第七章 良马
贪财好色2018-03-22 12:583,438

  双方互相见礼,得知这两个商人一个名叫张世平,另一个名叫苏双,都是中山国(位于冀州北部,刘备的祖宗中山靖王刘胜的封地就是这)人,常年在北地贩马为业。今天赶路时路过这里,见天色已晚,便想来借宿一下。

  刘备当然不会拒绝,热情地把他们请进庄来,张飞则招呼下人安排好他们的伴当和马匹,同时准备酒宴。两位商人得知是庄主亲自出来迎接,还要设酒宴招待他们,非常感动,心中感叹这庄上的人果然热情好客。

  不过他们想得倒是也没错。张飞本来就是个喜欢结交之人,就算没有缺马这事,有人过来借宿,张飞也会热情招待的,并不图人家什么。

  席间,刘备、张飞都很热情得跟两个马商客套,赵二和关羽则只能在旁陪笑。没办法,赵二不擅长交际,关羽性情桀骜,这种事还是刘备更擅长。

  几人说着说着,刘备就开始把话题往黄巾之乱上引。两个马商也没想太多,直言最近黄巾乱起后,生意也不太好做了。一方面要随时警惕黄巾贼的袭击。另一方面,朝廷为了不让游牧民族趁势打劫,也对边关贸易进行了限制。境内的商人在去往北方草原贸易的途中,遇到的沿途盘查的军队也多了起来。这些军队正规作战或许不行,但敲诈过路商人却是擅长得很。盘查的部队一多,喂饱这些丘八们的费用也多了,成本一高,利润自然就少了。

  刘备心中一喜,觉得有门。就开始畅谈起自己的身份和抱负,先打出自己皇室之后的招牌,然后告诉二人自己现在正在做的,就是训练士卒,准备靠自己的力量对抗黄巾贼,保境安民,目的就是让大伙能够过上原先的幸福生活。张世平二人听了,对此大加赞赏,竟主动提出愿意资助刘备。

  哎哟,还真是来送马的!

  赵二心说怎么这么巧,刚要瞌睡就有人送枕头。刚说缺马就有人赶着马过来,运气也太好了吧!

  其实不是赵二运气好,而是刘备运气太好,刘备在三国演义里的运气可是出了名的好。别看他经常跟条狗一样被四处追杀,但是到了哪儿都会遇到贵人,到哪儿,哪儿吃得开!赵二不过跟着沾光而已。而且赵二不知道的是,张世平苏双送马这事,在三国演义里本来就有这一段。

  张世平和苏双提出要送给刘备最好的良马五十匹,外加金银五百两,还有镔铁一千斤。这可真是大手笔!

  良马五十匹倒也罢了,如果在往年和平时期,也不难买到。金银五百两就了不得了。要知道汉朝时中国金银储量尚还很少,多的是铜。史书记载诸侯赏赐下属多少金,一般指的是铜,也叫赤金。黄金和白银可不是谁都赏赐得起的,当年汉武帝搞“献酎金助祭”,那些王爷侯爷们每年都要根据自己封地的人口来上交黄金,每千人也才四两黄金。即使这样,还有不少王爷交不起,刘备的祖宗就因为交不起酎金,丢了爵位。

  还有镔铁,历史上经常记载什么坚利的兵刃铠甲是由镔铁制成,至于镔铁到底是什么,说法很多。有说乌兹钢的,有说大马士革钢的。其实镔铁就是一种比现时冶铁技术更好的外来产物罢了。

  要知道,人类的冶炼锻造技术是一直在进步的,每个朝代的铁器,大抵都会比前一个朝代要略微强上一些,南北朝的铁器胜过汉朝,隋唐的又胜过南北朝,元明清的又胜过隋唐。现代的王麻子菜刀,放到古代更是削铁如泥的神兵利器。

  而每次一出现比现时大多数铁器质量更好的钢材(通常是外面传入的),就都会被称作镔铁。镔者,宾也,宾即外来者。在汉末,镔铁就专指一种产自波斯地区的钢。汉朝的冶铁技术本身在世界范围上来讲,还是算不错的,但却并非顶尖,当时处于顶尖的钢材冶炼技术,是掌握在波斯人手中的。它们通过丝绸之路传入中国,虽然数量不多,但却广受好评。《宝藏论》有云:“宾铁出波斯,坚利可切金玉”。

  张世平和苏双一出手就是这么大手笔,也从侧面暴露了草原贸易的获利之丰。自己要不要也搞点贸易呢?赵二不禁意淫起来,不过很快就冷静下来了:自己又没做过生意,万一赔了岂不完犊子了?

  张世平、苏双二人在这住了一晚上后就准备离开了,毕竟对商人来说,时间就是金钱。

  赵二趁机向他们提出是否可以留下个马夫什么的。来教授如何驯养马匹,当然这话是由刘备转达的。张世平欣然答应,留下一个伴当来养马。而张飞则心血来潮想让他们评定下自己的良马如何,毕竟这方面他俩才是专家。苏双看了看张飞的两匹马,点了点头,然后说这两匹都是不错的好马。当他目光扫过赵二的那匹驽马时,忽然停住了,他走过去仔细观察了下这匹马。

  张飞向苏双介绍道:“这马是当初从马市上买的马驹,从小就不怎么爱动,又懒,又怂,跟……咳咳!”刚想说跟赵二一样,不过还是忍住了,要在外人面前给赵二留点面子。“后来养大了就拿来当耕马了。”

  苏双大感奇怪,说这匹马应该是匹血统不错的良马才对,怎么就成了驽马呢?于是他亲自上马试了试。专家试马自有自己独到的方法,只见他骑着马时跑时走,时停时转。

  最后下马对张飞说:“我知道了,这匹马确实是良马,之所以没显示出良马的特性来,应该是它本身性格原因。”

  张飞急忙问:“那还有救不?”

  苏双哈哈一笑:“哪有什么救不救的,这马惫懒的性子已经养成,那基本就很难改了。不过你可以拿它来配种嘛,它的血统还是不错的!”

  张飞睁着俩大眼盯着那匹马,马也盯着他,互相盯了一会后:“嘁,还是留给赵二吧!”

  赵二一听这马居然是良马,也很高兴,围着马转了一圈后,对它说:“从此以后你就一直跟我吧,我给你起名赵三!”

  赵三似有灵性,高兴地打了个响鼻,然后蹭了蹭赵二表示友好。

  之后张世平苏双等人便出发回中山了,刘备亲自送了他们很远才回来。

  回来之后,四人又开始商议,主要是商议物资分配:

  张飞问赵二:“现在马有了,可以训练骑兵了吧!”

  赵二答道:“那是自然,这些马都是好马,用来当侦骑绰绰有余了。现在有战马五十二匹,分配嘛,你们仨一人一匹,我继续骑赵三,剩下的通通用来组建骑兵,没意见吧?”

  三人皆同意。

  “然后是金银,这些老张你看着用,毕竟你对这边物价更熟悉。”

  这些也没什么分歧。

  “最后就是镔铁了。原先铁有限的时候,主要以打造枪头为主。我觉得枪头这东西,用好铁打,与用普通铁打,差别似乎不大。”

  关羽却不这么看:“某虽不怎么用枪,但好铁与坏铁的差别还是深有体会的。好铁经久耐用,用上多年仍锐利如初。质量差的铁做的武器就不行了,随便砍几个人就卷刃了。”

  张飞也说:“俺也想试试镔铁长枪与普通长枪有什么区别。”

  赵二只好由他们:“好吧,那咱先打几个镔铁的试试看效果,然后再决定是否多造。另外就是刀,由于刀比枪费铁,所以之前一直没打,现在可以打一些刀了。同样,刀也是镔铁和普通铁各打一把试试效果。”

  没意见。

  赵二继续说:“最后就是盔甲。别人可以不穿甲,但咱们几个将领必须得有良好的护甲,在战场上咱们的存活比什么都重要,有句话叫将为兵胆(兵为将胆,反了)。咱们活着,士兵才能继续作战。咱们若是有个闪失,那士兵也会立刻溃散。”

  三国演义里最常见的情形就是一方主将被斩,然后无论之前他带了多少兵,在他死后都会立刻溃散。所以为了尽可能的杜绝这种状况发生,给将领配上一副精良的盔甲是必须的。

  张飞刚想嘲笑赵二怂,但想了想,又觉得有道理。关羽刘备亦是如此。

  赵二趁势说道:“所以咱们几个的盔甲,和武器,都必须用镔铁,而且要打造的尽可能精良。”

  三国演义里很多别的细节赵二不记得,但刘关张的成名武器,雌雄双剑、青龙偃月刀、丈八钢矛就是在这时候打造的,这一点赵二还是记得的。赵二本身对于物资向来都是奉行能省则省、费效比最大化为原则。但对于自己保命,以及提升刘关张战斗力上,却不敢有丝毫的节省。万一因为他的坚持节省,而导致刘关张战力大减,创业初期就挂了,那就什么都完了。

  物资分配完毕。然后就是职责分配:

  关羽负责挑选训练骑兵,当然,关羽只是教怎么骑马,和怎么在马上砍人,这都是个人技艺。骑兵队集体作战以及同步兵配合作战,就需要赵二来训练了。

  张飞继续负责后勤供应,部队缺什么他就去采购、制作什么。像草鞋、枪杆之类的,不再由三兄弟亲自制作,而是全面交给士兵负责。

  刘备则负责文书工作,自从赵二因为给士兵起名字获得巨大威望后,刘备也想找机会提升下自己在士兵中的威望,毕竟他才是全军统帅。不过在此之前,刘备首先要做的是,把赵二登记的那些“残体字”刮掉,换成繁体字。

  在日后的许多年里,每有新兵加入,刘备都坚持亲自给他们登记、起名。直到实在起不过来了为止。使得刘备军的士兵往往要比其他诸侯的军队更加忠诚,这也是赵二的功劳。

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