽欺君,卫怀君擢升下大夫薄疑为上大夫,名为襄助如耳,实则使之两相对抗。后来,如耳与薄疑竟鬼使神差地成了同心好友。卫怀君觉察,立即同时罢黜两人,又擢升了另一对冤家互为“襄助”。人或不解,卫怀君神秘一笑:“螳螂捕蝉,黄雀在后,不亦妙哉!”

  卫国有了此等一个神秘兮兮活宝一般的君主,天下名士一片嘲讽。大名赫赫的荀子一针见血地指斥:“卫君,聚敛计数之君也!未及治民也。聚敛者,召寇、肥敌、亡国、危身之道也,故明君不蹈也。”

  吕不韦一路忖度,卫怀君狡黠而善秘事,必是探听得自己商旅有成,要派给自己一个“义举”。所谓义举,对于商旅十有八九是“献金报国”。若仅仅是要钱,吕不韦无论如何是要出的,不管此君做何用场,都得出。否则,此君之口会使你在天下沸沸扬扬五颜六色,你却找谁个辩驳?然则,此君若是别有所图,却该如何应对?从今日之势看,此君依然是牵绊衡平之术——鼓乐仪仗相迎以示其诚,君不出面以示其威,分明有求于人,却矜持得要“赐见”于人。此君自以为高明,恩威并出面面俱到,吕不韦却分明看到了一副苍白的可怜相如在眼前。

  “濮阳义商吕不韦晋见——”内侍尖亮的通报在飕飕冷风中分外刺耳。

  吕不韦笑了,未曾谋面已将他定在“义商”之位,除了献金能有甚事?心下一松,跟着导引内侍悠然进了陈旧残破的大殿,过得一座黑沉沉的大屏紧走几步,在中央座案前深深一躬:“在下吕不韦,参见君上。”

  “先生请起。”须发灰白的卫怀君虚手一扶,又矜持地一笑,“赐座。”

  吕不韦正要到最近的案前就座,却见一名中年侍女悠然走来,伸手示意,将他领到了卫怀君左下侧的案前,算是完成了“赐座”礼仪。吕不韦释然一笑,席地跪坐案前,却只看着卫怀君不说话。卫怀君笑道:“先生达礼,本君却是待士不周也。”吕不韦知道卫怀君这前半句是说他待君先话,算是通达礼仪,然后半句却是不明,如此国君果然能自责么?一拱手道:“君召国人,原是常道,在下大幸也。”卫怀君目光闪烁间又矜持地一笑:“先生,无觉膝下有异乎?”吕不韦不看座案之下,只摇头道:“在下愚钝,敢请君上明示。”卫怀君一怔,终于又是一笑:“先生座案之下,草席破洞矣!”

  其实,吕不韦入座时早已瞥见了破旧草席上的一个大洞,偏是浑然不觉,要与卫怀君兜兜圈子看他如何做作,此刻肃然一拱:“物力维艰。君上节俭为本,在下感佩不已!”卫怀君似乎愣怔了一下,呵呵笑了:“原是捉襟见肘也,谈何节俭。”见这位君主终于显出困窘之相,吕不韦慨然笑道:“君上既有此言,在下愿献千金,以补宫室之用。”卫怀君却又矜持地端了起来:“果然,义商无虚也。然则,先生区区千金,与社稷何补?本君之意,欲请先生撑持邦国,不知先生意下如何?”

  吕不韦心下一惊,果然来了,这回显然不是金钱之事,却要小心应对,谦恭笑道:“在下一介商旅,何能撑持邦国?若是事端之难,敢请君上明示。”

  “区区细务,不难不难。”卫怀君笑得分外可人,“本君思忖:先生理财大家,可做我大卫关市大夫,专司十三处关卡税金。每年若能收得万金,三成归先生。先生既有官身,又是公私两利,岂非立身上策乎!”津津乐道,很有几分得意。

  骤然之间,吕不韦几乎要放声大笑,然却生生憋住,满脸通红地皱着眉头拱手道:“君上妙算,在下愧不敢当。在下小本生意,年利不过百金,如何有运筹万金之大才?若是一年收不齐税金,在下倾家荡产事小,误国只怕事大。如此重任,在下断不敢当也。”

  “足下大名赫赫,不想如此器局也!”看着吕不韦额头涔涔汗水,卫怀君不禁哈哈大笑,且立时将称呼变了,“才不堪任,足下倒也实在。不做便不做,至于大雪天出汗么!”笑得一阵,卫怀君突然压低声音,“然则,足下车马皇皇,不像小本商人也。”

  “君上神明。”吕不韦沮丧地苦笑着,“人云衣锦荣归,在下原是虚荣也。这皇皇车马,原本赵国大商卓氏之物,因了寄放在在下的车马客栈里,在下趁着窝冬之期用了这车马。若不是借这车马,在下如何能在大雪窝冬时回乡?谁个不知阳春三月好上路也。”一番话唠叨仔细,当真一个活生生的小商人。

  “噢——”卫怀君恍然点头长长地一叹,“既是如此,足下千金也就免了。”

  “这却不能。”吕不韦连连摇头,“商旅游子,根在故国,献金原是该当!”

  “足下忠心可嘉!然则,何年何月,你才能兑得千金之诺?”

  “君上,”吕不韦怪模怪样地一笑,“在下正有千金在车,原是积攒多年要孝敬父母了,明日我派人送来宫室如何?”

  “既是在车,何须明日费时费力?”

  “正是正是。”吕不韦恍然拍案,“君上跟我去拿,岂不利落?”

  “也好。”卫怀君矜持地一笑,起身离座,“本君成全足下一片忠心。”

  吕不韦打量了一眼这个肥肥白白的君主,一挥手:“走。”大步走了出去。卫怀君也再没了诸般礼仪,跟着吕不韦便出了大殿。到得车马场,吕不韦向驾车执事低声吩咐几句,执事惊愕得说不上话来,愣怔一阵才从车中提出一个沉甸甸的棕色大皮袋,有意一摇,一阵呛啷金声夺人耳目。卫怀君一挥手,一个老内侍推着一辆手车走来,卫怀君上前两步,亲自接过大皮袋,要解开袋绳验看。偏这吕氏钱袋是祖传手艺,袋口绳是密结暗扣,等闲人休想随意开得。卫怀君一阵摸索,不得要领,大是尴尬。吕不韦面无表情地向执事一点头,笑意憋得满脸涨红的执事过来摆弄了几下,大皮袋松了口。卫怀君甩手打大袋口,一片粲然金光赫然烁目。卫怀君又一挥手,内侍走过来推走了皮袋。

  卫怀君这才轻松地笑了:“足下献国千金,却要何赏?”

  “但凭君上。”

  “传书。”卫怀君转身高声吩咐身后的长史,“赐吕门一世子爵,领封地三里。”话音落点,大袖一甩径自去了。

  辎车出了濮阳北门,吕不韦大笑起来,想一阵笑一阵,笑一阵又哭一阵,最后终是软软地瘫在了坐榻上。驾车执事心下不安,时不时回头透过车窗瞄得一眼,见吕不韦疲累得睡了过去,才从容驱车在雪原上走马北去。

  行得片时暮色来临,遥见前方凛凛刺天的白杨林披着软软的晚霞隐隐红成了一片。驾车执事回头道:“先生,前方该当是吕庄了。”吕不韦蓦然惊醒,揉揉眼睛跳下了车:“对,正是吕庄!你赶车前行,我后边走走看看。”

  执事答应一声,辎车悠悠去了。吕不韦长长地展了一番腰身,在冰冷嫣红的旷野中踏雪走去。虽说大雪盈尺,平原之地已经是极目漠漠,几乎没有了任何突兀显眼的物事,吕不韦放眼望去,却仍然清晰地辨认出了烙在记忆里的一草一木一沟一坎,历历数来,感慨万端。

  还在大父当家的时候,吕氏一族十三家迁到了濮阳城外。

  在濮阳国人中,吕氏既不是周人后裔,也不是殷商老民。殷商时期有吕国,受封国君原为姜姓。庶民以国号为姓,于是有了吕姓。又因国君为姜姓,所以吕、姜成了可以相互置换的姓氏,如同嬴与秦一般。赫赫大名的太公望正是如此,既为吕尚,又为姜尚。因了这个吕尚对西周有灭商大功,非但古老的吕国保留了下来,且太公吕(姜)尚还成为齐国首封国君。如此一来,天下吕氏分作了两处,一为吕国,一为齐国。后来,齐国公室为了与吕国之吕氏相区别,自认了姜氏为姓,天下吕氏便只有吕国之吕氏了。吕国原本是不足百里的小诸侯,刚刚进入春秋之世,被向北拓展的楚国灭了。

  吕不韦依稀记得,自己还是总角小儿的时日,大父曾经说过:吕氏失国之后,吕族星散而去了;其中一支逃往齐国,路上有一家族患病难行,脱离主支,留在了濮阳郊野。这个家族,便是吕不韦家族。大父说,当年先祖为何没有继续追赶主支,谁也说不清楚了。只有一点是明白的,这支吕氏自做了卫人,农家生计年复一年地衰微了。大父为了振兴吕氏,离农为商,与熟识的殷商老民一道驾着牛车奔波生意去了。

  十年之后,大父小成,积得三百金,率领已经繁衍为十余家的吕氏迁出了濮阳城池,在北门外的老井田里建了一片简朴的庄园住了下来。大父说,老周人欺客,与其住在城中小心翼翼,何如搬出来自家做生意。

  大父临终时,吕不韦已经是十余岁少年了。弥留之际,大父抚摩着吕不韦的长发,气喘吁吁地说了一句话:“乃父庸才也,光大吕门,在子身也。”至今,吕不韦还清楚地记得这句话,记得大父那殷殷期望的目光。

  因了大父的临终遗命,父亲在盛年之期交出了吕氏商社的权力,将尚未加冠的吕不韦推上了商旅之路。就实说,父亲的经商才能确实平庸,襄助大父二十年,独掌生意十年,吕氏商社只积得千金耳耳。然则,若论自明知人,父亲却实在非同寻常。

  吕不韦五岁那年,父亲重金聘来了一个曾经在稷下学宫游学三年的濮阳名士,给吕不韦启蒙讲书。父亲对蒙师只有一个规矩:“王道礼仪等虚玄之书,少讲不讲都可。时下诸般实用之学,多学益善!”濮阳名士原本杂学一派,东家此说大对脾胃,十足劲头地盯着这个蒙童灌了起来。也是天赋根基,十年之期,吕不韦对商、农、工、医、水、算等诸般实用之学大体通晓,对辩驳求证学问的名家、杂家与主流显学法家、墨家、儒家、道家也大体心中有数,若干名篇更能琅琅上口。

  老师本欲再教十年,要将吕不韦教成天下一等一的名士。吕不韦也想再学十年,如苏秦张仪般纵横天下。不想父亲却坚执摇头:“此子有商才,通得实学即可,谁却要做名士?先父遗命不敢违,明年,他便是吕氏商社执掌了。”

  三十六年梦幻般过去了。父亲已经年逾花甲,他还好么?

  “先生,庄门已闭,我该当先行通禀一声才是。”执事早已将车停在庄外,人却返回来一直远远跟着吕不韦转悠,见晚霞褪去天色黑了下来,过来提醒。

  “呵,不用。”吕不韦恍然笑了,“一支响箭即可。”

  执事答应一声,大袖一扬,一支短箭尖锐呼啸着飞向了庄门望楼的大红风灯。片刻之间,遥闻望楼一声长呼:“少东信使到,大开庄门——”呼声方落,厚重的庄门隆隆拉开,一座吊桥也同时嘎吱大响着悠悠放了下来,结结实实地轰然塌在了雪地上。

  “且慢。”吕不韦对启动车马的执事一摆手,“跟着我走。”大步上了吊桥。人车马刚过,身后吊桥已经嘎吱大响着悠了上去,望楼上又一声长呼:“信使高名上姓——”吕不韦高声答得一句:“西门老总事差遣,车马执事越剑无。”望楼红灯左右三大摆:“信使入庄,庄门关闭——”吕不韦回头笑道:“越执事,日后回庄,如此这般,记住了?”车马执事点头道:“记住了。先生回归故里,不显行迹,是……”吕不韦笑道:“并非故里有险。我若报名,今晚休想安宁也。走了。”

  这座吕庄虽是吕氏族业,住的却不仅仅是吕氏四十余家,还有依附于吕氏各家的田户百余家,加上各家仆役、全庄日常生计的十多个作坊的全部工匠,总共有三百余户两千余口。随着吕氏商社日见兴旺,吕氏庄园建得小城池一般。若以战国寻常城池的规模——三里之城五里之郭,这吕氏庄园至少当得一座县城无疑。庄中三条大街十多条小巷,全是一色的青石板道,大街两侧更是多有老树参天。窝冬之季,日落而息,庄中灯火极是稀疏,但借着厚厚积雪的蒙蒙白光,庄园的整肃格局还是清晰可见。

  想到族人识得自己者已经不多,吕不韦在雪地中悠悠漫步,领着车马走街串巷,拐得几个路口,到了庄园正中的一片老宅前。显然是已经得到了庄门望楼的灯火信号,老宅大门已经大开,门厅亮着两盏风灯,一个须发雪白的老人正在阶下雪地里等候观望。

  突然之间,老人愣怔了:“你,你是少东?”

  吕不韦紧赶两步高声笑道:“相里老爹,我是不韦,识不得了?”

  “果是少东也!”老人两手抓住吕不韦衣袖哽咽起来,“十年也,老朽老眼昏花了。”猛然回身高声吩咐,“少东回庄,老宅通明——”只听门廊一声答应,一声声传呼开去,片刻之间院墙内外灯火大亮。

  “相里老爹,不韦当年多有轻慢,尚请老爹见谅了。”吕不韦深深一躬,老人连忙扶住,又是一阵哽咽,“少东哪里话来,原是老朽迂阔迟暮,多年回思,老朽终是通明。少东若是自责,老朽无颜苟活也!”

  原来,这个相里老爹便是吕不韦初出商道时的那个抱账执事。自吕不韦带着出货执事避开他奔赴即墨做成了第一笔盐生意,这位颇有理财之能的大执事既抱愧在心,又大不服气。抱愧是对吕不韦,不服气却是对着那位出货执事。从此每有生意,这位相里大执事总与出货执事暗中较劲,出货执事自知资历尚浅,从来都是以忍以让,不与大执事发生任何争执,只是唯吕不韦之命行事。几年后,吕不韦全力承担了援助即墨田单的秘密商路,经常带着年轻干练的出货执事在外秘密奔波采货,抱账大执事更是愤懑了。一次,吕不韦随鲁仲连的大货船去了齐国,留下出货执事在陈城继续采购一批兵器,约定两个月后立即装船运出,由吕不韦在之罘接货,再秘密运往即墨。但两个月后,货船杳无音讯。吕不韦大急,星夜兼程赶回陈城,才知是抱账大执事拒付货金,理由只有一句:“铁兵交易须得少东亲自出金,他人不支。”出货执事百般无奈,又不好向少东“举发”同事,事情便僵持下来。事由查清,吕不韦勃然大怒,叫来抱账执事严厉申斥一顿,当即拿出两千金要他离开吕氏商社。抱账执事痛悔不已,再三再四地请求留下。吕不韦却冷冷一句:“执小气而毁大义,你不觉惭愧么?”抱账执事脸涨得通红,撇下两只金袋转身走了。

  三年后,吕不韦接到老父书简,说相里执事在老庄做了总管。再后来,吕不韦从老庄来人的口中知道了原委。一个夜里,抱账执事风尘仆仆赶到老庄,对着老东大拜三拜,一句话也没说昏厥了过去。老父情知有异,连忙请来庄中医家好生诊治,并吩咐一个年轻仆人加意守护。可是,次日清晨抱账执事却不见了踪迹。老父大急,立即派族人四处寻找,三日三夜找遍了方圆百里,还是没有踪迹。老父一番寻思,派了三个得力精壮,甚也不做只专门寻访大执事。一连三年,终于在即墨海边找到了已经变成疯汉的大执事。车马送回吕庄,老父整日守着这个昔年最是忠诚能事的大执事说道个没完,几个月下来,大执事终于渐渐平静了下来。

  当吕不韦知道了这一切的时候,深深为自己的操切轻率自责不已。老父的作为,使他第一次真切地明白了何谓义商。也就是在那时候,他写下了《无义》篇,写下了那句永远烙在心头的话——义者,百事之始也,万利之本也,中智所不及也。

  “不韦呵,是你么!”

  一声颤巍巍的呼叫,使女扶着一个白发老人从灯影里匆匆走了过来。“娘!”吕不韦鼻翼顿时一酸,叫得一声迎面拜倒。“不韦呵,儿起来,甚话别说,教老娘好生看看……”吕不韦默默起身,听任母亲摩挲着自己的脸膛,听任眼中的泪水洒在母亲枯瘦苍老的手指上。老相里也是伤感得唏嘘不已,抹着泪水道:“老夫人,雪后风大,还是进堂说话了。”“也是。”母亲哽咽着一点头,颤巍巍转过身来,吕不韦连忙扶住母亲上得宽大的青石台阶进了正屋厅堂。灯火煌煌之下,偌大厅堂空荡荡了无一人。

  “娘,老父歇息了?”吕不韦心下顿时一沉。

  “只怕是偎着燎炉。你去,娘等着。”

  吕不韦将母亲交给使女,大步绕过木屏穿过耳房,小心翼翼地推开了书房厚重的木门,再绕过一道大木屏,愣怔得挪不动脚步了——一盏高高的铜人灯下,一具燎炉燃着通红的木炭,一个雪白的头颅在苍老佝偻的身躯前一点再点,一丝细亮的口涎伴着粗重的鼾声连绵不断——倏忽十年,父亲苍老如斯!

  “父亲!”一声哽咽,吕不韦跪倒在冰凉的石板上。

  鼾声突然终止了,雪白的头颅蓦然抬了起来,摇摇,再摇摇:“是,不韦?”

  “父亲,不韦回来也!”

  “好好好,好呵。”父亲呵呵笑了,“忒般大了,哭个甚来,快起来,脱了皮裘轻松些个。这大燎炉呵,盛得一斗半木炭火,暖和得紧也。方才还与你娘说话,如何瞌睡了过去?呵,我还撑持得住,莫上心。”老父亲兀自唠叨诉说着,伸出竹杖比划指点着,却始终只坐在燎炉前没有挪动半步。

  吕不韦挂好皮裘,转身一打量恍然变色:“父亲,你,瘫了?”

  “走不得路怕甚。”父亲呵呵笑了,“天意也!奔波一生,走路太多,却又一事无成,上天教我歇了,歇了。”

  吕不韦长叹一声,良久默然。父亲不若母亲。父亲秉性是卫国商旅的老规矩:商人重和,和气生财,从来不喜怒形于色,永远都是平和冷静地处事待人。除了丧葬大礼,卫商是忌讳动辄伤感的。对这样的父亲,任何抚慰都会显得多余,除了商旅大计的成功,作为掌家长子,几乎没有教父亲感到快慰的亲情琐事。

  “父亲,到厅堂去。”吕不韦推来了书案旁的两轮手车,扶着父亲坐了进去,“饮得几爵,也好消消寒夜。”父亲坐进手车依旧呵呵笑着:“不韦呵,十年不归,得听你好好说说外边的世事了。”吕不韦悠悠地推着轻巧的竹制手车,这才注意到所有的门槛都锯断了,所有的台阶旁都有了一条平滑的坡道。父亲原本节俭,厅堂寝室书房从来不铺地毡,只是一色的光洁石板,若非半瘫枯守,只怕原先的小燎炉也不会换成一斗半木炭的硕大燎炉。

  到得正厅,使女已经将茶煮好。刚饮得一盏,相里家老已指点着厨下仆人上酒上菜。片刻之间,三案酒菜整齐备好。吕不韦看得一眼,叫住仆人吩咐道:“再上一案,相里家老入席。”老相里连忙笑道:“不须不须,老朽在小厅陪越执事也是一乐。左右少东不急走,老朽改日专陪一席如何?”父亲笑道:“慢待越执事也是不妥,还是家老明白。不韦有心为敬,也是好事。”两句话抹个溜平。吕不韦只好一拱手笑道:“如此多谢家老,改日你我痛饮。”老相里连连答应,一拱手笑呵呵走了。

  母亲指着热气腾腾的大爵笑道:“不韦呵,这是家酿清酒,尝尝如何?”

  吕不韦捧着大爵肃然长跪:“父亲,母亲,不韦十年不归,有失孝道。此爵敬我高堂,万寿无疆!”说罢举爵一饮而尽。父亲却只轻轻啜得一口笑道:“卫商老话,商旅无孝道。说的便是这经商奔波之人,难以尽寻常孝道。不韦说则说矣,莫为此等事当真上心。大孝者,成先祖之遗愿,大我门庭也,岂有他哉!”母亲也跟着笑了:“说归说,你要门庭大,我却只要儿子好。”此时吕不韦又饮得一口热酒,对着母亲一笑:“家酿清酒果真香醇,上品!”母亲高兴得眯起眼睛笑了:“只可惜也,家门无酒徒,娘这酿酒术也无人鉴赏了。”吕不韦哈哈大笑:“娘有几多存酒,全教我带走如何?”“好也!差不多一车够了。”母亲开心地絮叨着,“这吕氏清酒,原本是濮阳有名了。你大父迁出濮阳,关了酒铺,那些吕氏酒痴还追到庄里来买哩。后来吕氏布帛生意大了,你大父不教娘酿酒,只助你父验布管布了。这一车,还是那年停酿时藏下的,都快三十年了,是留给你回来……”母亲又哽咽了。

  “不韦呵,你这十年,缓过劲来么?”父亲呵呵笑着岔开了话题。

  “非但缓了过来,且进境多也!”吕不韦喟然一叹,“十年前,我因援齐抗燕,使吕氏商社陷入困顿拮据,几于倒闭。父亲非但不责怪于我,反书简宽慰我,说此乃天下大义,败则败矣,无须上心。后来,父亲又派人送来老宅镇库底金两万,嘱我撑持下去。若非父亲深明大义,不韦何能撑持到田单复齐……”

  父亲呵呵笑道:“此等事不说了,我知道。你只说目下如何?”

  “后来,商运大开!”吕不韦拍案笑道,“目下,吕氏商社专做三大行生意:盐、铁、兵器。丝绸珠宝生意维持日常开销。除了秦国,山东十八国国国有店,全部执事工匠两千六百一十三人。”

  “盐、铁、兵,其利几何?”

  “盐、铁之利,十倍上下。兵器之利,三、五、十倍不等。”

  “四宗生意,年出货量几多?”

  “盐两万车上下,铁百万斤上下,兵器年成交两三次,每次百车上下。”

  父亲默默掐指运算一番,声音颤抖了:“利金,三十万上下!”

  “不止。”吕不韦摇摇头,不无骄傲地伸出了拇指小指。

  父亲默然了,良久,终是粗重地叹息了一声兀自喃喃不断:“上天,匪夷所思也匪夷所思也,吕氏终成天下巨商了,天下巨商了,好生想想,好生想想。”

  吕不韦笑道:“父亲所想,可是金钱之出路?”

  “不韦,随我到书房。”父亲断然一句,径自摇着车轮走了。

  大书房中,红红的木炭火映着父亲紧锁的雪白长眉。吕不韦颇是犯难,把不定该如何向父亲说明自己的转折决断。父亲不是昏聩老人,不说,问心有愧。然父亲毕竟已经风烛残年,如此渺茫的冒险说得太透,累他老人家忐忑不安,也是问心有愧。反复思忖,也只有随着父亲的话头随机应变了。

  “不韦,六十万金,堪比一个诸侯国了。”父亲第一次没有了呵呵笑脸。

  “活金堪比,真正财富不堪比。”

  “商家无闲钱。如此巨金,你要派何方用场?”

  吕不韦思忖道:“商家以牟利为本。敢问父亲,耕田之利几何?”

  “劳作立身,其利十倍。”

  “珠玉之利几何?”吕不韦问。

  “珠玉无价,其利百倍。”

  “若得谋国,其利几何?”

  “谋国?”父亲大是愣怔,“邦国焉得买卖?何谋之有?”

  吕不韦字斟句酌道:“譬如,拥一新君,掌邦国大权。”

  “……”父亲默然,良久,竹杖笃笃顿地,“如此谋国,其利万世不竭!”

  吕不韦顿时如释重负,轻松笑道:“父亲明白若此,不韦便大我门庭,或可做一回范蠡、白圭般的国商。”

  “业已选准利市?”

  “奇货可居,唯待上路。”

  “不韦呵,”父亲竹杖点着石板,“志固可嘉,风险太大也!”

  “父亲说得对。”吕不韦悠然笑道,“谚云,商险在财,政险在身。以奔波之劳、情义之失、荡产之危为代价,而谋财货之利,商人之险也。以心志之累、终身毁誉、身家性命为代价,而谋定国之利,从政之险也。世无风险,雄杰安在?我吕氏积三世之力,累金巨万,当有大图谋也!巨财小谋,岂非暴殄天物?大谋者,谋国为上。若不谋及天下苍生安危,不将吕氏一族刻于青史之上,我金价值何在?你我父子,又于心何安?”

  父亲静静地倾听着,老眼中闪烁着异乎寻常的光彩,终是拍案长嘘一气:“不韦呵,有志气!比父亲强。老父信你。纵然破财灭族,老父不悔也!”

  “父亲……”吕不韦泪水盈眶,对着白发苍然的老父亲深深一躬。

  此后几日,吕不韦沉沉大睡。日上三竿方起,用过饭便与等候在厅堂的族人们饮茶聚谈。三五日过去,家主们来遍了,厅堂没有等候者了,吕不韦便自己在庄中挨家拜会,族人完了便拜会田户工匠与仆役,一连月余,忙碌得不沾家。进入腊月,终于将全庄人家走了一遍。大寒这日,吕不韦吩咐厨下在自己的小庭院备好了三案酒菜,特意请来了父亲与相里家老,备细说了自己走动月余所得知的诸多隐情,末了满腹感慨道:“吕庄生计,囿于卫国之迂腐旧制太深,与天下潮流远矣!不韦之见,吕庄之法须得有变。否则,吕氏一族终将生出祸乱也!”

  吕不韦所说之生计,是吕庄的“田商两分”现状。当此之时,天下已经是战国中后期,卫国却依然是井田旧制悠悠不变。由于吕氏族人是“国人”,有着一份永远不变的“王田”——每户三百亩,不管你是否耕耘,这份根基之田都是世代承袭的。然则,吕氏族人户户为商,几百年下来,几乎没有一人耕田了。田土是根基,虽然不耕,却也得占着。于是,吕氏族人各自容纳了多少不等的逃亡隶农,来替代耕耘。这便是所谓的“附庸田户”。这些田户,原本大多是他国逃亡的奴隶,替主家耕田,自然只是求得吃饱穿暖而已,田中五谷所收,悉数归于“国人”主家。若是浅尝辄止,似乎一切都是平和的天经地义的:逃亡隶农衣食无着,吕氏族人收留了他们,理当为吕氏族人无偿耕耘;更何况,吕氏族人并无王族国人作威作福的恶习,善待隶农,与他们同庄而居,虽贫富天壤之别,却是比濮阳城内王族国人的田户强得多多了。然则,祸乱之根恰恰便在这里:濮阳王族国人的田户,大多是卫国残留下来的公田老隶农,终生不出国门,根本不知道天下大势潮流,认定了做牛做马是隶农的天命;吕氏族人容留的逃亡奴隶却不一样,四海漂泊而来,对各国变法潮流与新田制大体上都能说道得一二,留在吕庄,图的是卫国尚算太平,吕氏族人尚算宽厚;然则世事一旦有变,或起战端,或遇天灾,或是国事之乱,隶农们终究是了无牵挂抬脚便走,轻则逃亡一空,重则劫主造反入山为盗,如同楚国的盗跖军一般。生计旧制而致灭族之难,吕不韦所说的祸乱根源正在这里。

  一席话说罢,父亲与老相里不约而同地倒吸了一口凉气。

  “少东说得是。”这次相里家老先开口,“族人皆商,户户累金百千,若果真有动荡之险,后果不堪矣!少东阅历甚丰,必有良策。”

  父亲脸色少有地阴沉着:“事虽至大,也得看办法如何。”

  “我意只在八个字:分买田劳,除人隶籍。”吕不韦拍着书案一字一顿,“分买田劳,是一体两事。其一,分买耕田。族人将耕田分出一半给田户,以目下田价之五成折算,卖给田户,许田户在十年之内以谷物劳役抵消。其二,此后,族人若以田户代耕,须得出金买劳,如此两便。除人隶籍,是将族人所握田户之隶籍证物悉数销毁,将老壮田户、隶籍仆役之身躯残留的印记悉数医治,不能医治者则掩盖,使田户仆役与我族人同为吕庄庶民。如此做去,祸根消除,吕氏必得平安也!”

  “壮哉少东!”老相里拍案赞叹一句,又皱起了眉头,“这除人隶籍,本是邦国之权。一庄私除,若是卫国官府追究起来,只怕难以应对。”

  “此一时彼一时,目下大势,卫国何敢追究?”吕不韦便将路过濮阳时卫怀君的种种做作说了一遍,末了笑道,“卫国君臣,心思尽在聚敛搜刮,只要收得税金,何管你是隶籍还是国人?再说,若卫怀君稍有异动,我族便扬言迁徙赵国,他却舍得么?”

  “好好好。”老相里笑得很是开心,“少东见得透,老朽茅塞顿开也!”

  父亲又呵呵笑了:“这分买田劳,未免繁琐。吕氏族人左右不缺那几个钱,索性将耕田送给田户一半,也是个世代人情。”

  “父亲差矣!”吕不韦认真地看着父亲,“荀子有言,人之性恶,必待师法而后正。人无师法,则偏险而不正。田户有勤懒良莠,若无偿送田,使唾手而得,反不知珍惜,勤耕劳作之心必减。作价卖与田户,则能激励人人勤耕,争相早日抵消债金,以使耕田归己。当年齐国之田氏,正是这般‘私制’崛起也。秦国奖励耕战,变疲民为锐士,奥秘也正在于奖勤罚懒,岂有他哉!”

  父亲长嘘一声,竹杖一点:“相里家老,此事你筹划。宜早不宜迟,来春启耕前分买田土。”

  “老朽遵命!”相里家老慨然一拱手,嘿嘿笑得不亦乐乎。

  “笑个甚来?”一语未了,老父亲也呵呵笑了。

  “老也老也,竟经得一回‘吕庄变法’,高兴也!”言未落点,三人一齐大笑起来。

  整个冬日,吕不韦帮着老相里奔波谋划,将这“吕庄变法”做得分外扎实细致。老田户们感奋不已,全然忘记了窝冬,整日忙碌备耕,偌大吕庄一片热气腾腾。大年那日,吕庄社火通宵达旦。父亲与老相里硬是被田户们抬了出去,神灵般坐在火把簇拥的高车上在全庄周游。吕不韦破例没有出门,陪着母亲在燎炉前守岁。

  “不韦呵,娘有一事,你须得有个说法。”老母亲第一次这般认真。

  “娘,又是婚配事了。”吕不韦笑了。

  “婚配事小么?”母亲板着脸,“你业已三十有六,该当续弦了。老话说,不孝有三,无后为大。你当真不教娘看看孙儿了?打实说,我已托家老在濮阳物色得一女,大夫门庭,人家对你也略微知道些个,若是提亲,谅来没有大碍。教娘说,这次便成亲,你只要住得三月,妻有身孕你便走,娘不拦你。商旅多别,难为人丁呵……”

  “娘……”吕不韦眼睛也红了,“娘,儿多年未得续娶,并非定要官门之女。目下世事,商旅之家已经不再卑贱了。儿若想做个大夫,立即便能做。儿对母亲起誓:两年之内,定然婚配,否则,听娘指妻!”

  “你呵,”母亲点点儿子的额头笑了,“有可意女子?”

  吕不韦一点头脸却红了:“只是,年岁太小,有些不当。”

  “太小?二八小女?”

  吕不韦点点头:“若是大得几岁,也许给娘带回来了。”

  “是这女子要嫁你,对么?”

  “娘说得是。”

  “不韦呵,”母亲慈和地笑着,“女小不为过。只要她家门有教,能跟你甘苦始终,纵是迟得两年再娶,又有何妨?娘只担心,你不用使女,身边又没有个女子操持衣食寒暖,终是活得不浑全呵。”

  “娘,”吕不韦勉力笑着,“夫妻为人伦之首,儿只是不甘轻率罢了。两年之后,娘定然满意便是。”

  “好,娘等着。”母亲拭了拭眼角,一如既往地笑了。

  倏忽之间,冬去春来,雪消冰开,中原大地的启耕时节来临了。在这耕牛点点的时刻,一骑快马出邯郸,渡大河,从白马津直下了吕庄。是夜,吕不韦小庭院的灯光直亮到东方发白。清晨时分,驾车执事越剑无一马去了白马津渡口。暮色时分,邯郸来人也飞马离庄。吕不韦也开始了诸多头绪的忙碌。

  这一日,正是清明节气,夹道杨柳在纷纷细雨中现出湿漉漉的嫩绿,族中商人的车马也在细雨中急匆匆地上路了。清晨起来,吕不韦去庄外祭扫了祖先陵园,回来收拾好车马便要向父母道别。正在此时,相里家老走过来低声道:“老朽送少东上路,两位老人从后山去祭祖了。”吕不韦痴痴一阵,对着父母亲的庭院深深一躬,回身又对家老深深一躬:“相里老爹,拜托了。”老相里顿时老泪纵横:“少东毋忧,天佑吕氏,老主家平安大吉。代老朽给西门老兄弟道个好……”吕不韦认真一点头,转身大步出门去了。

  辎车辚辚出得庄门,吕不韦愣怔了——吊桥内外的大道两边,男女老幼齐刷刷夹道而立,除了族中的晚辈少年,全数都是吕庄田户,细雨蒙蒙之中,一眼望不到尽头。骤然之间,吕不韦两眼酸热,泪水盈眶涌出,一个挺身站上车辕拱手高声道:“父老兄弟姐妹们,不韦告辞了!不韦不会忘记故土,不韦还会回来——”

  “少东恩公,万岁——”绿蒙蒙原野一声春雷般的呐喊。

  “后生们上!抬恩公上路——”一个苍老的声音喊了一声,吊桥里边的大群精壮一声呼喊,黑压压围过来抬起辎车牵走三马,一声“万岁”呐喊,嗨的一声虎吼,一辆足足两千斤重的青铜辎车忽悠上了肩头。

  细雨蒙蒙,号子声声,雨水夹着泪水,吕不韦战栗的心田湮没在了无边的绿野之中。

  这是公元前260年的春天。吕不韦踏上了西去秦国的漫漫官道,开始了一条亘古未闻的谋国之路。低谷时期的战国历史,轰轰然翻开了新的一页。

继续阅读:第四章 咸阳初动

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大秦帝国4 阳谋春秋

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