第一幕 艾米娅
雏之浔2019-04-08 17:3124,637

  Evil。3033,同年,兰德尔历143年。

  位处极东之炎下的小村庄将要再次迎来灼热期。

  最近几周,这里白天的常温达到了四十度,而夜里甚至高达四十五度以上,已经不再适宜人类生存。

  相隔十六年,这次村民们也开始了搬迁事宜,梅奥的家同样不例外。

  只是他们的目的地和其他村民不同,以往他们都是搬到附近的城镇上生存,然而这一次,梅奥的家族有了不同的打算,他们想要全家永远搬离这个村庄,到四个城镇的距离外生活。

  虽然相差了上百公里远,但是由于有梅奥远亲姑姑的存在,家里这些年也有一点积蓄,到了那里安置住处应该不困难,尤杜拉也回信说可以帮忙,其他问题的话,还是希望到了那边再做考虑。

  “妈妈,我们为什么要搬家?”

  梅奥目前五岁,对于搬家仅有一点的概念,就是去别的地方。

  不知道去多久,也不知道去哪里,同样不知道搬家的理由是什么,他的心智只能问出这样的问题,所以好奇总是伴随着好问,然而小孩子的话,有时却是对大人心理承受能力的一种挑战。

  “各种原因吧,这里已经不太适合我们居住,所以我们要搬走,去找更好的生活。”梅奥的妈妈将他抱在怀里,暧昧的答案让他似懂非懂。

  不管原因是什么,现在他的一家人全部已经坐上了离开村庄的几架牛车,车里拉着相对有用和贵重的物品,车前和车后分别坐着人。

  道路周边是杂草和野藤,抬起头看得见湛蓝的天空,身后是冒着热气的火山口,还有逐渐变空的小村庄。

  “各种原因……是不是因为莉莉打碎了我们家的花盆?其实……那是我做的,莉莉怕我挨骂,所以才说是自己打碎的。”

  梅奥犹豫地说出了不久前的真相,其实他也有觉得过意不去,但是那件事之后家里人不再提起,所以他已经忘得差不多,现在才想起来,搬家会不会跟自己有关。

  “嗯,长大以后,你可以回来向她道谢。”

  人类的卑微之处,就是只能依据自己所见的东西判断一件事的对错、好坏乃至善恶,信息不足就会导致判断错误,从而引发许多不必要的后果。

  “那是什么?”

  梅奥的兴趣很快被路上见到的新奇事物吸引。

  尤其是那些比较特别的建筑,比如教堂、镇政厅、魔法公会,比如前面伫立着的大屋子,门边挂着漂亮的徽章,许多穿着叮叮当当铁衣服的人走来走去,还有几个人的上衣特别长,长袍直直延伸到脚下,看起来就像很博学的人。

  “那叫魔法公会,是一个很神奇的地方。”

  妈妈的答案让他睁大了眼睛,在今天之前他甚至没有听过魔法这个词汇,所以对看到的一切都感到好奇。

  “魔法……我可以进去看看吗?”梅奥指着热闹的屋子说道。

  “不行呀,小孩子不能进魔法公会,梅奥长大之后才可以。”

  妈妈摸了摸梅奥的头,捉下了他的手。

  “为什么做什么事都要长大?我什么时候才会长大?”

  任何人小时候都会问同样的问题,因为小孩子会被管,不能做很多事,所有的孩子都想快点长大,宁愿做大人,也不想做这个不行、那个不能做的小孩。

  结果长大以后,所有人都选择了后悔,怀念幼时的趣事,想着如果给自己重新再来的机会,一定做一个孩子,而不是大人。

  “梅奥现在五岁,再有三个五岁就是长大,就是大人。”

  现在他已经完全忘记了牛车的颠簸,全心在提问和获取答案之间徘徊。

  “能不能快一点?”

  梅奥皱起幼稚的小眉头,虽然不知道三个五岁是什么意思,但是他感觉这样要好久,毕竟小孩子的好奇心总是短暂的。

  “当然可以,聪明的孩子长大得比较快。”

  源水镇。

  这里汇聚了由南向北三条大河的支流,水产丰富,船舶横行,也是著名的水源物资发达的区域。

  由于河流众多,山地稀缺,大量房屋建造在河岸边,高墙之下就是波荡的水面,这里也有水上之城的美名。

  泽弗奈亚正是久居水镇的一家。

  他一直宠着家里唯一的女儿,近来有些不听话,就连暂时为客人让出房间都不愿意,这让一家人十分伤脑筋。

  “我不要,我不要,我不要!我不要把自己的房间让给什么新来的远亲表弟!”

  小女孩反驳着父母的决定,完全没有商量的余地,她的就是她的,永远都是她的,况且这是她争取了好久才得到的东西,她不会让任何人夺走!

  什么礼貌的跟她有什么关系,自己的东西为什么要禅让给别人?!

  艾米娅很不开心!是的,很不开心!

  “艾米娅,不许这样。梅奥他们只会在家里暂住几天,之后就搬到新的地方,不会妨碍你的。”尤杜拉的话里加上了一点重音,颇有责怪之意。

  “但是……那是艾米娅的房间……艾米娅不想把自己的房间让给任何人……”

  艾米娅小声地说,她的大眼睛闪着水雾,仿佛随时会哭出来。

  “如果是怕房间被弄乱,事情完了以后,妈妈可以单独给你的房间清扫一遍。”尤杜拉耐心地说,她知道女儿比较难哄,不过多说几遍,孩子总是拗不过大人的。

  “好吧,给就给,我可是七岁了,不是不讲道理的人!不过丑话说在前头,我才不跟毛都没长齐的小鬼一起玩。”艾米娅扭过头,不再看自己的屋子一眼。

  从记事开始,艾米娅就特别讨厌别人乱动她的东西,小到玩具,大到桌椅房间,只要是她自己的东西都自己保管,不许别人乱碰,不管是父母还是一起玩的朋友都不行。

  至于为什么讨厌她自己也说不清楚,她就是厌恶,就是烦恼别人碰她的东西,除非是经过她的同意,否则一定会大为恼火。

  远房表亲是吧?

  梅奥是吧?

  五岁是吧?

  你会为此付出代价的。

  2

  车轮在咕噜咕噜的行进中发出微微震颤,伴随着牛蹄的踏步声,两辆车拖着高高耸起的行李,通过架桥,驶进了小镇。

  经过两天多的旅行,梅奥终于和他的家人一起来到了此行的目的地。

  车夫在驾驭声中将车马停下,梅奥的父亲去敲响大门,很快有了回应。

  “你们……”

  开门的是一个小女孩,她看到外面几个人有点讶异,但是目光毫不忌惮地从每个人身上扫过,先是敲门的梅奥父亲、车夫,然后是梅奥和他的母亲,最后看向堆得像小山一样高的行李。

  “我是尤杜拉的堂兄,之前说过会来的,不知道她有没有告诉你。”梅奥的父亲说道。

  “舅舅,我叫艾米娅,尤杜拉是我的妈妈,妈妈很早就提到您这两天会过来,所以叫我在这里等候,先进来休息一下吧,行李可以先搬进来,等找到住的地方再运走,我先去把您过来的消息告诉妈妈。”艾米娅十分礼貌地答道。

  由于行李太过厚重,所以暂时没有搬进来,而是放在了外面由马夫看管,但是方便携带的衣物倒是放在箱子里带了进来。

  “尤杜拉,好久不见。”

  “斯温伯恩,你变瘦了。”

  尤杜拉和梅奥的父亲斯温伯恩见面先是一阵寒暄,然后聊起了很多事,尤其是几年来的变化,梅奥的母亲在旁边听着,只有梅奥觉得非常无聊,坐在椅子上不安地扭动。

  过了一会,艾米娅从客厅外走来,背着小手,站在梅奥的父亲面前,一副很乖巧的模样:

  “斯温伯恩舅舅,我可以带梅奥去玩吗?”

  她给人留下的印象非常好,礼貌、谦逊、乖巧、听话、懂得待人接客……

  所以提出的建议很可能会被接纳,果然梅奥的父亲没有让她失望。

  “当然可以,不过不要带他去太危险的地方。”

  温斯伯恩和尤杜拉还有许多话要说,孩子的确不适合呆在这样的地方,如果可以和同龄的孩子一起玩倒是非常好的选择,而且以后可能要在这里定居,很有必要提前熟悉一下源水镇。

  “嗯,我会照看好他的。”

  艾米娅满口答应,然后在暗中给自己升起大拇指:

  计划成功了一半,赞一个。

  泽弗奈亚家处于两条河流之间,大门前是一条街道,然后是河岸,河岸下是本镇的主流河道之一的白水河,后门只有一条不足五米宽的小支流。

  这种奇特的景色,对于经常在山林和火山周围晃荡的梅奥来说,可真是大开眼界。

  虽然由于年纪不够,他只能看着别人家孩子去玩,或者远远看见火山,但时间久了自然会对周围的一切感到熟悉,好奇心不会那么强烈。

  “那是本镇的特别景色。”

  “那是船港。”

  “那是水族城,专门出售各种名贵的鱼类,还有饲料。”

  “那是渔贸市场。”

  因为梅奥对这里还很陌生,所以艾米娅选择带他在河岸上了解源水镇,而且河岸达到普通房子半腰处高,可以观察到更远的地方,比如河流另一头的船舶、部分房屋的外部架构,还有附近的地形。

  源水镇之所以叫做源水镇,是因为这里向下流的六七个城镇,数十个村庄,甚至包括一座主城输送水源。

  它的繁华甚至不亚于同等级的三座城镇,只不过由于土地有限,总人口不到其他城镇的一半。

  外来者大多是渔市交易的商人,像梅奥家的情况确实不多,如果不是尤杜拉丈夫的祖父过世,恰巧有空房,他们很难在这里安置下来,目前由于收拾遗物和风俗一些原因,导致不能立刻入住,但是再过几天就不会类似的困扰,所以梅奥一家才需要暂时借住在艾米娅的家里。

  她见梅奥听得入了神,立刻把握时机,改口道:

  “你在这里玩,不要走得太远哦,我稍微离开一下,很快就回来。”

  “嗯……呃……”

  沉溺于源水镇繁华的梅奥还没有反应过来,眼前已经失去了艾米娅的踪迹。

  “艾米娅,你在哪里?”

  周围没有人回应,一直沿着海岸走,所以梅奥并没有迷路,只是突然在陌生的地方失去了向导,感觉有点不太自然。

  河岸上并不是只有土地,由于加固河岸的需要,白水河的一面河岸上种满了叶针杉,几年到十几年的树龄不等,它们起到了阻碍视线的作用。

  “喂,你是不是叫做梅奥?”

  身后突然传来不善的询问声,梅奥发现是三个男孩叫住了他,其中最小六七岁,最大的不过八九岁,但也高出他好大的个头。

  这三个同龄人明显不是来找他做朋友的。

  “喂,我们在问你呢!”

  其中一个男孩对着梅奥推搡了一下,却发现他还是一言不发。

  “该不会是哑巴吧?”

  艾米娅躲在不远处,因为怕梅奥发现自己,没敢伸出头去,但是她竖着耳朵,努力听着他们之间的每一句对话,只不过由于距离太远,而且说话声音并不大,导致她几乎什么都没听到。

  扑通——

  忽然外面传来落水声和叫喊声,像是什么人落水的样子,她大吃一惊,赶紧过去查探。

  到了现场,艾米娅发现河岸上只有三个人,而梅奥则在扑通扑通地拍打水面,嘴里不断地呛进河水。

  “等一下,你们是不是太过分了!”

  艾米娅愤怒地看着他们,她没想到他们居然想害死他!

  “有什么关系,你不是很讨厌他吗?”为首的大男孩无所谓地说。

  “这是两回事吧,我什么时候允许你们做这么过分的事了,快点下水救人,他不会游泳!”

  不管生活在山林里,还是大海边,五岁就能学会游泳的人都不可能有,毕竟这个年龄段的人没有足够的体质和力量,下水的结果只有一个,那就是溺水。

  男孩们面面相觑,他们谁都会游泳,毕竟生活在多水的城镇,但也仅限于自己游,凭他们的力量不足以救人,说不定还会搭上自己的命,为一个陌生人不值得。

  “是他自己跳下去的……”

  “你们说谎!不会游泳的人怎么会自己跳进河里,明明是你们把他推下去的!”听到这样的答案,艾米娅更加生气,她发誓以后再也不跟这几个撒谎的小鬼来往,说话都不行!

  咳咳咳——

  梅奥咳嗽声越来越大,拍打水面的动静却越来越小,这意味着他的呛水更加严重,可是艾米娅却一时半会没办法救他上岸,不禁着急。

  不过她很快找到了一条绳子,缚住叶针杉,自己拿着绳子的另一头跳下去,抓住梅奥防止他继续下沉。

  这样一来艾米娅的衣服也都湿透,恐怕很难瞒住家里人。

  “你们要看到什么时候?还不过来帮忙!”

  回到岸上的梅奥跪扶着地面,不停地咳嗽,水从他的鼻子和嘴巴里倾吐出来,和着湿答答衣服上流淌的水迹,完全浸湿了地面的砖瓦石。

  “我回去了。”

  他重新站起来,朝着过来时的方向离开,小小的身躯十分坚韧,明明身高才不到一百二十公分,却给人一种任何伤害都休想他倒下的感觉。

  “梅奥……”

  顾不上支出了大量体力,艾米娅只能赶紧追上去,她觉得自己应该看着他,防止他再出事。

  三个男孩面面相觑,不知道接下来该怎么办。

  3

  人类是一种目光长远得可怕的种族。

  这一点是恐惧森林的真灵王、永望之海的海兽王和鄂泰山脉的魔兽王所共同承认的,然而普通的人类在它们面前却太卑微,只有个人实力足够强大,才会得到强者们的尊敬。

  大陆上有一个名为勇者同盟的组织,一般人更愿意称呼它的前身——神殿。

  它存在的意义并非信仰神明,而是让自身成为神。

  本来这个世界上就不存在神,但是人类通过魔法的辅助锻炼自身的肉体或者精神,最终可以达到堪比神的境地,这些人被冠以贤者之名。

  同时,他们也培养其他方面优秀的人才,比如射箭、剑术、枪术、机械、炼金、统军、建筑、召唤、符文……

  当然,无论多么强大的人都不可能无视一切,因为当你拥有生命,接受长辈的教育开始,你就被无数的枷锁覆盖侵蚀,不能自救。

  除非你甘愿放弃包括生命在内的一切。

  恰在勇者同盟的射靶场,百米射箭区,一个身着贴身简服,长裤革靴的女子站在常规的距离之外,面向箭靶,搭弓提箭。

  她眸眼若星,冷冷注视着箭靶,盘起的碧发若是散开及腰,或许会更加柔美,就算保持这样也依旧是一位难得的美人,而周围几乎没有其他人,无人欣赏这样的美景。

  她一心专注在弓箭上,瞄准之后,提箭保持着一个姿势。

  射箭要考虑什么?

  风声、空气流动、湿度、手臂的力量、准星、距离、箭身的重量、弓弦的拉力、强度、弓身的弹性以及射箭时身体和手臂是否平稳等,诸多因素,而最后的目的是为了命中敌人。

  但是她拉着弓,并没有放开捏着箭尾翼的手。

  为什么不射箭?

  因为她知道这一箭必定会击中想要的位置,面前并非敌人,只是一个靶子,所以没有必要将让箭离开弓的范围。

  唉——

  一声长吁,少女放下了弓箭。

  “塞琳娜大人。”

  卡尔在一旁递上了干巾,看着面前的她,心中生起微微异样。

  五年前,也有一个和她一样,但更加稚嫩的女孩在他面前,然而因为他的无能而失去了踪迹,甚至可能已经离开人世。

  毕竟人类难以匹敌那样的怪物。

  可是今天的卡尔·阿德莱德已经成年,锻炼了武技和剑术,不再是以往那个青涩的小鬼,他觉得自己有能力保护自己想要保护的人。

  往昔之错,不会再犯。

  “您今天好像有点不一样?”

  塞琳娜几乎没穿过这种周身紧窄,活动便利的衣服,平时她都会穿得像随时可以上战场厮杀,任何时候准备迎接可能到来的战斗,今天似乎太过随意了些,安静中隐藏着一股凌厉,干练中透着一股高贵,仿佛在他面前的不是一位女骑士,而是拥有纯净血统的公主殿下。

  “因为今天是个特殊的日子。”

  提到特殊的日子,这个词有很多含义,比如年度盛宴、诞辰日、祭祖日、亲人逝世日、相识日、成婚日、国诞日、纪念日、复活日以及其他对某人来说有特别意义的日子。

  每一个都是特殊的日子,实际上只是普通的一天被人所赋予了意义,结果就成了特殊的存在。

  从这一点上看,人类与神无异。

  “诞辰日吗?”

  卡尔首先想到的就是那一天,那个人的出生日,也是自己命运的转折点。

  如果没有那场异变,自己应该已经子承父业,开始研究机械和魔法结合的相关事项,运气好的话,成为大机械师指日可待,就算没有成果,过上稍微好一点的生活也不是难题。

  现在自己却修炼武技,为了有保护自己和别人的力量,成为一名骑士——塞琳娜的骑士。

  “不,是纪念亡母和该回归的日子。”

  五年前就是骑士长,剑术超绝,五年后的她自然更加强大,而既然已经足够强大,最初来到勇者同盟的目的已经达到,也就到了该回家的时候。

  至于亡母的纪念日,其实她从未见过自己的母亲一面,即便提起,内心也不会有多少伤感。

  “回归?去哪里?”

  说到回归,卡尔还不知道塞琳娜来自哪里,而她似乎从未提起过,只知道她是神殿所属讨伐恶端的骑士,烈焰军团的骑士长,当然,不久前已经升任大骑士。

  能够加入烈焰军团,并且以二十岁之芳龄成为大骑士,这份成就已经不能用天才和运气来形容,一般加入者都是三十岁以上的人,更别说什么权职位阶,而她是例外,只能说塞琳娜的剑技以及功勋都达到了相当高度。

  “你知道我的真正身份吗?卡尔。”

  塞琳娜没有直接回答他的问题,而是反问。

  答案显而易见,卡尔不知道,不过她也没寄望他真的回答,毕竟她来到这里本身就是一个秘密。

  为的只是获得力量,足够强大,所以她做为一个优秀的剑技武者来到这里,成为军团骑士的一员,而不是那个用来耀武扬威的身份。

  “我是摩西洛大帝唯一的女儿,克顿帝国第一顺位继承人,帝国大公主,薇薇安·菲洛米娜·辛普森(VivianPhilomenaSimpson)。”塞琳娜正色道。

  这是她第一次在外人面前提起自己的来历。

  塞琳娜·卡罗尔只是舅母祖上曾经用过的名字,她真正的身份是克顿帝国大公主薇薇安,帝国唯一的王之女。

  纵观七大陆,没有哪个国家可以与克顿帝国相提并论。

  这是一个极其强盛的帝国,强势统治整个大陆的存在,它在泰德大陆上没有敌对国家,仅有三个领土不足数城的属国而已,如果不是他们完全臣服,早已落得个飞灰湮灭的下场。

  “帝国……王的女儿……薇薇安……”

  卡尔惊讶地说不出话来,他从未向这方面考虑过,什么王国,什么公主城主离他都太过遥远,没想到面前的塞琳娜就是这样一位尊贵到无法想象的人。

  “我因为预言被送到这里,当时八岁,而遇见你的时候十五岁,那时的你还不知道我是谁,所以请容我以大公主的身份再问一遍。”

  也就是说,十五岁的塞琳娜就有那么惊人的武技,甚至可以在怪物面前救下理应死去的人。

  遇上她的自己,真是无比幸运。

  “卡尔·阿德莱德,你愿意成为公主的骑士?终身保护薇薇安?守卫她的一切吗?”

  世界上也没有力量可以束缚人心,但他却感觉自己已经被俘虏,每一句话都蕴含着名为魅力的奇异魔力,让人无法抵抗。

  他看到塞琳娜在直视自己。

  这一刻,他才知道世上原来还有比魔法更加神奇的力量。

  契约之声在耳畔回荡,这不是魔法,不需要完全遵循规则来办事,却胜似魔法,因为应有的规则已经在心中悄然成型,内心的呼唤让他知道自己下一步应该做什么,怎么做。

  “我,卡尔·阿德莱德,愿意守护公主薇薇安,竭尽全力,以吾之身成就汝剑,不死不悔!”

  卡尔没有犹豫,他的答复就像他的内心一样坚定,每一个字都贯彻了他的意志,每一个音节都始于肺腑,凡俗的一切都无法动摇他在这一刻许下的誓愿!

  4

  与毗邻三块大陆的第二大陆奥尔拉不同,泰德大陆四面临海,在诸陆之中位列第七,同时因为远离其余六块大陆,也被称为边缘大陆。

  想要前往那里,第五大陆的月湾港无疑是最好的选择。

  大陆地形一直在剧烈变化,如果是三千年前,七块大陆本为一体,来往之间根本不需要这么麻烦,但是换到如今的时代,要从一块大陆到另一块大陆非常麻烦,有的甚至不可能。

  比如中央天陆艾塞亚,它长久以来悬浮于高空,并且遵从某个规律缓慢移动,当它来到泰德大陆上方时,上面的人只能通过浮空艇下来,或者上去,无法进行超远程航行,抵达除了泰德大陆以外的其他大陆,而且它的落点也是固定的。

  这次它恰巧移动到西尼尔上方,所以薇薇安和卡尔决定将路线的中转点设在月湾港,通过海路前往克顿帝国。

  “这里的空气很凉爽,还有海风,真不错。”

  西尼尔是一块充满绿色的大陆,这里盛产召唤师,即便海湾也种满了植物,他们的魔法体系是一种与植物契约,然后发挥植物各种作用来建设、制造甚至战争。

  另一个以召唤师闻名的是第四大陆,处于奥尔拉的南面的艾珀斯坦。

  不同的是,第五大陆的召唤师是植物召唤师,而第四大陆的召唤师则是魔兽召唤师。

  至于为什么……

  这与一则传说中的大魔法有关。

  曾经有人为了追求魔法的根源,而将人类和动物、植物结合起来,通过炼金术异变成本来不该存在的生物。

  这种恶劣的行为遭到了所有人的抵制,毕竟那个时代的人们无法接受跨种族的东西,更何况那种怪物异常丑陋,高度不到一米,皮肤皱褶黝黑,一出生就面容衰老,但是力量奇大,没有人喜欢它们。

  弱者慑服于实验者的强大,而反抗者大多用生命证明了自己是错误的,过了很长一段时间,整个国家怨民载道,终于引来了一位贤者的注目。

  贤者出手破坏了几个实验场地,然后找到了实验者,但是实验者的实力出乎预料,竟然没有死在贤者手中,而是成功活着逃脱,离开了第四大陆艾珀斯坦。

  他留下的实验品是一种非常矮小的人类,这种生物除了模样丑陋之外,其余部分与人类并无差异,甚至保有原来人身时的记忆,贤者无法将它们当做怪物对待,灭杀完事。

  最终商议的结果,只能将它们放隐山林,要求它们不可以踏入人类的领地。

  然而事情并没有结束,实验者还活着,他没有消停,虽然败在贤者手中,损碍了大部分实力,但这并不影响他继续实验。

  这一次,他学得很聪明,躲藏在森林的最深处,不去人多的地方,只抓迷路的旅人做实验,而且他改变了实验的对象,原来是结合人类和动物,这个森林里动物稀少,所以他该用植物替代。

  仅仅过了几个月,就有了新的成果。

  她身材颀长,聪慧美丽,举止优雅,目光敏锐,简直是神明的化身,汇聚了所有的日月精华,万物灵长,美丽得不可方物,实验者觉得它们应该取代人类生活在大陆上,于是将其命名为精灵。

  第一只精灵更是亲自取名为伊露维塔(Iluvator),为他完成「大魔法:真实根源」的研究埋下伏笔。

  这位实验者名叫阿尔达(Arda),精灵与矮人之父,创造了一个大魔法和两个种族,但是下场十分凄惨,毕竟他无视人类的伦理道德,残害了无数人的生命。

  找到他的时候,已经距最初的精灵出生过了十几年,她们甚至诞生出了一个种族,最终处决他的神殿决定对他判处最高刑罚:

  不死刑。

  即剥离肉体和灵魂,永远关押于黑暗炼狱之中。

  时至今日,不论精灵,还是矮人都濒临灭绝,很难在人类城市中寻找到它们的身影,但是那个大魔法却沿用至今。

  贤者运用了真实根源的其中一个特性,通过契约将两个个体联系在一起后,甲可以支付魔力,将乙从其他地点召唤到甲的身边,以魔法塔为支点,只需要以意念沟通魔法塔,支付魔力,任何人都能完成这一魔法。

  这也就成了召唤师的由来。

  契约普遍分两种,一是时限契约,二是无时限契约。

  前者暂时召唤强大的植物或魔兽为自己战斗,亦或是其他用途,召唤兽的数量和实力限制取决于召唤师的是否足够强大。

  只要不违背契约,召唤兽一般不会反驳你的要求,但是结束之后,还要耗费魔力将召唤兽送回去,自身如果不够强大,可能会被邪恶的召唤兽直接吃掉,所以存在一点危险性。

  后者的契约更为复杂,召唤师和召唤兽的关系也更加紧密,几乎是战斗伙伴一样的存在,可以相互信任,安全也有所保障,但是必须遵循魔法塔的规则,进行一对一的平等契约,在对方未死亡之前,无法契约第三个对象。

  一般来说,当你的第一只契约兽死亡后,其余的召唤兽会拒绝与你签订契约。

  因为人类的契约对象不会是普通的植物和动物,而是有自我意识的植物和魔兽。

  这是后话。

  不是任何人都可以完成契约,所以大概间隔了两百年,有两位贤者分别同真灵王和魔兽王订立契约,便于比较弱小的人类沟通鄂泰山脉的魔兽和恐惧森林的植物,同时在第四大陆和第五大陆上建造魔法塔,成就了如今召唤师精英层出不穷,名震寰宇的两个大陆,西尼尔和艾珀斯坦。

  但是这个魔法的缺陷也十分明显,如果离开第四大陆或第五大陆,失去了魔法塔的支持,就算契约依旧存在,也无法进行召唤。

  不。

  应该说,只是比原先困难了十倍而已,魔法塔更多是一种强力的辅助,为妳解决选择召唤对象,以及如何将它从遥远的地方召唤到你面前等,一些你办不到的事。

  除非你对魔法的理解达到了与贤者同等级的程度,或者拥有贤者的实力。

  但贤者这一等阶的存在根本不需要通过真实根源进行契约,所以这个例外等同于无。

  5

  今天的阳光明媚,却又不耀眼,是个难得的好天气。

  远处有几艘大船从未知的地点航行而来,它们每一艘都至少在海面上漂泊了数个月,经历无数狂风暴雨,破除艰难险阻之后,才带着货物或者捕捞的鱼类来到这里。

  船港上十分热闹,人来人往络绎不绝,卸货和装货均有,塞琳娜和卡尔的下一步就是要找到一艘前往克顿帝国的货商船。

  “行程已经过了一半,接下来只要通过永望之海,经由瓦海线,乘船航行两个月就能抵达克顿帝国的太阳港。”卡尔回忆着最初制定的计划说道。

  瓦海线是一条横跨数个大陆和海洋的弧线,在艾塞亚远离泰德大陆的年份,它是前往克顿帝国的唯一途径,同时也是一条无与伦比的海陆商路,几乎每个月都有船舶前往或者归来。

  不要以为一个月的时间很长,从月湾港到太阳港的距离非常遥远,在一路顺风的情况下,况且需要两到三个月,如果遇上无风、逆风和海上风暴等情况,这个时间会推迟到半年,甚至更久。

  同时要储备大量的粮食和水源,防止意外发生,导致只有大型船队才有能力航行,并且途中有几率遇上海中巨兽,比如水王兽、蓝鲸王、海墨鱼,所以一次航行,平均每十艘船,至少会有一到两艘遇难。

  “说起来,以前流传过一个关于永望之海的故事。”

  塞琳娜的话迅速引起了卡尔的兴趣。

  “从前有一个横行大海、肆无忌惮的海盗团,他们劫掠了无数商船,获取了海量的财富,但是由于影响了商路的发展,影响税收,终于有一天惹来了王国的注意。”

  “国王派遣军队抓捕他们,但是他们非常了解大海,他们躲过了军舰的搜捕,凭借大海的广阔不断和王国周旋,同时十几年间不忘做恶,甚至有一次击毁了完整的舰队,国王拿他们没有办法。”

  “本以为这条商路会就此断绝,即便没有也应该大受影响,再也不复从前的繁华,但是突然有一天,海盗们消失了,有目击者称他看见数艘海盗船被突然出现的大漩涡吞噬,沉没进永望之海。”

  “具体沉在哪里没有人知道,但是根据那人事后的话分析,见到海盗船的时候,他们已经在海上航行了一个多月,途中有时有风、又是无风,预计一个多月后才能抵达太阳港,所以海盗消失的位置,极有可能是永望之海的中心。”

  “因为海盗们掠夺了无数财富,后来沉入海底,人们把宝藏和海盗捆绑在一起,传闻也就变成了永望之海的中心藏有世间最大的宝藏,只有最幸运的人才能获得它。”

  “传闻多半是假的吧。”

  卡尔想了想,觉得这种宝藏不太可能被人得到,毕竟它沉入了海中心,又不好确定永望之海的中心在哪里,甚至在不在海中心也是个问题。

  如果那个宝藏很多的话,外出狩猎的海盗们怎么可能将宝藏带在身边?

  而且海盗属于一种高风险的职业,生命没有保障,他们会把抢来的东西藏起来,自己却半点都不花吗?所以「世间最大」这个词还得打点折扣才对。

  “我也这么觉得,不过不需要在意,这只是一个故事,已经这么多年过去,没有人得到宝藏,传闻的真假也无从追溯,要想真正证实,估计要等到很久以后,那个时候或许我们早已不在人世。”

  塞琳娜觉得这个话题有些遥远,索性不再多话,目前最重要的还是找到一艘前往太阳港的商船,到了那里自然会有使者接应她。

  “那边小姑娘,还有小男孩,可以问个路吗?”

  忽然身侧传来慵懒的询问声,只见一个头戴草帽、发丝凌乱、服饰邋遢的大叔嘴里叼着一根野草,迷迷糊糊地看过来。

  “请问,您是?”

  卡尔出于礼貌并没有立刻拒绝。

  “我叫波特,是从很远地方过来的,不过现在好像迷路了,完全搞不清自己在哪里。”

  波特扭着脖子,看了看这个巨大的港口,可还是没有一点头绪。

  他在这里待了将近一个月,没人可以带他去他要去的地方,这样下去不是办法,所以他才不得已求助比自己小很多的两个孩子,如果他们也帮不上忙的话,真不知道什么时候才能把事情办好。

  “这里叫月湾港,不过我们对这里也不是很熟悉……”塞琳娜知道自己了解得不多,所以没有说太多,避免把这位大叔带到更麻烦的地方。

  “我不是问这里的地形,我想知道永望之海的中心怎么走。”波特挠了挠几周没洗的头发,这句话他对很多人说过,但是没有人回答得了他的问题。

  船夫问他去哪里,哪个港口,他回答说要去海中心,然后没有人再理他,结果就这样拖延了将近一个月。

  卡尔忽然哈哈大笑,接着一边忍住笑意,一边询问道:“我们想知道您去那里干什么?是为了找宝藏吗?”

  “宝藏?可以这么说吧,朋友委托我找一个东西,听说那个东西就在永望之海的中心,所以我就来了。”波特无奈地说,要不是这样,他这几天也不会愁眉苦脸的。

  “您说的那个地方是瓦海线的某个点,我和我的朋友正好也会经过那里,但是海中心没有标示物,不确定什么时候可以抵达,说不定哪天就会走过头,假如您不介意的话,我们可以一起同行。”

  的确,瓦海线经过永望之海的中心,只是没有人可以确定什么时候准确抵达。

  塞琳娜轻轻一笑,不过她没有像卡尔那么直接,良好的教养让她可以随时保持平静。

  暂时放下武器之后,她的心态已经被从前接受的礼仪包围,所以现在的她更像一位优雅的贵族大小姐,而不是强势杀敌的大骑士。

  说起瓦海线,它最初的名字叫做迷之航线,或者星图航路,因为很容易在航行途中出现迷航和失去方向的情况,后来人们想出一种方法:用星图指路,羊皮纸上画上无数或大或小的黑点,对应星空。

  到了夜晚,可以通过星图上的黑点和天空众星对照来确认方向,而且准确性非常高,虽然这种方法在不久后被指南针所取代,但是一般的商船上仍然会保留一张完整的星图,以备不时之需。

  另外值的注意的一点是,永望之海的海水并非咸水,而是一种非常特殊的水源,它有一点腥味,人类可以少量饮用,但是如果喝得太多就会产生不适,甚至影响寿命的长短。

  6

  海风阵阵的甲板上,代表商队标志的旗帜飘舞飞扬,翠绿旗帜下一个身穿花色长裙的少女扶着栅栏,面朝大海,闭上眼睛,任由舒适的海风拂过面颊。

  她柔顺的长发在空中飘荡,毫无阻碍地滑过细腻的皮肤,长长的睫毛微微发颤,百褶裙随风而舞,迎着旭日,落下一道美丽的倩影。

  “莉娜,不要出来乱走啊,你的病还没好呢!”掀开简易帘布,一个青年走出船舱,看着她的背影抱怨道。

  “没事的,放心好啦,莱安,比起五年前每天晚上撕心裂肺的疼,现在一点不舒服根本不算什么。”

  莉娜微微侧首,那双干净的眼眸映着阳光,仿佛星空般闪耀。

  “而且我们都是大人,可以自由地去任何想去的地方,不是吗?”

  因为没有家,只有对方一个亲人,漂泊在商路旅途之上,所以她的身上没有枷锁,可以在任意时间、任意地点做想做的事,或许她有时的行为会很幼稚,但那不就是自由吗?

  “是是是……你是大人,你说了算。”莱安耸耸肩,迁就地说。

  五年前……

  准确地说,只有四年多的时间而已。

  他带着莉娜,利用艾蒙德的介绍信加入了一支即将进行环陆经商的中型商队,随后开始了长达数年的商途旅程。

  最初他非常不适应,因为商队没有完全固定的作息时间,而他的工作是侦查路况,属于商队的眼睛,总是走在队伍的最前面,比如有时候需要躲避强盗加快行进速度,有时候却又因为天灾人祸提前休整,有时莉娜犯病需要整夜守护。

  但是一段时间以后,习惯了这种工作便不再觉得疲劳,而接下来几个月的海上航行大概不需要他做太辛苦的活,只要跟着老水手,每天根据不同的情况升降船帆,抛收铁锚,剩下的工作就是打发时间,抵御海上的超平淡生活。

  “请问,这支船队去太阳港吗?”

  喊话的人是一个同莱安相差不大的青年,除此之外,甲板下方的港岸上,还有两个青年的同伴,一个是女孩,身穿简服,头附束发,另一个则是目测三四十岁的邋遢大叔。

  “这三个人是谁?”

  “不相关的人。”

  莉娜撇撇嘴,不再理他,然后对着下方问:“有什么事吗?”

  “我们想去泰德大陆的太阳港,可不可以顺带捎我们一程?船费什么都会照常付的。”

  答话的是那个女孩。

  “这个……”

  “等等,你想把外人引到船上来吗?”

  莉娜刚想回答,却被莱安捉住手腕,打断了下一句话的声音。

  “为什么不行,船上不是正好有几个空房间吗?现在我们是商人,一定要为了钱抠到钱眼里的!”她理所当然地说。

  因为他们目前的身份是商人,所以一定要尽职尽责,把商人的吝啬、小气、求财、精明、勤俭、拼搏等特点,全部淋漓尽致地发挥出来,做一个合格的商人。

  “万一他们别有用心呢?”

  莱安非常清楚什么是知人知面不知心,而且他本身就干过几件不怎么好的事,所以更懂得把握人心的险恶,不要看敌人少或者弱小就看不起他们,因为这样的人反而会栽在自己小觑的人手里。

  “不会吧,他们看起来不像坏人,而且只有三个人能干什么?”

  莉娜不敢置信在这条动辄数十上百人的船上,三个人能够掀起什么风浪,而且他们的商队不止一艘船,应该不需要担心这样的问题吧。

  “坏人长得都不像坏人……”

  “那你觉得应该怎么办?”

  莉娜只能将主动权交给莱安,毕竟他在这方面比较擅长,她不知道以前有没有出现过类似的问题,但是如果有的话,一定是莱安处理的。

  除此之外,她还有很多理由无条件相信他。

  “这艘船很危险,我劝你们还是找别家吧。”

  “为什么?我们三个人只需要两个房间,不会给你们完成太**烦的。”

  青年据理力争,希望能够搭乘一把。

  “这跟一个传说有关,这艘船曾经被称为死亡之船、诅咒之船,据说坐过它的人十年之内都会因为各种原因死掉。”

  这是一个常见的海上故事,一般是老水手说给新水手听,打发海上的空闲时间,莱安不经意听到,现在正好用来吓唬这些不知状况的后来者。

  “不可怕。”

  “没意思。”

  “这个故事前几天好像听谁说过。”

  “……”

  不是吧,他当时听的时候明明感觉挺可怕的。

  难道一定要黝黑的环境、明灭不定的火堆和偶尔吹过一阵冷风才能吓唬人?

  算了,就让他们上船吧。

  一念及此,莱安靠着栅栏问道:“三个人都是去太阳港吗?”

  “不错。”

  “不是,我半途下船。”

  站在最后面的大叔举起手,打断了青年的话,场面一时尴尬。

  半途下船?

  说到这个,一般人就应该想起什么船能够在中途接应……

  海盗船。

  是的,只有这个会出现「半途接应」的情况,活该没人愿意搭理他。

  要知道前往太阳港的途中,前三分之二海程是没有驻停点的,所以才需要储备大量的食物和水,保证补给充足。

  “……不要介意,你们可以按照三个人去太阳港计算运费。”

  最后还是那个女孩打破了尴尬的场面。

  “我们船客的名额是固定的,你们可以去其他船队看看。”

  莱安一开始本着拒绝的态度,毕竟虽然是商人也要为安全考虑,没必要每次出行都载满船客,而且他们最大的收入是运送货物,不差这一小块收入。

  “我们问过了,最近几周只有你们出海,如果方便可以临时增加几个位置吗?我们只有三个人,不会占用多大的空间。”

  青年不愿意死心,仍然保留着一点希冀。

  “这个我不能做主,不过我可以去帮你问问船长。”

  这艘船的船长并不年轻,明显属于中年即将步入老年的过渡阶段,不过年轻人也一般不可能担任船长,在海上的确是年纪大、经验丰富的老船员更加可靠。

  大海和陆地属于不同的世界,这里更加瞬息万变,可能前一刻风平浪静,下一秒却暴风肆虐、骤雨横行,船长的正确决断可以挽留整条船的性命,不容许任何致命的错误。

  这位老船长已经在海上航行三十多年,走路比较缓慢,看起来身体条件不是很好。

  “就是你们想乘船到太阳港吗?”

  “是的,如果条件允许,请接纳我们。”

  女孩点头。

  “可以,不过你们不能妨碍船队的行程,因为我不太支持中途下船。”

  不是因为其他原因,而是中途下船几乎不具备可行性,船队不可能将求生用的小船给外人,所以中途下船之后,如果没有船只接应,下船的人只能在海水里游,等到人力枯竭,结果只能是沉入海底,生还机会渺茫。

  “当然,我们只是借乘而已,只要保证食宿,不会过问船队的其他一切。”

  青年十分愉快地赞同了老船长的要求。

  这一刻,天空明媚,海风拂面,碧帜妖娆,他们相聚于同一船舶。

  大海之行,将启!

  7

  夜晚的星空无疑位列于世间最美景色之一。

  它们竭尽所能将光芒输送到宇宙的每一个角落,照亮黑暗,让人类,亦或是其他生命见到它们美丽的身姿,为迷途者指引前行的道路。

  或许在七大陆看见的某一颗闪烁微光的星星上,就存在着未知的生物。

  而事实也确实如此,人类不可能是宇宙里唯一的奇迹。

  星空彼岸,同样有一个生物统治的世界,人们称之为——魔界。

  因此,这个世界的统治者被称为「魔王」。

  魔族最强盛的时代,它们拥有三位魔王,所向披靡,任何敌人都无法阻挡这一种族征服世界的脚步,然而如今只剩下一位,即第二魔王科菲·罗萨(CoffeyRosa)。

  这是后话。

  第三魔宫富丽堂皇,桌椅华绚,灯饰雅致,魔界不止一座王宫,但这无疑是最华丽的一处。

  此刻宫殿内正发生着一件足以震惊整个魔界的大事……

  魔王苏醒。

  沉眠了数千年的第三魔王即将复苏归来,为此,它们甚至不惜一切代价供应魔力,暂停了所有魔力损耗过大的计划。

  王座之下,神官为首。

  第一神官埃迪·波伊尔(EddieBoyle)以及下属一众,正在为王的复苏做最后准备。

  “王的新躯壳,准备好了吗?”

  威严的声音在大殿里回荡,周围围绕着不下六个强大的种族,但却无人敢于挑衅,因为现在的神官所代表的是魔王,仅此而已。

  “大人,一切准备就绪。”下首的触蛙族答道。

  “带我去看看。”

  最重要的事必须亲眼确认才放心,这是埃迪·波伊尔几千年养成的习惯,况且事关于王,不得不谨慎应对。

  魔族的犯人关押在狱牢之中,但是特殊用途的祭品却不会这么处理,魔宫有专程压抑活体的场所,而魔王的新躯壳自然关押在最高等级的禁魔室中。

  这里不能自杀,不能离开,进入者会陷入昏迷,无法苏醒,同时内部的魔力无法存在,即便不慎泄露进来,也会被持续运行的魔法阵驱逐。

  除了活着,什么都做不到。

  埃迪·波伊尔在这里见到了即将为魔王献身的新躯壳,他生有四肢,头颅处于身体的最上方,并且占据了身体的一定比例,与一般的魔族不同,他的皮肤拥有弹性,似乎十分脆弱,不具备什么防御力。

  每一肢都生有五指,不多不少,部分皮肤上长着少量的毛发,指甲并不尖锐,牙齿过于平滑,不适合野蛮的生存方式,这样的形态符合神官记忆里的智慧达到相对高度,但体质低下的某种生物。

  “为什么是人类?”

  “这是依照王的意志准备的。”看守此地的是一种生有四个脑袋的多脑族,四个脑袋可以观察四个方向,并且思考更复杂的问题。

  它们一出生一般只有一个脑袋,成年后拥有两个脑袋,衰老的时候,才长出第三个脑袋,而四个脑袋并且尚处中年的多脑族,属于精英中的精英。

  “自愿的?”

  神官没有感觉到这个人如其他人类一般抵抗的意志,他的种族对于感情是非常敏感的,同时拥有最敏锐的眼睛,任何细微变化的逃不过他的观察。

  “不,他快死了,但是他最符合魔王的力量,所以选中了他,才得以暂时存活,而且据说他「死」得很有趣。”

  多脑族的声音愉悦,因为它非常喜欢思考任何生物的行为,包括人类,包括魔族,有时候答案往往非常有趣。

  “他怎么死的?”

  “被刺穿心脏。”

  兴许是察觉到自己说的话存在异解,它补充道:

  “不过,我说的是他死之前发生的事。”

  “哼嗯……”

  埃迪·波伊尔露出感兴趣的神色,然后他伸出食指和中指在身前从左至右滑动。

  昏睡:解除(Lethargie:Erholung)。

  随着神官下达的指令,紫色纹路和魔力效果减弱一重。

  “这个人类的心脏有点问题。”他皱起眉头,有缺陷的肉体可不适合献给魔王。

  “因为曾经被刺穿心脏。”多脑族旁边的触蛙解释说。

  人类的致命伤害对魔族来说不算什么,何况那位是魔王,仅做为新躯壳的存在,它们唯一要保证的,就是这个人类在仪式之前活着。

  埃迪神官捉住人类男性的下巴:

  “你的名字?”

  “理查德·塞恩思波里。”

  理查德非常虚弱,虽然刚刚才从昏睡中复苏,但正常男人也不应该这么脆弱才对,或许是被禁魔室的魔法阵压制得太久,导致全身细胞都出现了一点问题,毕竟这里最初是用来关押超强者的。

  “你愿意为王献上卑微的躯壳吗?”

  这是埃迪神官的第二个问题。

  “不愿意。”

  “很好——”

  禁魔室的效果彻底解除,室内被雷电所充斥,纯洁的白色取代紫色,似乎欲将其中一切摧毁湮灭殆尽。

  所能看见的东西都变得焦黑,冒着熏烟,而理查德的身体更是被雷得外焦里嫩,稍微站得近一点就能闻到香喷喷的烤肉味。

  “现在呢?”

  神官的声音并不小,可是由于耳鼓膜遭到雷电攻击,理查德的听觉受到影响,无法听清对方的话,但这个时候他不用想也知道对方会说些什么。

  “……”

  他张了张嘴巴,但是似乎舌头被麻痹,暂时无法发出声音,过了好一会儿才恢复。

  “你们是什么怪物?”

  它们一个个长相奇特,多头的、青蛙人、头上长角的……应有尽有,只有面前的男人比较正常,不过从他可以待在怪物堆里这一点来看,这个人应该也是怪物,说不定比其他怪物更加强大。

  “我们?当然是比人类高贵的种族,怪物这个词还是慎用一点比较好。”

  神官优雅地介绍自己,但是他身后的怪物们似乎有些不善,如果不是因为理查德是重要的祭品,相信它们已经将他撕裂成碎片。

  “你说就他们这样发育不良的劣等品也算得上高贵?”理查德费力地抬起头反问。

  “人类真是渺小、卑微、无能、胆怯、狭隘、保守、懦弱、自私、奴性、懒惰、偷盗、撒谎、贪婪、嫉妒……对,嫉妒就是你的本质。”埃迪·波伊尔厌恶地说。

  世界上没有什么比鄙视一个种族,更容易召集仇恨,所以理查德的话无疑引起了在座所有魔族的反感。

  “我是人类,所以我具备人类所有的劣根性,包括你说的那些,还有没提到的,这是我的骄傲,不过我从来没有嫉妒过什么,咳咳咳……”

  可能是因为旧伤复发,也可能是受刚才的雷殛影响,理查德还没说完就开始剧烈咳嗽,甚至咳出了鲜红的血斑。

  第一神官忽然计上心头,然后附在他耳边轻声说:“还记得你最重要的东西吗?”

  “莉迪娅?维尔莉特?你们……在哪里?”

  那是他的两个女儿。

  一时间,理查德的脸上惊露出无尽恐惧。

  他忽然想起来,失去意识之前,他的小女儿和他一起受到了重伤,而大女儿也不知去向,如果他在这里,尚且需要面对一群怪物,那么莉迪娅和维尔莉特又将面临什么?

  “害怕吗?恐惧吗?对对对,就是这样,王是恐惧,你的恐惧就是对王的至高崇敬!哼嗯哈哈哈哈哈——”

  愉悦的狂笑声在整个禁魔室里回荡,甚至不一会儿传到了更远的地方,混杂着另一个男人的悲鸣,将这个世界的黑暗表现得淋漓尽致。

  快乐的时光总是一眨眼消失。

  魔宫之后,遍目紫色花海,每一朵都绚丽多姿,妖娆梦幻,而隐藏在美丽之下的,却是恶毒至极的毒素,它的气味会让人产生幻觉,它的花粉会让皮肤溃烂,它的花瓣会麻痹身体,它的花蕊可以扰乱神经。

  当然用得好的话,它也可以用来治病救人。

  花海中心有一座祭坛,那里只有魔王有资格前往,即便身为第一神官的埃迪波伊尔也只能止步于此,甚至未曾经过同意,站在花海之前也是对王的冒犯。

  唯有今天这个特殊的日子,才算例外。

  海量的魔力通过魔法阵涌向花海深处,祭坛闪烁着浓厚的紫芒,那里仿佛有一个黑洞,不论多少魔力都照吞不误。

  而这仅是第一步。

  当那具完整的人类肉身被押至祭坛之前,天空完全被黑暗笼罩,紫色花粉弥漫飘舞,仿佛有了一点点关于王的回应。

  祭坛中心的雕像,逐渐崩塌泯灭,化作一堆碎石,仅留下了一团紫色光华。

  理查德的身体不受控制地飞向祭坛,然后同紫光融合,霎时筋肉崩起,眼睛瞪大,血液循环加速,皮肤通红,整个过程持续了许久。

  当光芒淡去,魔力消散,天空恢复之前的清明,祭坛上只剩下一个人,他缓缓睁开眼,身后似乎有雕像的虚影一闪而没。

  神官单膝着地,缓缓下跪,并且低下了他一向高傲的头颅,右手置于心脏前,借此表达他对王的崇高敬意。

  不仅如此,花海之外,魔宫能看见地方,所有魔王下属的臣民全部俯跪于地,世界没有第二个声音,安静地可以听见滴水声。

  这便是王之威势!

  “欢迎回来,吾之恐惧,亚伦·斯图亚特(AaronStuart)大人。”

  即便千年过后,人类更新换代,昔日的孩童成为曾祖,过去的风景悄然而逝,而王依旧是王,没有人可以挑衅王之尊严,一切都以王为至高。

  “我睡了多久?”

  那里睁开了一双眼睛,视线穿过遥远和黑暗,最终定格,落到忠实追随者埃迪·波伊尔的身上。

  “一百五十个旬暮而已,陛下。”

  虽然仍旧是那副面容,但现在的理查德已经不再是理查德,而是魔界的至高统治者之一,亚伦·斯图亚特。

  一个旬暮代表二十年,也就是说,外界已经度过了数千年。

  “人类的身体真是不错。”

  握紧拳头感受新的力量,这具身体尽管微小,却仿佛比原来的躯壳更加合理,可以轻易达到更加精妙的控制,肉体会自我调节,而且在全力的情况下似乎还有所保留。

  “接下来,先去取回那柄「剑」吧。”

  或许是随着亚伦的意念变化,他身后的祭坛上出现了一扇门,正如莱斯利守护的一样,只不过缩小了数百倍,现仅一人高度。

  “……埃迪波伊尔,有没有兴趣和本王一起去门那边的世界开开眼界?”

  亚伦的眼中仅有一位神官,那就是埃迪波伊尔,除此之外,无人担得起他的目光直视,也没有资格受到王的瞩目。

  “吾之王上,门另一边的落点太过特殊,那里充满了对魔族的恶意,虽千年逝过,却依旧存在,现如今恐怕除了您之外,没有任何人可以通过这扇门而保证自己完好无损。”第一神官恭敬道。

  “是吗,那真是可惜。”

  魔王之眼漠视一切,虽说可惜,但他的语气里并没有任何遗憾,而在声音落下的一刹那,王之身影消失在了虚无之间。

  同时,由光铸造的、足以跨越无限距离的空间之门,也在亚伦离开的瞬间消散,仿佛从未现世一般。

  8

  源水小镇。

  距离梅奥最初搬来这里已经过了许多天,基本熟唸了大半个小镇,认识了不少同样大的孩子,至少现在出门不需要艾米娅领着玩,他自己一个人可以去镇上的大部分地方。

  “艾米娅……你可以不要跟着我吗?我只是回家而已。”

  梅奥无奈地看着紧随身后只差一个人位的艾米娅,那天以后他只要出门,她就会跟出来说是一起玩,但实际上更像监视,而且是无时无刻不在盯着他。

  比如爬树的时候,她会提前爬到另一颗树上四顾,确认安全,浅河里捉鱼的时候,她会把水波打乱,说是怕鱼咬他,还有泛小舟的时候,她会把两个船桨全部抢走,自己划船,而梅奥只要做在舟前看着,最过分的是,采来的果子分进梅奥手里的时候,她非要先尝一遍保证没毒,但是她吃了他还怎么吃?艾米娅完全不考虑这些。

  她可是比自己大,这种行为未免太幼稚了吧?

  “我可是担心你,你就不能好好理解我的苦心吗?”

  这句话从七岁的女孩子嘴里说出来十分可笑,但艾米娅似乎完全不知道羞耻,反而露出有点生气的表情。

  “梅奥、艾米娅,你们在吵架吗?”姑姑尤杜拉微笑着问道。

  梅奥现在的家在西边,而刚刚跑去了较远的东边玩,回去的途中正好经过艾米娅家门口,所以才会碰巧遇见尤杜拉。

  “艾米娅太笨了,我不想跟她玩。”梅奥不假思索地说。

  “梅奥……你这小鬼!我可是你的长辈!”艾米娅的头上仿佛冒出了烟,通红的脸颊不是因为害羞,而是生气的表情。

  “大两岁,最多算姐姐。”梅奥不服气地说。

  “姐姐也是长辈!”艾米娅不依不饶,反正这个优势她是占定了,谁叫她比梅奥早生两年,别说两年,就算两刻钟也是姐姐。

  “艾米娅真笨,姐姐才不是长辈。”梅奥别过头,哼哼地说。

  父母、叔叔、姑姑、舅舅、伯伯、爷爷……这样大出许多年纪的才称之为长辈,其余年龄相差不大的一般只叫哥哥、姐姐、弟弟或者妹妹,绝对不是年纪大的就是长辈。

  “好,我来提问,你回答,如果答错了就说明你比我笨!”艾米娅忍不住指着梅奥的说道。

  自己辛辛苦苦帮他,不领情也就算了,居然还敢讽刺她,真当她收起爪子的老虎就是猫吗?一定要让这个小鬼知道,自己为什么比他年长两岁!

  “这不公平,没有对比,不代表答错了我就比你笨。”梅奥才不是笨蛋,相反他精明得很,一下子就听出了她话里的漏洞。

  “那就你先来,我接受你的挑战!”艾米娅已经怒火中烧,不管什么问题她都要统统接下,证明作为姐姐的她更厉害!

  “比试可以,但先说好,我可没有挑战你哦。”梅奥耸耸肩,十分欠揍地说。

  艾米娅从家的书堆里拿出一本书,递到梅奥手里:“你只能考我这本书里的问题,待会我考你的问题也只能从你给我的书里找,游戏规则很简单,每人提出三问,答对多的人获胜。”

  “那我开始喽。”

  梅奥翻开书,发现这是一本描述水的书,里面有关于海的、湖水、河水、溪水、泉水……等不同水的内容,比如它们在不同情况下会出现什么样的情况,比如哪里可以找到水,比如水下可能暗藏着什么,哪里会有什么水,它统统都有介绍,还内附一张包括源水镇在内附近一片区域的水源分布地图。

  他随意翻开一页,发现都是关于大海的描述和讲解。

  “第一问:永望之海的海水是什么颜色?”

  “蓝色。”艾米娅回答地非常轻松,看来她的确知道得不少。

  “第二问:最初的永望之海海水是什么颜色?”

  “……黑色。”她的脸上稍微有一点犹豫,不过很快镇定下来。

  “错,是紫黑色。”梅奥给她打了个小叉。

  “有什么差别?!”艾米娅不服气地问,黑色更紫黑色根本没有差别,因为黑色会完全盖过紫色,最后只能看到黑色才对。

  “紫黑色是黑色中带着紫色,当然不一样。”他根据书上的描述解释道,书上的原话是黑色的海水在阳光下会映照出一缕缕紫色,不过稍微被他简化了一点,解释起来不会那么麻烦。

  “黑色中带着紫色怎么看得出来?不行,这道题应该算我对。”她耍起了无赖,的确,活到现在,她还没见过黑色中带着紫色的东西,所以下意识认为它不存在。

  “最多算你答对一半。”梅奥妥协。

  “三分之二,因为三个字我答对了两个字。”

  “……”

  最后一个问题比较复杂,算是上两个问题的总结。

  “第三问:为什么同样是海水,而且是同一海的海水会有颜色差异?”

  “哼哼,不要以为什么问题可以难得倒我!因为海水被稀释过,稀释快的黑色消失,稀释慢的紫色逐渐变成了蓝色……我可是比你大两岁,和水有关的东西我全部知道!”艾米娅骄傲地说。

  每天看书可不是白看的,她五岁开始认字,七岁虽然认字不多,但稍微和水有点关联的,她全部看得懂,而且理解起来非常迅速。

  “是是是,没用的东西你全部知道。”梅奥满不在乎地说。

  “你这是嫉妒……”

  艾米娅刚要反驳,但是却被身后一道年轻的声音打断,而不得不停止说话。

  “小男孩,还有小姑娘,我们来玩一个游戏吧。”

  说话的人是一个年轻人,他的身后还跟着相差不大的女人,目测二十岁。

  “我叫艾德文,她是蒂娜,我这里有一个好玩的游戏,如果你们玩的话,可以奖励每人一颗糖,怎么样?”

  “……”

  “……”

  艾德文说完话,发现两个孩子就像看白痴的眼神一样看着他,不禁为之诧异。

  “这年头还有人玩这么简单的鬼把戏吗?”梅奥四十五度角仰视着天空说道。

  “是啊,连你这个小鬼都不信,怎么可能骗得了我呢?”边上略微年长的艾米娅附言。

  “哈哈哈哈哈——”

  那个叫做蒂娜的女人笑得花枝招展,而艾德文则是满头黑线。

  过了一会,正当梅奥和艾米娅打算离开的时候,蒂娜解释说:“其实我是玛格利特学院负责招生的毕业生,艾德文是前届毕业生,你们有兴趣试试我们学院的招生考试吗?”

  “什么考试?”

  “感应考试,主要考察你们对魔力的感应强弱,这是基础天赋。”

  蒂娜顿了顿说:“十个魔力水晶球之中,只有三个具备魔力,其中蕴含了分别为低、中、高的魔力量,选择到具有更低魔力的水晶球,说明你的感知能力更加敏锐,往复三次,最终确定天赋。”

  “你们每次可以选择三个水晶球,第二次、第三次会打乱顺序让你们重新选择,所以一共要选到九个球,选中的球里六个有魔力的算是合格,九个优秀。”

  9

  “魔力是什么?还有什么水晶球?你们说的话我们完全听不懂。”艾米娅鼓起双颊,她最讨厌别人说她听不懂的话。

  “魔力是一种很神奇的东西,它是支持魔法的能源之一,就像这样——”

  艾德文伸出手指放在两个孩子面前,等他们看清手指上什么都没有时,噗地一声,指尖升起一团火焰。

  “魔法有很多种用途,它不仅仅是生火那么简单,炼金术更是包含广博的知识,如果你们愿意,也许以后会比我们更厉害。”

  蒂娜则是取出一块类似宝石的红色石头,它在她的掌中心发光,然后变形、变软、膨胀,最后变成了一个小水晶人的形态,外表和艾米娅一模一样。

  “怎么样?考虑好了吗?愿意考试的话,我就把这个送给你,当然,这边的小男孩也有的哦!”

  她先是对着艾米娅说话,然后还不忘朝梅奥眨眨眼。

  “你敢比吗?梅奥。”

  “来就来。”

  艾米娅和梅奥对视一眼,相互从对方眼中看到了熊熊战意。

  游戏规则已经了解,艾德文很快从随身携带的布袋里拿出十颗拳头大小的圆水晶,不要看它们小,其实内部可以容纳相当大的魔力量,不过目前的用途不需要灌输魔力,所以它们的内部只有三颗存在少量魔力。

  想必这就是他们说的考试工具——水晶球。

  十颗水晶球的表面没有任何特征,全部光滑如新,由于内部魔力稀少,所以从外面看,它们是纯白色的。

  “我先来。”艾米娅高高举手。

  她拿起左边第一颗,一刹那就感觉到了这颗水晶球的不同,仿佛有一种类似水波的东西向外扩散,有规律地波动,而且感觉非常明显。

  但是后来几颗就像石头一样安静,直到第四颗又有了相似的感觉,只不过这颗比较第一颗的感觉没有那么强烈,并且扩散和波动的频率十分迟缓。

  如果说第一颗是两秒一次,那么第四颗就是五秒,甚至六秒。

  最后一颗,她花的时间比较长,反复从几颗里筛选,才终于决定下来。

  艾米娅分别朝着第一颗、第四颗和第九颗指了指:“我选这个、这个,还有这个。”

  “恭喜你,全部答对。”蒂娜笑着说道。

  虽然这么简单的东西难不倒谁,不过那是对于大人来说,小孩子想要拿到优秀的成绩,不仅需要感应力,耐心也很重要。

  这个考试的第一颗魔水晶只是告诉你,有魔力的水晶球和没有魔力的水晶球究竟有什么不同,第二颗代表考试开始,但也只是很简单的题目,真正困难的只有第三颗。

  如果不是很熟悉它,有时候成年人也会出现失误的情况。

  况且有的孩子即便发现最后一颗水晶球不同,也未必真的敢选它。

  “为什么要重复三遍?”

  艾米娅觉得这样完全没有必要,而且还很麻烦,一遍已经足以说明很多东西。

  “因为有的人依靠猜测也可以全部选对,重复三遍以后,这个概率就小多了。”

  第一次十分之三,第二次九分之二,第三次八分之一,前提是前一次选择正确,依靠运气成功的概率是一百二十分之一,而三次成绩不可能差别太大,所以再翻三倍几乎就不可能出现作弊和靠运气通过考试的情况。

  “可以轮到我了吗?”梅奥已经迫不及待。

  “稍等一下……”

  艾德文将水晶球全部收回,然后再次从左到右摆放整齐,这样是为了防止有孩子记住顺序,直接越过感应答题。

  梅奥的速度相必艾米娅更慢一点,他先是把十个球全部摸一遍,然后拿出了第二个球和第十个球,但是剩下八个球的选择却有点难倒了他。

  犹豫了好半天,最后在第五个球和第六个球之间抉择。

  这两个球和其他球不同,他在这两个球身上都感应到了微乎其微的魔力,可能是离得很近的缘故,又或者他产生了幻觉,梅奥无法分辨它们究竟哪个才是正确答案。

  “我可以多选一颗球吗?”

  他犹豫好久,最终还是没有下决心选择其中一个。

  “可以,但是如果选到了没有魔力的球要倒扣一分。”蒂娜点点头,美眸在梅奥身上转悠,笑得像一只小狐狸。

  “那我选这四个球。”

  梅奥把四个球从其他球旁边分挑出来,推到艾德文面前。

  “你确定?选错可是要扣分的哦!”蒂娜将规则补充了一遍,她还是第一次看见有人选四个球,别的人如果最后不确定,一般会瞎蒙一个。

  因为选四个的几乎等于放弃了最后一个球,即便选对了第三个球,第四个没有魔力的球也会倒扣掉第三个球的分数,结果就是白费功夫。

  “确定。”梅奥没有改变他的决定。

  “笨蛋,你没听清楚规则吗?只有三个水晶球有魔力,你选四个肯定有一个是错的!”艾米娅不屑地说,她以前不明白恨铁不成钢是什么意思,不过今天以后她就明白了。

  “那我要公布答案喽。”蒂娜仿如一只小恶魔一般,露出迷人却危险的微笑。

  “答案是——全部答对!”

  “!!!”

  为什么!

  艾米娅不可置信地看着她,不是明明说好只有三个球有魔力吗?为什么答案变成了四个球?这很奇怪!

  “因为这场考试有个额外的小测试,有魔力的水晶球是四个,而不是三个,如果过于执着规则,那么你将会错过一次得分的机会,不过这个小男孩很聪明,他竟然能把我的布置看破,这一点,说实话我没有料到。”

  蒂娜到现在仍然觉得有点意外,因为她的小对手们似乎比她想象得还要机敏,一般的孩子肯定不会选四个球,而且这不是学院安排的,但却被看破,说不出乎意料那是假的。

  “这个给,你们住在哪里?过两天我会去你们家里,告诉他们,你们被玛格利特学院录取的事。”

  蒂娜将两个水晶小人各自交到艾米娅和梅奥手里,然后询问起他们的住址。

  “不是还有两次测试吗?”艾米娅诧异地问。

  明明说好测试三次,为什么一次结束?不合理吧。这不是规矩吗?

  “你们已经通过,相信再重复几遍也是一样的结果。”蒂娜收好水晶球,紧闭布袋,然后摇摆一下,轻松回身晃到肩上,挥手再见。

  “拜拜。”

  “……”

  “……”

  艾米娅和梅奥面面相觑。

  视线略微下挪,炼金术制品的水晶人儿十分精致,而且浑然天成,虽然不知道她是怎么办到的,但是按照她的话,好像他们以后也可以变得那么厉害。

  而梅奥手上的那块水晶……

  艾米娅的瞳孔微缩,不可抑制地发出惊叫:“等等!为什么给梅奥的也是我的模样?!”

  “梅奥,还给我!”

  她迅速伸手去夺,但是从她发出声音开始,他就有所警惕,几次都没让她成功夺走小人。

  “不给,这是那个大姐姐给我的,和你没关系。”

  梅奥把水晶人举得高高,但是由于艾米娅比他还大两岁,所以高度还在艾米娅能够得着的范围之内,他只能把身体往后倾,斜着角度,让艾米娅踮起脚尖都拿不到它。

  “这是我的模样,怎么可能跟我没关系!”

  艾米娅的脸颊微红,不过这是因为和梅奥的争执导致心跳加速,血液循环加速,和害羞完全没有关系。

  毕竟她的年纪也还不清楚什么是男人和女人。

  “我说不给就是不给。”

  两个孩子争吵闹腾地走着,似乎非要争出和结果才罢休,不过对于已经离开的蒂娜和艾德文来说,这并不重要。

  初到源水就收获了两个准学员,这样的运气还是不错的,看今年的情况,艾德文的顺利毕业大概没有问题,蒂娜则能以优秀毕业生的身份完成学业。

  “为什么要那样做?”艾德文不解地问。

  “成人之美嘛,你看不出来这两个孩子是青梅竹马吗?”蒂娜瞥了他一眼,只是表情轻松,说起来以前也因为他的笨脑筋头疼过。

  “我说四个水晶球的事,这好像不符合学院的规定。”

  “有人监督吗?都已经离开学院这么远,什么规定还不是我们说了算,况且他们的确挺聪明的,我只不过省去了一些麻烦而已……”

  蒂娜哧哧地笑,她记得上次艾德文就是这样才没能顺利毕业,结果拖到了今年,和她一个组合。

  又走了两步,布袋里的水晶球发出凝实的碰撞声,她觉得自己似乎忘了什么,过了一会才想起来:“啊,我们好像还不知道他们家的地址……”

  “你不是问了吗?”

  “可是他们还没回答啊!”

  “……”

  这只能怪你自己走太快吧!艾德文腹诽。

  “算了,到时候问问别人,他们应该是本镇的人吧。”蒂娜挠挠头发,时间不紧张,她也不想太麻烦,只好先把这件事放下,反正她还要在这里呆几天。

  黄昏渐近,落日西垂。

  此时正值繁华盛夏,往常的朵朵白云,今天却几乎不可见。

  她仰头看着如画的天空,满目蔚蓝,蓝得秀丽优美,蓝得心情舒爽,蓝得万里晴空,蓝得仿佛神明眷顾的微笑。

  可是,蓝色也是世界的残忍……

此章节为付费章节,请到手机上继续观看

我所见到的童话与小时候的不一样

爱奇艺APP扫一扫随身随时随心看!

使用键盘快捷键的正确方式

请到手机上继续观看

我所见到的童话与小时候的不一样

爱奇艺APP扫一扫随身随时随心看!