入学篇 上 序章
胭脂兮2018-10-10 12:254,333

  入学篇 上 序章

  魔法。

  这已经不是传说或童话的产物,是不知何时已经成真的技术。

  能够确认的最早记录,是在西元一九九九年。

  当时有一群疯狂的信徒,为了实现人类灭亡的预言而策画核武恐怖攻击,却被拥有特殊能力的警官成功阻止。据称这就是近代首度确认魔法真实存在的案例。

  刚开始,这种特异能力被称为「超能力」。纯粹是基于先天突变而得到的能力,被认为不可能成为众人皆可习得的普及技术。

  然而这是错的。

  在东西方各大强国研究「超能力」的过程中,传授「魔法」的人们逐渐现身浮上台面,「超能力」变得有可能以「魔法」重现。

  当然,天分不可或缺,只有非常适合学习超能力的人,才能够熟练到足以称为专家的等级。以这个意义来说,超能力与艺术或科学领域的技能相同。

  超能力以魔法建构成技术体系,使得魔法变成一种技能,于是「超能力者」便成为了「魔法技师」。

  能力甚至足以压制核武的高明魔法技师,对于国家而言是一种兵器,也是一种力量。

  二十一世纪末——即使进入西元二〇九五年,依然没有任何统一征兆的世界各国,竞相致力于培养魔法技师。

  国立魔法大学附设第一高中。

  这里是每年有最多毕业生进入国立魔法大学就读,鼎鼎大名的高等魔法教育机构。

  同时,这里也是培养出最多优秀魔法技师(简称「魔法师」)的菁英名校。

  在魔法教育的范畴,没有「平等施教」这样的教育方针。

  这个国家没有这种余力。

  不只如此,「有用的人」与「没用的人」之间所存在的显而易见的差距,不允许任何天真理想论来干涉。

  彻底的才华主义。

  几近残酷的实力主义。

  这就是魔法的世界。

  能够进入这所学校就读,就已经证明自己是个中菁英,而且在入学的时候,就已经分成优等生与劣等生了。

  即使同为新生,依然不平等。

  就算是亲兄妹也不例外。

  「我没办法接受。」

  「你还在讲啊……?」

  今天是第一高中的入学典礼,不过现在是举办典礼前两小时的清晨。

  对于新生活以及随之而来的锦绣前程感到雀跃不已的新生,或是比新生们更加欣喜的家长,在这个时间终究还是寥寥可数。

  即将成为入学典礼会场的讲堂前方,身穿全新制服的一对男女正在争论。

  两人同样是新生,制服却有着细微但明确的不同之处。

  并不是裙子与长裤,或是男装与女装的差异。

  女学生的胸前,绣着以八枚花瓣为设计理念的第一高中徽章。

  但男学生的制服没有这样的徽章。

  「为什么哥哥是后备递补?您的入学考成绩不是第一名吗!

  原本应该由哥哥担任新生代表,而不是由我担任吧!」

  「先不追究你是从哪里弄到考试结果……不过既然是魔法科学校,魔法实技操作的成绩当然比笔试重要。

  深雪应该也很清楚我的实技能力吧?虽然是二科生,但是能够考上这里,我自己都觉得相当惊讶了。」

  女学生以气愤的语气逼问,男学生努力试着安抚,这就是目前的构图。既然女学生称呼对方是「哥哥」,两人应该是兄妹。但也有极低的机率可能是远房亲戚。

  如果他们是兄妹——

  那还真是一对不太相似的兄妹。

  妹妹无论如何都会吸引别人的目光。是十个人之中肯定有十个人认同,百人之中肯定有百人认同的娇怜美少女。

  另一方面,哥哥除了站得笔直的身体和锐利的目光,容貌平凡得没有可取之处。

  「怎么可以像这样毫无霸气!无论是学业或身手,明明没有人比得上哥哥啊!即使是魔法,其实……」

  妹妹严厉斥责哥哥懦弱的发言。然而……

  「深雪!」

  听到哥哥以更加严厉的语气呼唤名字,深雪露出惊觉的表情不再说话。

  「你应该明白吧?这种事情说出来也没用。」

  「……对不起。」

  「深雪……」

  身为哥哥的少年,将手轻轻放在她低下去的头上,温柔抚摸少女乌黑亮丽的柔顺长发,思考着「这下子要怎么逗她开心?」这种有点没出息的问题。

  「……我很高兴你有这份心意。因为你会代替我生气,所以我总是能得到救赎。」

  「骗人。」

  「我没有骗你。」

  「骗人。哥哥老是责备我……」

  「就说没有骗你了。

  不过,如同你总是把我放在心上,我也把你放在我的心里。」

  「哥哥……怎么这样,居然说『放在心里』……」

  (……咦?)

  少女不知为何脸颊羞红。

  总觉得两人之间产生某种不能忽视的误会,但少年为了解决当前面临的问题,决定将这份疑惑搁置下来。

  「就算你拒绝代表新生致词,我也绝对不会被选上来代替你。要是在这节骨眼才拒绝上台,大家对你的评价难免会打折扣。

  深雪,其实你明白吧?因为你是个聪明的女孩。」

  「这……」

  「而且深雪,我非常期待你的表现。

  你是我引以为傲的妹妹。

  就让我这个没用的哥哥,欣赏可爱妹妹的风光模样吧。」

  「哥哥并不是什么没用的哥哥!

  ……不过,我明白了。非常抱歉,我刚才讲出那么任性的话。」

  「你没必要道歉,我也不觉得这是任性。」

  「那我先进去了。

  ……哥哥,请欣赏我的表现喔。」

  「嗯,去吧,期待你正式上台的那一刻。」

  「好的,待会儿见。」确认少女行礼致意并走进讲堂后,少年无奈地叹了口气。

  (那么……接下来我该怎么做?)

  陪着不想担任新生代表的妹妹,在排演之前就来到学校的这名少年,烦恼着入学典礼开始前

  校舍有三栋,依序是教学大楼、实技大楼以及实验大楼。

  内部配置是机械式可动设计的讲堂兼体育馆;地上三层、地下两层的图书馆;两间小型体育馆;更衣室、淋浴室、仓库、社团教室所在的预备大楼;餐厅、咖啡厅暨福利社同样是独栋校舍,除此之外还有各种大大小小的附设建筑物林立。第二局中的校区与其说是高中,更像是远离尘嚣的大学校园。

  等待典礼开始的这段时间,少年走在铺设软性材质的仿红砖道路上,环视四周寻找能够坐下休息的地方。

  使用学校设施所需的学生证,按照程序是在入学典礼结束之后发放。

  接待访客的露天咖啡厅,似乎也是为了避免混乱而在今天公休。

  比对行动终端装置显示的校区地图四处行走五分钟之后,少年在设计得不会遮蔽视线的路树后方,发现一座设置长椅的中庭。

  幸好没有下雨——少年思考着这种无益的事情,坐在三人宽的长椅上,打开行动终端装置,浏览自己爱看的书籍网站。

  这座中庭,似乎是从预备大楼通往讲堂的捷径。

  大概是负责举办入学典礼吧,一群在校生(对于少年来说是学长姐)在少年前方一段距离的位置经过。他们的左胸都绣着相同的八枚花瓣徽章。

  经过而去的众人背影,透露出天真的恶意。

  ——那个男生是杂草吧?

  ——这么早就来……明明是递补还这么努力。

  ——不过只是备用品罢了。

  不想听到的这段对话,自然流入少年的耳中。

  这里提到的「杂草」是对二科生的称呼。

  绿色制服左胸绣着八枚花瓣的学生,基于徽章的造型被称为「花冠」。没有徽章的二科生,则是被揶揄为不会开花的「杂草(weed)」。

  这所学校每年固定招收两百名学生。

  其中有一百名学生,是以二科生的身分入学。

  国立魔法大学附设的教育机构——第一高中,是培养魔法技师的国立机构。

  国家会编列预算给学校,相对的,学校有义务提供某种程度的成果作为回报。

  这所学校的目标,是每年提供一百名以上的毕业学生,进入魔法科大学或是魔法技能专业高等训练机构。

  很遗憾的,魔法教育免不了发生意外。无论是实习、实验或是魔法使用失败,都很容易演变成无法只以「出了点状况」解释的重大意外。学生们即使知道这样的危险性,也要把未来赌在名为「魔法」的己身天分和潜力,勇于踏上成为魔法师之路。

  要是拥有罕见的天分,并且受到社会高度的评价,很少有人会抛弃这样的天分。如果是人格尚未成熟的少年少女更不用说。他们只会把自己的将来描绘成「闪亮的未来」。虽然这绝对不是一件坏事,不过这种制式化的价值观,如今已经确实害得不少孩子受到伤害了。

  幸好随着知识及经验累积,现在几乎不会再度出现死亡或残障意外。

  然而,魔法天分很容易因为心理因素而损毁。

  每年都有不少学生,在经历意外受到打击之后,再也无法使用魔法而退学。

  「二科生」就是用来递补这种空缺的学生。

  他们获准拥有学生身分,可以上课、使用学校设备与资料,却没有权利接受最重要的「魔法实技个别指导」。

  只能独力钻研,自行做出成果。

  否则就只能得到普通科高中的毕业资格。

  不会得到魔法科高中的毕业资格,无法升学就读魔法科大学。

  在能够教导魔法的教师严重不足的现况,非得以拥有天分的人为优先。二科生从一开始就是以没人教导为前提获准入学。

  表面上,校方禁止将二科生称为「杂草」。

  然而,这已经是半公开的蔑称,二科生自己也接受这样的说法。二科生有所共识,自己只是一科生的备用品。

  关于这一点,少年也是如此。

  所以,那些人没必要刻意讲给少年听,令他有所体认。少年入学时早有心理准备了。

  真的是多管闲事——少年如此心想,将注意力移向终端装置下载完成的书籍档案。

  开启的终端装置显示出时间。

  专注于阅读的意识被拉回现实。

  距离入学典礼还有三十分钟。

  「你是新生吧?典礼要开始罗。」

  少年从爱用的书籍网站登出,收起终端装置准备从长椅起身时,头顶传来声音。

  首先映入眼帘的是制服裙子,以及左手所戴的宽手镯。

  这是将普及款式进行大幅度的轻薄改造,并且考量到时尚要素的最新型CAD。

  CAD——术式辅助演算机(Casting Assistant Device)。

  别名「演算装置」或「辅助元件」。

  在这个国家,也有人称为「法机」。

  CAD会代替咒文、符咒、印契、魔法阵、魔法书等传统手法或道具,提供发动魔法所需的启动式,是现代魔法技师必备的工具。

  以不同字句或短文使用魔法的咒文,目前已经没有继续开发了。即使并用符咒或魔法阵,使用魔法的时间再短也要十秒左右,长的话甚至需要超过一分钟的咏唱,但CAD可以借由不到一秒的简易操作来取代。

  并不是没有CAD就不能发动魔法,然而大幅缩减魔法发动速度的CAD,魔法技师几乎是人手一台以强化特定技能为代价,只以意念就能引发超自然现象的所谓「超能力者」,也有许多人为了启动式系统的速度和稳定性,成为CAD的爱用者。这亦为超能力者中的主流。

  然而,并不是任何人只要拥有CAD就能使用魔法。

  CAD只提供启动式,发动魔法是魔法技师自己的能力。

  换句话说,CAD对于无法使用魔法的人是没用的累赘,拥有CAD的人,几乎百分之百和魔法有关。

  而且依照少年的记忆,获准在校内

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魔法科高中的劣等生

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