第2章 农业时代
(美)穆恩2018-08-07 10:025,631

  一、最初的农人

  一个新时代?八千年前,西欧人民还处于旧石器时期,他们就是

  第一章后面我们提到的那些会画画的猎人。在近东,一个新时代逐渐到来,人类生活得更为舒适。新的发现和新的发明带来了新的技术,文明也逐渐露出了曙光。这个新时期,通常我们称它为“新石器时代”。农业的开端是这个时期最显著的特征,以至于它有个更好听的名字是“农业时代”。

  在近东,农业时代从七千年以前,或是更早时候就开始了,并且它一直也没有真正结束。所以在这一章中,我们只描述这个新时期的开端和早期发展的一些情况。

  近东?我们将常常提到近东,因为这个地区是最初几个伟大文明的发源地。它过去是欧、亚、非三大洲的会合点,现在仍然是。它在地图上是环东地中海大片半圆形的区域,其中包括埃及、美索不达米亚、小亚细亚、叙利亚、爱琴海诸岛、希腊半岛和克里特岛等地。在埃及和美索不达米亚,有肥沃的冲积土层和沿河平原,那些黑色的土壤,曾给最早的农业国家带来了充足的粮食。在小亚细亚、塞浦路斯以及近东的其他各地,有着十分丰富的铜矿,给最早的冶金工作者打下了施展拳脚的基础。河流也给人类提供了交通上的便利,他们能够乘着独木舟和小船来回航行。而东地中海对水手和商人们来说,是一条贸易和探险的黄金水道。

  正如我们所看到的,当近东逐渐进入农业时代时,西欧却一直还徘徊在渔猎时代(旧石器时代)。在美洲,印第安部落的祖先们也处在一个和西欧相似的生活阶段,北非也是如此。但关于中非、南非以及东亚、南亚这个时期的情况,我们却知道得很少。

  种植农作物?很早的时候,最初的农人只会食用他们找到的野生浆果或果实,还有一些野菜和种子。也许有些种子无意间掉在地上或洞口近处,被土壤偷偷掩盖起来。当它们开花结果的时候,聪明的古人就想到在附近种些种子,等着来年丰收。当然,在获得最好的收成之前,人们无疑是经历了许多次的尝试和失败。不过最后在埃及、西亚和欧洲,人们开始种植大麦、小麦、豌豆和扁豆等粮食。之后他们又增加了大豆、苹果等其他谷类、水果和蔬菜。真正的农业时代也就由此拉开序幕了。人们自己摸索出来一套储藏谷物的方法,先把谷物晒干磨成粉,而后再储藏起来,后来又把它做成无酵的面包。面包成了“人们生活的必需品”,而农业则是之后发达文明的基础。

  驯养动物?当植物逐渐在固定的地方开花结果,古代的猎人也渐渐变成耕作者。在旧石器时代,这么长的一段时间里,人们获取食物的唯一方法,就是依赖于他们是否能猎取到野兽或鱼类。当野兽稀少或河流干涸的时候,他们就只能忍饥挨饿,有时甚至会饿死。只有学会了种植庄稼和驯养动物,他们才有了可靠的食物供给。

  第一种被驯化的动物也许是狗。那些野狗游荡在人类聚居地周围,以吃人类的残羹冷炙为生。久而久之,这些游荡者胆子变大了,跟人接触的时间长之后,野性也逐渐变弱了。慢慢地,狗成了人类的伙伴,成为人们捕猎的得力帮手,成为人们忠实的朋友。

  也许就是有了驯化狗的经验,使得人们开始驯养其他的野兽。也很有可能当时的猎物太多吃不完,有人就想到把剩下的猎物喂养起来,以便日后食物匮乏的时候还能吃到肉食。不管出自什么原因,人们开始驯养牛、猪、山羊和绵羊。因此,人们的肉食供给就更加可靠了。同时,母牛和山羊也提供了牛奶和羊奶。一些最早的牧人用奶和奶酪做成食物,它们甚至比肉类还重要。研究表明,最初驯养牛羊的地区大概在西亚或中亚,但驯养牛像播种稻谷一样,很快传播到了世界各地。

  二、新的发明

  磨石和斧头?在

  第一章里,我们了解了某些发明,特别是弓和箭在旧石器时期给了人类很大的帮助。同样,在新石器时代,更多的发明让人们受益匪浅。事实上,一个很简单的发明,如磨刀石的发明就使“旧石器”变成了“新石器”。

  这段历史时期通常被称为新石器时期,因为石制工具都是通过磨石进行加工使其光滑锐利,而不是通过打击获得的。研磨和磨光的方法,很早就出现了,但仅仅应用于磨光骨制或角制的武器和工具。这种方法用于石器则是后来出现的。这种磨刀石和磨石,对于我们来说是那么熟悉和简单,使我们很难相信它们竟然在人类的发展中起着如此重要的作用。随着磨石而来的就是石斧。石斧同样是我们熟悉的工具,但当时它却是崭新而稀奇的,并改变了世界。在

  第一章中提到过一位重要的发明家,他就是人类历史上第一个把粗木柄绑在手斧上的男子。到后来这个手斧越做越大,磨得越来越锋利,于是就成为一把斧头了。就是这斧头,把穴居的人类带出了那个潮湿黑暗的洞穴,使他们能居住在木屋中,在村落中,在市镇中,并能驾船航行于海上。

  假如弓箭的作用是使人类捕获猎物,斧头的作用则是使人类走向文明的过程中控制了森林。森林在当时是取之不尽的资源,对人类的发展有利有弊。大面积的森林对于谷物的生长是一个障碍,而对于建造房屋和船只则有益处。而这些利弊因为斧头的出现,而变得更加便于实现或避免。

  最初的石制斧头,虽然边缘被磨得十分锋利,但割削的作用还是不大,也非常容易破碎。但这些斧头比起那些边缘靠打击出来的旧手斧,已经是一个很大的改进。后来斧头发展成金属制的,不仅能作为工具,还是得力的武器。从使用的价值来说,斧头是一项非常伟大的发明。而它之所以能十分锋利和有效,靠的是那个粗糙的磨石。

  轮和车?人类在驯养牲畜的过程中,也奴役了它们,如狗、驴子和公牛都被用来驮运货物。而发明轮子和制造第一部车子的人,解放了人类和牲畜背上的重担。车子在制成以后,更多的牲畜是专为拉车而被喂养的。拉一辆重的车子往往和背负一件货物同样艰难,但车轮却使畜力的效率提高了一倍。除了道路十分崎岖,或山坡十分陡峭等特殊情况外,牛或狗能拉的货物要比背负的货物多得多。

  有轮的车子也使得人们出行更加方便。货车可以使农民更快捷地收获他的收成,商人也可以用它装载更多的货物。国王和其他重要人物更喜欢坐在马车中巡行,这样显得十分威风。马车在战场上威力更加可怕,但我们所熟知的快马拉战车,则是很久之后才出现的。当车轮一旦驶入历史的长河,就变得非常流行,被广泛应用在各个领域。

  三、农人的技艺

  织布机和亚麻布?在西亚,那里生长着一种开蓝色花朵的野生植物。这种植物的茎很长,外面包裹着韧性十足的纤维。把这些植物的茎放入水中浸泡,然后捣碎,便可以抽成一丝一丝的纤维并纺成细线。这种野生植物就是亚麻,用亚麻线织成的布就叫作亚麻布。

  亚麻布应该是世界上最古老的布类。远在几千年前,一些农人和他们的妻子就已经发现了亚麻的作用,并且发明了织亚麻布和纺线的技术。亚麻不仅可以用来做取暖的布料,也可用来做麻绳、麻索和渔网,以及船上的帆布。

  纺线技术起初极其简单。亚麻纤维的一端系着一个小锤子,让它自然下垂拉直亚麻纤维。然后把锤子拨转,这样亚麻纤维就拧成了一根线。同样,织布机的操作过程最初也是非常简单的。在新墨西哥州和美洲其他地区,当地的印第安人,把一些木棍和亚麻绳简单地组合起来用以纺织,和近东地区最初的织布机十分类似。但和早期的其他发明一样,织布机在人类的发展过程中扮演了一个非常重要的角色。

  陶器和油画?在历史的长河中,制陶的艺术好像是个匮乏的题材,但它却具有一些独特的印记。例如,当我们从一个古代聚居地遗迹中发现一些陶器碎片时,几乎就可以断定住在此地的古人们,已经从渔猎时代进入了农业时代。陶器似乎就像是和农业一起成长的,也许是因为这些坛坛罐罐对于需要经常储藏五谷杂粮的古人是非常有用的。还有一点是因为陶器上的花纹和雕饰都带着当地的地方风俗特征。古陶器上所发现的各种各样的图案和风格,经常是历史学家了解那个年代历史的关键,如各民族的迁徙和古代商贸的繁荣等。

  最重要的是,陶器成为人类追求艺术的主要渠道之一。早期制陶者会把心中的一些想法和事物通过烧制黏土的方式留在陶器里。最初陶器只是为了方便使用,并不追求是否美观。但后来逐渐出现了一种制作方式,用某种物质,如石墨,在陶器的表面打磨,使它散发出一种黝黑发亮的光泽。大概在埃及或小亚细亚,发现了一种制造陶器的新方法。在烧制过程中,渗进去一种含有氧化铁的泥土,这样烧出来的陶器表面会呈现出一种富丽的红砖颜色。因其特殊的色彩,使得这种红陶在近东一带普遍流传。

  为了更好地装饰陶器,在烧制之前,制陶者在软软的黏土上刻画各种简单的花纹。久而久之,他们开始在那些更精致的瓶子和罐子上刻画真正意义上的图画,人物、船只、野兽、战役等这些复杂又精致的图画成了绘画艺术中的精品。

  四、房屋和船只

  我们已经注意到,斧子的发明方便了人类建造房屋、打造船只以及制造车辆。

  房屋的建造?为了避免大型野兽的骚扰,古人会把一些房屋搭建在树上,或在房屋的周围建起篱笆。沿湖一带的房屋则建在水上,也是出自安全的考虑。把一些又长又直的树干,削尖一头砸进水中,穿过水下柔软的污泥层到达硬土层,柱子的顶露出水面。也许需要上百根这样的树干绑在一块钉在一块场地上,然后才能把房子安稳地建在上面。但为了节省人力和物力,一般普通的家庭往往只用几根或几十根这样的木材来支撑房屋。

  在近东的很多地区,一般家庭的房屋往往为了方便,只是用树枝和泥土混合在一起盖茅舍。这种茅舍先由树枝和细树条编织成一个大致的房屋框架,然后在框架表面涂上一层厚厚的泥土,等烈日把泥土晒干,房子也就成型了。不过在同一地区,建造宫殿和庙宇的材料却大不相同,有的是用木头建造的,到后来常用的建筑材料则是更加坚固耐用的石块和砖块。于是烧砖和砌筑也成了重要的技术。砖块最早只是依靠太阳晒干,到后期则是用火烘干。

  造船?早期的船只,一般都是用木头做架子,然后用大型动物的皮裹扎在上面,起到隔水的作用。还有一些是用树枝条和稻草密密编成的大箩筐,上面涂上像柏油一类的东西,也是为了防止水渗进去。但人类善于用火之后,他们就把大型树木烧到一定长度,再用特殊手段把中部烧空,造成小船或独木舟。后来人类有了用磨石磨得锋利的石头或金属制成的刀斧,不仅能够制造独木舟和小船,还能够制造出体积庞大的依靠船桨和帆行驶的船舶。

  四轮车对于传播文化,起到了非常重要的作用,而在某种意义上,船舶则具有更大的价值。

  五、铜和商业

  铜的发现得追溯到农业时期新石器时代了。也许是在一天晚上,某个猎人或牧人不经意间用含有铜元素的石头点起了火,惊讶地发现从灰烬里滚出来一些红色光亮的珠粒。如果是这样,那个人可能就在无意间完成了一个重大的发现。不管这个过程具体是怎么发生的,但在六千年以前的埃及和西亚一带就已经开始使用铜了。在很长的一段时间里,由于质地柔软,产量也不是很多,以至于铜只是用来做装饰品和工艺品,而人们还主要是依靠石头来制造工具和武器。随着在红海地区的西奈山附近发现了铜矿,后又在小亚细亚和其他地方也发现了大量的铜矿,铜的产地和产量也越来越多,它的用途就更广了。近东地区的铜匠们就逐渐开始用铜来制造刀、斧和其他工具。

  由于铜的质地太软,不容易造出坚硬的刀和斧子。随着时间的推进,有人发现如果在冶铜时加入一些锡元素,就形成一种混合物,这种混合物我们称之为青铜,它的硬度远在锡或铜之上。这就使得青铜非常适合做锋利的武器。因此,刀、斧和矛等武器都改用青铜制作。

  铜和青铜的使用,使得探矿、开矿和商业的发展日渐兴盛。在使用铜的初期,西奈山和小亚细亚的铜矿就已经开采出来了。大量的勘探者到处去寻找新的铜矿藏。在塞浦路斯、克里特岛、西班牙、意大利、英国以及其他国家都开采了铜矿藏。铜和青铜的成品也从塞浦路斯传到叙利亚,从西班牙传到西欧,从意大利传到中欧。总之,铜和青铜开始在各地交易,交易地区之广是相当惊人的。

  六、家和市镇

  当猎人和牧民们因猎捕野兽或寻找牧草而必须四处迁徙时,他们的世界里几乎没有我们现代人意识里的“家”。但是随着种植农作物,使得他们可以定居下来并建造一所固定的房子,真正意义上的“家”的生活就开始了。几个家庭因某些原因往往将他们的房屋建在一起,这样就慢慢形成了村落。那些位置交通便利又安全的村落,吸引了越来越多的人前来定居。这些村落渐渐地就成了市镇和城市。在这些市镇和城市的中心,为了满足人们的需求,贸易的产生促使制造工具、武器、布匹和陶器等产业都变得十分兴盛。为了保护市镇居民的生命和财产安全,从而形成了国家的政府和军队。在逐渐满足人们物质需要的同时,某些人开始对一些精美物品产生了兴趣,艺术品也随之发展。这些人拥有足够多的财富来建造华丽的房屋和庙宇。他们有足够的闲暇时间来欣赏艺术家所创作的精美艺术品。

  这样随着人类的繁衍生息,文明和文化也随之成长。但是假如没有农业和畜牧业的发展,人们就一定还只能是猎人,零零散散地分布在世界各地。现如今千百万的农民、艺人、商人能够同时生活在一个城市,而这个城市的范围在之前却只能维持几千个猎人生活。

  文明的建立?随着家庭的建立,文明也随之而来。家庭是少数人生活、工作和祭祀的中心。而往往有血缘关系的大家族则会出现在像村落、市镇和城市这类更大的区域。同样地,这类大型区域也就变成了他们生活、工作、祭祀和艺术的中心。这些地方也是人们贸易活动的中心。商品的交换也往往促进人们在思想、技艺和制度上的交流。但是这些高度发达的文明必须依赖充足的粮食和物质财富,才有可能发展起来。而最初的农人则提供了早期文明发展所必需的物质财富。

  时间和地点?我们可以把新石器时代,即农业时期,看作是文明发展的最初阶段。在近东,这一阶段开始于大约七千年前,直到六千多年前开始使用铜器才跨入另一阶段。近东是文明发展的“领头羊”,东亚和南亚也紧跟其后。而美洲由于未能和其他地区交流以至于它孤立在世界之外,但是在美洲的热带地区,丰富的农业生活也在发展,这段历史则留到更后一章再谈。欧洲稍稍落后于近东,这些耕作技术和一些重大发明先在整个南欧和中欧传播,后来又逐渐传到北欧。

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