第10章 异状体
小述2018-03-22 13:182,445

  第一个阶段,任务进展得相当顺利。

  来到这里后的第一个星期,我们没有离开过飞船,一直躲在亚马逊河底,操控着小蜜蜂探测机器人,探察这片4000年前的原始丛林。这些小玩意儿非常好用,这蛮荒的丛林仿佛一张巨大的画卷铺展在我们的面前,每一个细节都清晰可见。

  首先,根据周边的地形,可以确认我们来对了地方,这里就是龙帝古庙遗址所在地——当然,此时此刻,古庙尚未开始修建。

  在距离我们落脚点不远的这片河域,有两个原始部落隔河相望,河的南岸地势低洼,有大片的沼泽地,生活在南岸的部落,我们称他们为沼泽部落;河的北岸则地势较高,生活在这边的部落,我们称为高地部落。

  这两个部落相互仇视,我们来到这里不到一周的时间,就目睹双方爆发了两次流血冲突。这听起来可能不是特别频繁,但是要注意,他们之间可是隔着一条大河的。

  在探测机器人和语言解析软件的帮助下,我们只用了五天时间就掌握了这两个部落的原始语言,伊翎将解译的数据输入到了我们携带的翻译耳机里,只要愿意,我们已经可以和这里的原始人展开顺畅的交流。当然,如非必要,我们是不会和这里的居民进行接触的,以免一不小心改变历史进程——试想3500多年后的大航海时代,船坚炮利的美洲印第安人发现了四分五裂的野蛮的欧洲新大陆,会是一个什么结果?

  此外,那天我在舷窗前看到的那条“龙”,也很快被找到了。事实证明,我所看到的“龙”,根本就不是什么很稀罕的物种,而是生活在这个时代,这片流域里的一种类似于鳄鱼的爬行动物,甚至可能就是鳄鱼的一个亚种。在外形上,它们和我们所熟知的鳄鱼存在的唯一差别,就想它们的头顶上,有一对突起的骨瘤,好像一对尖角,这使得它们的形态很接近传说中的龙。

  这种爬行动物的幼崽数量很多,被我们观测到的就有数百只之多,可是成年个体却非常少见,到目前为止我们还没有发现一只。由于它们的幼崽体形瘦小,我们给这种动物起名叫做“小矮龙”。

  小矮龙的幼崽经常会在夜晚,从河里潜入沼泽地,袭击沼泽部落的成员,所以两个部落的人类,对待小矮龙的态度截然相反:敌人的敌人就是我们的朋友,因而高地部落将小矮龙奉为神灵,会用泥土制作小矮龙的雕塑,定期举行供奉小矮龙的仪式,给它们投喂食物;而沼泽部队则将小矮龙视为天敌,一有机会,就会将它们杀死,吃它们的肉,将它们的皮剥下来做成衣服。

  “当地的居民,一半奉魔龙为神,另一半则把它视作食人的野兽。”我们观测到的情况,和传说完全相符,看来没差的了,小矮龙就是龙帝古庙里供奉的魔龙。

  只要能找到这群小家伙的爹地或妈咪,我们的任务就大功告成了!

  任务,就是这么简单,高英明居然就这样把这么大的一个馅儿饼抛到我的手里。他根本就只是一个胆小无能的老头子。

  环球科学院院长的职位,原本就应该是我的!

  第二个阶段,任务进展得很不顺利。

  在经过了一周仔细的探察后,我们对周遭的环境和情况已经有了基本的了解,在这一周的时间里,我们一直在不断搜寻,可是始终找不到一只成年的小矮龙个体,这个情况可真是有够古怪的。

  我们决定采取进一步的行动,来探究这个现象背后的原因。来到这个世界后的第八天,我们在小矮龙幼体出没的流域,布置了一张大网,成功地捕获了两只小矮龙幼崽,带回飞船内进行解剖。

  解剖的结果,令我们大吃一惊:我们捕获的这两只小矮龙,它们的性器官都已经成熟,这意味着它们根本就不是什么幼崽,它们就是成年的小矮龙,这玩意儿他妈的就只有这么大的个头!

  这个情况,其实并不算意外,毕竟这是一个我们此前从未接触过的新物种。只是,我们一开始就以为小矮龙和龙帝古庙里的魔龙是同一个物种,所以才会先入为主地认定,我们在河里发现的那些小东西,只是这个物种的幼体。

  龙帝古庙里供奉的动物,它直立的高度和一个正常的成年人身高差不多,而小矮龙的体长通常只有1m左右,最大的也不超过1.5m。而且,有些朋友可能已经注意到了,古庙供奉的动物,根据它的骸骨可以判断出,它是可以在陆地上直立行走的,就像一只迷你的霸王龙,而小矮龙就和我们所熟知的鳄鱼一样,是不具备这个能力的。

  可是,两种外形和龙神似的动物,生活在同一个时代,同一个地区,恐怕谁也不会认为这只是一个巧合吧?我们要寻找的“魔龙”,会是小矮龙的一个变异个体吗?或者是亲缘关系比较接近的另一个物种?

  这个问题必须弄清楚。

  随后,我们对捕获的小矮龙,进行了进一步的解剖研究。研究结果表明,“魔龙”和小矮龙并非同一个物种,它们之间的亲缘关系,也没有我们想象的那么接近:小矮龙和鳄鱼的亲缘关系非常接近,可以归为鳄鱼的一个亚种,这一点和我们的推测是一致的;而“魔龙”则是一种介于灵长类哺乳动物和爬行动物之间的物种,这在生物学研究当中是极其罕见的。

  简而言之,“魔龙”和人类的亲缘关系,都比和小矮龙更加接近,从遗传学角度来讲,这两者可以说是八竿子打不着的两个物种。

  这可真是见了鬼了。

  不过,在解剖的过程中,我意外发现了一个有趣的东西,那就是小矮龙的细胞构造。在小矮龙的体细胞内部,存在一个巨型的细胞器,它的主要功能是进行有氧呼吸活动,所以起初我还错以为这只是一个病变的线粒体,可是很快,我发现这个家伙原来还兼具有免疫、解毒、加工蛋白质等多种作用,甚至还包揽了细胞核的部分功能,它的存在,简直就像是在细胞的内部,自发展开了一场机构简并的改革运动。我意识到这个大家伙只是小矮龙所特有的一种细胞结构,我给它起名叫做“异状体”。

  然而,器官功能的分化,是进化的大趋势,异状体的出现,是一种逆向的变异,恐怕只能算作是一次不合时宜的退化行为。这或许也是这个物种在短短几千年的时间里,便灭绝消亡的原因吧。

  这是一个很有意思的现象。小矮龙是一个很有意思的物种。

  好吧,好吧,疫情紧急,现在不是进行这种无关研究的时候。不过如果以后有机会,我一定会再回来,好好研究一下这个有趣的物种。

  当务之急,是要设法找到那个和小矮龙貌合神离的大家伙。

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