第4章 远东与远西
(美)穆恩2018-08-07 10:025,268

  在我们将近东这个“旧世界的心脏”,也就是文明历史开始的地方记在心里时,千万不能忘记还存在着远东与远西。中国、印度与远东的一些国家都有着非常古老的文化,而美洲尽管在人类史上比较年轻,在好几千年之前也已经有了一定程度的文明。远东被沙漠与山脉隔离开了,而远西也被海洋隔离开了,可是无论如何,近东、远东与远西在古时就已经有了些许接触,它们对近代世界都有过重要贡献。

  一、古代中国

  中国的传说?近代学者们在尝试追溯中国技艺起源的时候,存在多种学说。有的人认为这些技艺是经由商人或者移民自中亚传入,还有的人觉得是经由近东的探矿者带进来的,而中国本身也存在许多传说。当中国人居住在中国西北部黄河上游时,便已经开始有种种传说流传了。他们认为黄河上游地区是中华民族的摇篮。类似神话的故事记载了一连串的帝王——一些好的帝王曾经从事发明与技艺;一些坏的帝王非常残暴且凶狠。而石制工具与陶器碎片所讲述的故事,就不那么传奇了。这些东西好像能够表明:中国与欧洲和近东一样,曾出现过旧石器时代,随后还出现新石器时代,当时的人们学会了耕作,之后又出现铜和青铜时代,当时中国的技艺制品与近东地区的出品类似。

  周朝?中国历史到了周朝时,才更加稳定。自公元前1029年至公元前256年,周朝帝王的统治历经了差不多九个世纪。在这段漫长的时期内,中国文明处于进步之中,疆域朝东扩张至海,朝南到达长江。那时,使用青铜制造的瓶壶变成了一种艺术。人们开始使用铁来制造工具。农民们在精耕细作的土地上进行浇灌。学者们已经在记载历史与作诗。

  那时的国家疆土还非常小。东北、蒙古与西藏都未被纳入。国都并不在北京,而是设在黄河边上的西安附近。

  边疆诸侯国与蛮夷?那时候,中国人将他们的国土称作“中国”,在中国的边疆有由王侯统治的附属国或者诸侯国。这些附属国或者诸侯国,至少在理论上认可中国帝王是他们的君主。诸侯国的任务便是对帝国之外的蛮夷发动接连不断的战争,来遏制他们的侵略。建造在山顶的烽火台时时刻刻在警戒着。烽火燃起时,火光自一个山顶传至另一个山顶,快速地传遍整个大地,这便是蛮夷到来的一个信号。得知烽火四起,边疆诸侯就必须驱使战车抗击敌人。为了御敌,中国人建造了世界奇迹——万里长城。

  直至公元前6世纪,中华帝国已变成很多基本独立的诸侯国,极为松散地聚集在一个权力衰弱的帝王之下。几个权力强大的诸侯为了争夺雄长,时常互相交战。

  中国文字?中国人发明了一种文字,尽管与埃及的象形文字或者巴比伦的楔形文字有所不同。首先,中国文字同样是由图画文字构成的,即图画被简化成为代表事物的符号。其次,它还包含了会意文字,也就是用来表达某些见解的各组图画文字。最后,中国文字还包括谐音文字,也就是代表某些声音的符号。这套文字,以前是中国文化发展的一个超大阻力,因为千万个不同的字都要学会读、学会写,是非常困难的。直到许多中国文献问世以后,中国人才晓得有简单字母的存在,可是等晓得时,他们已经不愿意放弃长时间尊重的文字了。

  如果中国在周朝时期与近东展开更多的贸易接触,或许会采用一种简单的字母体系。那时中国与近东曾经穿过沙漠与山岭的天然阻碍进行贸易,但来往不够频繁,中国人在思想与习惯方面并未受到较大影响。

  孔子?直至周朝晚期,出现了伟大的中国哲人孔子。他的训导对中国的宗教、政治与伦理,曾产生过相当大的影响。其中一个影响便是让人民倾向于保守——更加趋于坚守旧事物。旧文字之所以能维持得如此长久,毫无疑问这是一个原因。有关孔子的事情,后面还会继续讲述。

  朝鲜与日本?朝鲜是位于中国东北方的一个半岛,近些年来已经日渐知名。古时的中国历史学家经常提及朝鲜属于中国的藩属国。朝鲜的文明很可能是由中国传入。由于早期中国人不习惯海上航行,中国文化要想传播到日本各岛就不是那么容易了。从公元纪年开始之后,日本才有了可靠的历史记载。从此之后,日本人也和朝鲜人一样,向中国学习了很多先进的文化与技术。

  二、古代印度

  印度的孤立?印度的土地像一个超大的三角形,底边是高耸的兴都库什山脉与喜马拉雅山脉,顶端是一个不规则的、楔形的炙热平原,朝南延伸进印度洋。印度本身几乎自成一片大陆。它与中国一样,因为沙漠与高山的天然阻隔,和欧洲、近东隔离。另外,它三分之二的疆界靠海。我们能够确定,早在远古时期,已经有些沿岸行驶的船舶,在印度与美索不达米亚间进行为数不多的海上贸易。古时印度经由美索不达米亚接受了腓尼基的字母。而且铁也是外来的,可能起初是从西方传入。同样,入侵者时而自北方跨过高山通道,长驱直入富饶的印度河流域与恒河流域。

  印度的白人与黑人?有证据表明,在远古时代,曾经出现过一次白人入侵印度北部。那些可能源自欧洲的白人侵略者跨过北方山岭到达印度后,发现了一个皮肤黝黑的族群。他们征服了后者,还很骄傲地称自己是雅利安人。“雅利安”的意思是一个出身于善良或者尊贵家庭的人。

  《梨俱吠陀》?有记载的印度历史源自一部著名的诗集《梨俱吠陀》。它记载的一千首古诗由祭司们背诵下来,一代一代传下去,不知到底过了多久,才使用文字记录下来。如果《梨俱吠陀》中最古老的部分,如通晓此经的学者们所断言,创作于公元前1200年前后的话,那么,印度的历史便开始于埃及帝国已经日渐古老且衰败以后,也就是克里特国王被打倒,他的宫殿被烧毁以后。

  一个新近的发现?但是,如今能够讲述的却是一个截然不同的故事。1931年,有一项值得关注的发现。在印度河沿岸埋藏相当深的泥层底下,发现了一座五千年以前的古城遗址。遗址里有结构坚固的砖屋,有雕像、陶罐与铜牌。这一发现证明了印度至少早在公元前三千年,或许在和埃及与苏美尔同时期,便已存在发达文明。

  梵文与相关的语文?《梨俱吠陀》所采用的文字是梵文。这种文字同古时希腊文、拉丁文与波斯文极为类似。这四种文字与其他某些文字,比如现代德文、法文等,通常被称作“印欧”语言。这些语言明显是相互关联的,形成了同类语系。采用这些语言的所有民族很有可能在血统或者种族方面有关联,可是我们并不能确定。

  肤色与种姓?在印度南部地区,目前还存在一些皮肤黝黑的民族,称为达罗毗荼人。他们可能就是《梨俱吠陀》上所描写的那些被雅利安人所征服或者奴役的黑色土著的后裔。毫无疑问,肤色与征服变成了印度种姓制度的基础。所谓种姓就是一种相当严密的社会等级,因出生而固定下来。这种阶级或者等级,在古时埃及、希腊与很多其他国家,无论是古代还是现代,都曾经出现过。在印度的《梨俱吠陀》时期,存在四个主要的等级:(1)婆罗门或者僧侣;(2)刹帝利或者贵族;(3)吠舍或者农民;(4)首陀罗或者农奴。

  公元前1200年—前600年的印度?在印度的雅利安人不但朝南分散,而且朝东扩张。喂养牲畜与耕田种地好像是财富的主要来源,可是城镇里的工业与商业也渐渐繁荣起来。黄金渐渐替代了牛,变成了货币的标准。可是一旦出现外强侵略,印度还没有一个强有力的中央政府可以抵挡住。

  佛陀?轮回的宗教观点,是与种姓的习俗紧密结合起来的。印度人非常害怕灵魂在下次转生时,会变为一个低级种姓的人,或者变为一只下贱的牲畜——可能是一条狗。人们都期望在来世会变为一个高级种姓的人,而最高期望便是和伟大美好的造物主婆罗摩合而为一。大约在公元前550年,一位伟大的宗教改革家乔达摩王子降生了。他因佛陀而著称,也就是大智慧、大觉悟者的意思。他对印度产生的影响,能和琐罗亚斯德对波斯产生的影响、孔子对中国产生的影响相比拟。后面我们还会介绍他的事迹。

  三、古代美洲

  印第安人的来源?印度的土著民众,如今被统称为东印度人(EastIndians)。我们在这儿所说的印第安人,自然是指美洲印第安人。哥伦布称他们为印第安人,是因为他当时认为已到达印度,从那之后美洲的土著民众一直被称作印第安人。公元1492年,哥伦布首次到美洲时,有些部落还处于石器时代,可是其他部落却已有了高级的文化。

  美洲最早的居民可能是自西伯利亚到达阿拉斯加,因为美洲的很多印第安人与亚洲的诸民族非常类似,而阿拉斯加与西伯利亚两个地方又距离相当近。白令海峡的宽度还不足五十英里。人类到达美洲,肯定是在很多世纪之前——有些历史学家相信是在一万年之前,还有一些人觉得要更早些。

  农业与水利?我们能够想象出,起初的印第安开荒人在石器时代便已经擅长打造石头武器与工具、钻木取火,擅长编筐篮,可是对农耕、畜牧、制陶、文字和金属的应用,却毫无所知。但在有些地方,尤其是在那些现属美国西南部的地区、墨西哥、中美洲和秘鲁等地,农耕已然开始了,由此打下文明的基础。但是印第安人所种的,并非旧世界所熟悉的小麦与大麦,也并非被东南亚当作主食的水稻,而是一种新作物,名叫玉蜀黍或者玉米。玉米原本是美洲的一种野生植物,那时的旧世界还不知道。之后印第安人采用人工种植与选种的方式进行改良,还栽种了重要的蔬菜,比如墨西哥的甜薯与秘鲁的白薯。

  在高原与山坡上面,不引水浇灌便无法生长谷物。水利工程的设计需要大批人的通力配合,所以印第安人放弃了猎人的游荡生活,定居变成了农民。之后,只需更进一步,就能建立村落、市镇与城市,还能建造庙宇、宫殿、要塞,并创作艺术作品。水利工程在美洲就如同它在埃及与美索不达米亚一样,都象征着文明。

  开矿与建筑?在墨西哥南部或者中美洲的某些地区,产生了农业文明,并且分别向南北传播开来。制陶业与纺织业日渐繁荣。人们已经发现而且使用金属,制铜工坊到处都有。他们知道金、银与锡,可是只用于制造装饰物,从不用于制造工具或者武器。之后墨西哥、中美洲与秘鲁的古代民众,最终有了从很多方面来讲都算得上是丰富的文化。他们的庙宇建造师们与雕刻师们所遗存下来的墙壁与纪念品,能同埃及与巴比伦的相媲美。那些华丽的城市、庙宇与宫殿的建筑,好像是出自玛雅人之手,大约建于公元前1000年至基督降生期间。

  玛雅人?玛雅人选择定居在中美洲的低地。他们毁掉森林种玉米,获得要比在高原生产更加丰富的收获。他们的人口增长,财富增加,创建了拥有华丽宫殿和庙宇的城市。尽管没有铁或者青铜制造的工具,建造师们却能凿穿大块的石头来建立堂皇的建筑物,而且用石雕装饰得丰富多彩。玛雅制陶师们的技艺非常高超,具有很强的审美观。玛雅人拥有象形文字系统,他们精通数学,还发明了一种历法。

  托尔特克人?托尔特克人源于北方某地,可能是从科罗拉多河一带南迁,定居在墨西哥高原的南部。与玛雅人一样(他们可能向玛雅人学会了许多东西),他们也建立了宫殿与顶端有庙宇的金字塔。在乔卢拉,托尔特克人建立的金字塔底基要比埃及的大金字塔还大,而高度却不足后者的一半。

  阿兹特克人?阿兹特克人也是从北边而来,或许是加利福尼亚州。他们屠杀、消灭了本地的托尔特克人,得到了他们的居住地,同时也如所有蛮族时常做的那样,向自己征服的失败者学习。他们在如今的墨西哥城找到了一个湖,湖的中心有岛。他们在岛上建了茅舍来抵御外来入侵。阿兹特克人还建造了人工岛屿,村落渐渐成为城市,虽然有些像美洲的威尼斯,但海拔却高达7000英尺!阿兹特克人如玛雅人和托尔特克人一样,迷信、崇拜蛇神,在祭台上牺牲人体来祭祀,这都证明了他们是“野蛮人”。

  印加人?秘鲁的印加人或许拥有在美洲早期诸民族里最优雅的文明。在农业、建筑与政治方面,他们是最有效率的;就连在信仰方面,他们也没那么残忍与好杀。用石板铺设的长达上千英里的军用道路,是他们工程技艺方面的良好典范,让人十分惊讶。国都库斯科拥有富丽堂皇的太阳神庙和高大精美的建筑,的确是一座奇异的城市。

  我们所受到的恩惠?近代世界不仅是近东与远东诸民族的后继者,还是美洲印第安人的后继者。我们每一个民族,都曾经接受过丰富的礼物。尤其是远东与远西的截然不同的贡献:中国的主要贡献是发明与技艺,比如瓷器、丝绸与火药;古代美洲的主要贡献是植物,比如玉米、马铃薯、烟叶、番茄、南瓜、草莓、菠萝与花生。

  公元前与公元后?基督教国家的史学家都从基督降生的年份开始划分年代,比如我们说中国的周朝开始于公元前1122年,即在基督降生前1122年。这一编中所提到的年代日期大多数都是在公元前,也就是基督降生以前。只在这章讲到了一件重要的事情发生于基督降生以后的很多年,就是哥伦布在1492年发现了美洲。“A。D.”这两个字母,拉丁文是annoDomini,意思就是“在我主之年”,或者基督降生之后某年。在下面的章节,将会渐渐自公元前的年代过渡到公元后的年代。

  如果想知晓公元前年代与公元后年代的总数字,只须将两个数字加在一起。比如,自周朝的开始至美洲的发现,就是1122加1492,等于2614年。

  这种划分年代的方式,是从基督降生多年后才开始的。后来在计算区分点也就是基督降生年份时,出现了三年或者四年的错误,但对于我们来讲不重要。因为所有的年份都可以计算,或在公元前,或在公元后。

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