3.军官生涯
吴铮强2016-05-30 15:502,396

  不管赵匡胤离开家乡四处游荡的岁月里有没有打抱不平、行侠仗义,他离开父母的真正目的是拜访各地军阀,希望找到一个施展抱负的机会、一个安身立命的处所。

  赵匡胤曾沿着黄河溯流而上,走到陕西一带。传说当时他流落到长安(今陕西西安)街头,身上只剩下两块干馍。因为馍太干了咬不动,正在发愁,恰好看见路边一家羊肉铺在煮羊肉,便走上前去恳求店家给他一碗羊肉汤,希望能把干馍泡软了再吃。店家看他可怜,就让他将馍掰碎放到碗里,浇了一勺正在翻滚的羊肉汤泡了泡。赵匡胤接过泡馍狼吞虎咽地吃了起来,直吃得身上发热,头上冒汗,饥寒全消,精神倍增。吃罢,向店主连连道谢,继续登程。

  赵匡胤当上皇帝后,长安市人得知当今天子曾在此店里吃过羊肉汤泡馍,于是纷纷模仿。久而久之,就形成了长安市中一道独特的风味食品——羊肉泡馍,一直流传至今。

  除了留下一道地方小吃之外,赵匡胤在陕西一事无成。后来赵匡胤又在东京洛阳游荡了一段日子,然后向南谋求出路。赵匡胤曾去复州(今湖北天门)投奔其父旧友防御使王彦超,可是王彦超只给了他一些银两,将他拒之门外。

  赵匡胤当了皇帝之后,在一次宴会上问王彦超:你以前在复州时,朕来投靠,你为什么不接纳?

  王彦超连忙退席叩头回答说:我当时只是一个刺史,一勺水哪里能容下一条龙呢?如果我当时接纳了陛下,陛下可能就当不成皇帝了。

  赵匡胤听了哈哈大笑。

  在王彦超那里吃了闭门羹后,赵匡胤只好去投靠隋州(今属湖北)的军阀董宗本。但在董宗本手下赵匡胤感到很憋屈,不久便离开了。

  有笔记小说记载,在洛阳,一位擅长占卜相面的老僧见到赵匡胤,就赠与一笔丰厚的礼物,并指点赵匡胤向北而去,说是能找到安身立命、大展宏图的处所。于是赵匡胤折返北上,并在途中遇到当时的后汉枢密使,也就是后来的后周太祖郭威。

  郭威当时正忙于讨伐一场叛乱,急需用人,赵匡胤于是应募进入郭威帐成为一名小校。不久后周建立(951),赵匡胤本来被郭威从一般将校提拔为驻守滑州(今属河南)军队的副指挥使。但在出发去滑州任职前,赵匡胤结识了郭威的内侄、当时的开封府尹柴荣,于是被任命为开封府所属的马直军使(骑军指挥官),从而留在了京城。

  就这样,赵匡胤终于成了中央禁军的一员将领,一名职业军官,从此开始了他辉煌的军事生涯。

  郭威是一名十分节俭的皇帝,不过他在位只有三年。郭威死后,他的内侄、养子柴荣继承了帝位,这就是后周世宗。

  新皇帝周世宗34岁,正是精力充沛的年龄,但在大臣和军队中的威望还不够高。后周建立时,并没有占据原来后汉所有的地盘,后汉高祖刘知远之弟、镇守晋阳(今太原)的河东节度使称帝,以延汉祚,史称北汉。偏偏这时北汉刘崇看准后周帝位交接这一政局不安定的时机,在辽(契丹)的援助之下,率领军队大举入侵后周。

  消息传来,周世宗打算亲征。但朝廷中多数大臣认为,敌人来势凶猛,应该持慎重态度,反对世宗亲自出征,其中四朝元老冯道的态度最为坚决。

  大臣们反对的理由是,皇帝年轻,缺少战争经验,而北汉、契丹的军队又是联合行动,后周形势十分不利。然而临阵畏敌对于血气方刚的周世宗来说是绝对不能容忍的,新皇帝力排众议,毅然决定御驾亲征。

  在周世宗的督促、激励下,后周军队迅速向北行进,在高平(今山西高平)与北汉军队遭遇。后周军队分左、中、右三路分列布阵。但战争一开始,右路军一触即溃,指挥员樊爱能、何徽带领骑兵望风而逃,步兵则丢弃武器投降北汉。情况非常危急,失败的阴影笼罩着后周军队。危急关头,周世宗率领侍卫部队亲自上阵督战,“跃马突入敌阵”。

  周世宗身先士卒,将士们自然奋不顾身,争先恐后地冲进北汉军队的阵营。作为禁军殿前军的一名将校、负责护卫周世宗的赵匡胤,也大喊“国家安危,在此一举”,跃入敌阵,奋力拼杀,把敌军阵营冲得七零八落。战争形势顿时大变,后周军队士气大振,奋勇向前,北汉军队全面崩溃,刘崇慌忙逃回晋阳,契丹军队则不战而退。此次战役,历史上称为“高平之战”。

  高平之战后,周世宗的威望大大提高,雄心勃勃的周世宗下一个目标就是要统一中国。不过通过高平之战,周世宗发现他的军队中有很多老弱病残,而且纪律松散,这对统一事业非常不利,于是开始整顿禁军,罢免淘汰年老体弱之人,把各地勇壮之士招募到都城,选择其中最优秀者编成一军,称为殿前诸班,统领指挥这支军队的将领叫殿前都点检。

  而负责这次选拔殿前诸班兵士的,就是在高平之战中建立功勋、升任为殿前都虞候的赵匡胤。

  通过整编,后周军队的战斗力大大提高,周世宗立即着手统一天下的活动。955年,在夺取了后蜀的秦、凤(以上今属陕西省)、成、阶(以上今属甘肃省)四州后,周世宗再次御驾亲征,讨伐南唐,势如破竹地攻取了淮南、江北要地。

  南唐军队惊慌失措,一下子乱了阵脚。这时赵匡胤率领殿前军勇往直前,从淮南的涡口一直攻到清流关,占领了军事要冲滁州,活捉南唐大将皇甫晖等。在进攻六合时,赵匡胤又与南唐军队反复激战,斩敌首级一万多。因战功卓著,赵匡胤由殿前都虞候升任为殿前都指挥使、匡国军节度使。赵匡胤的父亲、时为马军副都指挥使的赵弘殷却在这次军事行动中因病去世。

  后周军队很快深入南唐腹地,但由于这一带多河川湖泊,精锐的骑兵无法发挥其高度的机动能力,结果就被南唐强大的水军所击败。返回开封,周世宗吸取教训,利用南唐的俘虏训练水军,组建了强大的后周水军。

  957年,周世宗再次亲自领兵出征南唐,一举攻陷重要据点寿州,在江北的南唐军队被后周全部消灭。

  同年十月周世宗第三次亲征,一举攻至长江岸边,南唐精疲力竭,把江北十四州全部割让给后周,两国以长江为界,南唐被迫将“大唐”的国号改为“江南”。

  在对南唐的军事行动中,赵匡胤屡建功勋,深得周世宗的信任和重用,成为屈指可数的禁军最高级将领之一,在通往皇帝宝座的道路上迈出了重要一步。

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