第一章 改变命运的飞船
尘扬华夏2021-02-03 15:475,156

  公元2144年3月20日 天羽星

  天羽星上最繁忙的贸易港口,每一天都有大量的贸易船进进出出。自然,今天也不例外。正如同人类历史上的所有的商业港口,每天也都有为了货物而争吵的商人存在。

  18岁出道做生意,现年26岁的罗斯•加德就是其中之一。

  “什么?关税上调了?”罗斯愤怒地大吼。吼声仿佛使整个贸易港都震动起来,周围的人纷纷向正在争吵的两人投来好奇的视线。不难看出,罗斯怒吼的原因正是由于话语中的关税上调一事。

  “我知道了啊,你安静一点!”与罗斯正在交谈的情报贩子加里斯•弗兰克尔挥舞着手示意罗斯安静一点。

  罗斯这时候才发现自己已经成为了周围人视线的中心,他连忙压低声音问,“关税上调是什么时候的事?为什么要上调?”

  加里斯环顾四周,直到没有人注视他们两个之后,才压低了声音贴着罗斯的耳边说,“关税上调是最近的事情,好像还没有传到天羽星。”加里斯说到这里,不满地看了一眼罗斯,语调里带着埋怨,说,“问题是某人这么一喊,全天羽都得知道了。”

  罗斯满头黑线地摇了摇头,仿佛是要把刚才失态的一幕甩到一边,转移话题道,“那么原因是什么?”

  加里斯歪头,伸出左手,捻了捻手指。

  “唉,这个手势自从地球时代以来就没有变过啊。”罗斯叹了口气,撸起袖子。

  看到罗斯的这个动作,加里斯满脸堆笑地也撸起了自己的袖子,把手伸了过去。两人的手腕部分轻轻地碰了一下,在罗斯的意识里响起“滴”的一声,接着眼前出现了一个浅蓝色的显示框,上面有着“-200”的数字。

  看起来加里斯的视野里也出现了同样,或者类似的东西,否则他也不会那么带着灿烂到令人恶心的笑容说“谢谢惠顾”了。

  “真是方便啊。”罗斯冷冷地盯着加里斯,“自从人体植入芯片技术成熟之后,传统的现金交易就被这种更加防方便的方式所取代了,真是方便了某些人啊。”

  “呵呵……”知道这种坐地起价是为人不齿的行为的加里斯尴尬地笑了笑,在确认了金额之后,开始陈述自己所知道的情报,“最近地球联邦和亚米联盟在交界的加福米尔星系发生了一场大战,其结果是——”说到这里,加里斯可耻地买了个关子。

  “快说!”罗斯不耐烦地说。

  “地球联邦军惨败。”加里斯故作神秘地说。

  罗斯仿佛用手扶额,一脸无语的样子,“地球联邦军不已经惨败过很多次了吗?为什么这次惨败之后才会提高关税!”

  加里斯摇了摇头,用看着无知小孩子般的,温情的眼神看着罗斯。罗斯被他这“基情四射”的眼神看得浑身发毛,呵斥道,“快说。”

  “这场败仗不同于从前,可是一场空前的败仗,损失堪比41年前的冥王星战役了。”加里斯在罗斯的不断地催促下,终于说道,“地球联邦军的第一,三,四,五,六,八舰队被全歼。”

  罗斯惊讶得不禁叫出声来,“这不几乎是整个地球联邦的兵力了吗!”

  加里斯点了点头,“是啊。所以,为了重建舰队,地球联邦政府不得不做出加税这种几乎是杀鸡取卵的行为了。不光是关税,对内的个人收入税,交易税,反正是你能想到的所有税收,都统统提高了整整五个百分点以及以上啊。”

  “五个百分点?!”罗斯终于又惊讶地忍不住叫出了声来。

  两人说着,周围响起了议论声。

  两人抬起头,发现了一个巨大的火球拖着长长的黑烟,以极高的速度朝着地面冲来。

  “这是地球联邦军的BF-43‘瓦尔基里’轻型护卫舰。”加里斯看着那个火球的外形就叫出了它的名字。

  罗斯一边和周围的人一样,惊奇地看着火球,一边疑惑地说,“但是为什么地球联邦军的战舰会出现在天羽星。这里不是非军事区吗!”

  在2110年到2120年之间,战火之激烈达到了顶峰。与之相对的,正常的商路受到了极严重的威胁。大量的商船在战火中被击毁,大量的商人丧命。为了保护自己的权益,商人们联合了起来组成了贸易同盟,并且组织了军队。在攻占了一批势力交界处的星球之后,贸易同盟正式宣布,将这些星球划为神圣不可侵犯的非军事区,不允许任何的军舰进入。碍于贸易同盟强大的军事和经济实力,几大当时主要势力也宣布支持贸易同盟的非军事区计划。最终,这些非军事区得到了所有人类国家的承认,成为了真正神圣不可侵犯的非军事区。

  可是地球联邦军的军舰今天却出现在这里,无疑是打破了非军事区禁止军舰入内的规定。不知道那些执政府的大佬们会怎么处理这些事呢?罗斯想。

  反正不关我这种小商人的事情,罗斯这么想着,就把这件事抛到了脑后。但是此时的罗斯还不知道,这件与他无关的小事,在不久以后,会对他的人生造成多么严重的影响。

  罗斯看着那个已经褪去了由于与天羽星大气摩擦而产生的火球外壳的“瓦尔基里”轻型护卫舰从坠毁状态改入平飞,并且在天羽星警备队炮艇的护卫下进入天羽星唯一的一个军用港口之后,立刻离开了贸易港。

  他还有许多的事情需要处理。

  “看来这批货物是不能运到地球联邦了,绝对会赔本。但是运回去的话也会赔本,只是赔本大小的差别了。”罗斯自言自语着,挥手拦下了一辆AI(人工智能)控制的出租车,回到了自己所住的,天羽星上有名便宜的旅店之中。

  商人是追求利益的,住宿,饮食这种与盈利无关的成本自然是罗斯所要竭尽全力节省的。

  与此同时,天羽星军港

  在炮艇的引导下,地球联邦军护卫舰逐渐降落进作为军港的人工峡谷之中,并缓缓地靠在了一个泊位上。

  连接通道刚刚打通,一群身上布满硝烟的地球联邦军士兵就从出口冲了出来。但是迎接他们的是天羽星警卫队士兵们黑洞洞的枪口。作为舰员的地球联邦军士兵身上由于没有陆战武器,面对全副武装的天羽星警卫队士兵,只好举起了双手。

  这时,从举着双手的地球联邦军士兵群中,走出来一个须发皆白的老人。他很一脸镇定地对着紧张的天羽星警卫队士兵们,平和地说道,“请你们的长官出来一下。”

  仿佛是被这个老人的气场震住了,一个挂着中尉军衔的警卫队军官站了出来,“我是这支警卫队的队长。”

  老人摇了摇头,轻蔑地望了一眼那个队长,“你不够资格与我说话,叫你的长官来。”

  队长当场就怒了,“你说我不够资格,你是什么人?”

  老人听到这句话,嘴角微微上扬,整了整衣服,“地球联邦联合理事会副理事长,威利•马尔斯。”

  在听到老人的真实身份之后,在场的天羽星警卫队士兵都呆若木鸡。就在这些士兵们发愣的时候,一阵爽朗的大笑从人群的后面传来。“马尔斯先生,怎么突然想起来到我们天羽星来叨扰了啊。”

  警卫队士兵们听到了这声音回头,连忙让到一边。

  几个保镖和一个身着着现如今已经价值不菲的阿曼尼西装的人走了出来,天羽星执政长官,卡琳•费尔斯。

  “啊,以前不是没有空闲吗。你知道的,地球联邦可赶不上你这个天羽星,乱得很啊。”老人皮笑肉不笑地说。

  卡琳•费尔斯的脸色突然一冷,把语气换为了公事公办的语气说,“你知道吧,天羽星可是非军事区的,是禁止一切军舰进入的。”

  “是啊,但是我们这可是坠毁啊,本着人道主义你也应该暂时允许我们停留一阵吧。”威利•马尔斯的脸上仍然保持着笑容,求情道。

  卡琳•费尔斯的脸上的表情仍然冰冷,“你这么可是让我很为难啊,如果开了你这个先例,那么别人也会以同样的理由要求在天羽星进行避难。”

  “明白,明白。”威利点了点头,说,“我们对飞船进行一下应急处理就走。”

  就在两人说话的时候,军港的地面突然传来了强烈的震动,把在场的数人震得七荤八素。

  天羽星作为一个比地球还适宜人类生活的星球是不存在强烈到能够引发地震的地壳运动的,作为这颗天羽星的执政长官,卡琳•费尔斯立即意识到了这不是自然的地壳运动。

  “这是怎么回事!”卡琳•费尔斯对着刚刚从震动中恢复过来的手下们喊道。

  一直和卡琳在一起的这些手下自然也不知道军港的外面发生了什么事。仿佛是为了回应卡琳的疑惑,一个士兵冲到了人群之中,慌慌张张地找到卡琳,一边敬了个军礼一边报告,“长官,大量亚米联盟军出现在天羽星重力井外围!并且向我们这里发射了撼地弹。”

  二十分钟后,天羽星贸易港口

  感觉到震动的罗斯走出贸易港口附近的旅店,距离已经接近到可以直接通过大气层看到的亚米联盟军舰队映入了他的眼帘。

  不可能,绝对不可能。这就是罗斯当时所想的。

  他一撸胳膊,一个虚幻的拨号键盘出现在了他眼前。发生了这种事情,罗斯最先想到的就是情报贩子加里斯。手指运动之间,加里斯的电话号码已经浮现在了虚拟的显示屏上。很快,电话就接通了。

  “罗斯?”

  “你知道现在外面是怎么回事吗?”

  “外面?”加里斯的声音里透着一股天然呆的气息……

  “好了,再见……”罗斯无语地挂断了电话。当他结束和加里斯的通话,继续将视线移到天空上的时候,发现亚米联盟军的舰队已经逐渐远离了天羽星的大气层,并且消失在了他的视线中。

  这时,又一个电话的通话框出现在了罗斯的视野中。

  “外面怎么了?”是加里斯。听到他的问题,罗斯直接挂断了电话。

  这只天然呆到底在干什么啊……罗斯如此的想到。

  “这位老板,看来您有一些疑惑啊。”一个声音突然出现在了罗斯的身边。

  罗斯惊讶地回头,看见了一个身材瘦小的白种人男子挠着头满脸堆笑着向他打招呼。他缺了一个口的门牙显得他更加地可爱,增加了这个人的亲和力,让他显得更加地人畜无害。罗斯打量了一下这人的上下,看他的装扮和举止,应该是和加里斯的同行。

  “有什么事吗?”罗斯冷冷地回答。四周没有人正在注意到正在说话的两人,可能是还停留在刚刚亚米联盟舰队所带来的震惊上吧。罗斯插在兜里的右手穿过被自己所剪开的一个洞口,无声地打开了腰间的枪套。

  “啊呀,老板你一定是为了刚才出现的亚米联盟舰队的事情而困扰吧。”男子笑着说,脸上的笑容显得很笨拙,这也无形中降低了别人对于这个男子的防范,此人不可小视。“其实小的对这件事略知一二,不知老板是不是有兴趣啊。”

  “说来听听。”罗斯点了点头,答应了。

  “这些亚米联盟舰队是为了不久前降落在天羽星上的那艘地球联邦护卫舰来的。”男子说话时刻意压低了声音,并且眼睛还在四处打量着周围的人,生怕周围的人偷听到他们之间的对话。

  “为什么整个舰队要为了区区一艘护卫舰而不惜打破非军事区的规定,进入天羽星的重力井呢?”罗斯一边问,另一边大脑已经开始了飞速的运转。

  这个人是谁,为什么要突然高速自己这个情报,他准备让自己做什么。作为一个成熟的商人,在进行对话的时候,必须如此地谨慎。因为不管是商人还是情报贩子还是什么其他的人,只要是人类就不会做没有利益的事情。

  “嗯——”男子做出一脸犹豫的样子,“刚才这些情报,我相信老板很快就会从别的情报贩子手里知道,但是接下来的情报嘛。”男子卖了个小关子。

  果然,罗斯想。

  “多少钱。”说着,罗斯撸起了袖子。虽然可能会大出血,但是他坚信,这个情报所带来的利润将会超过他所付出的代价。但是——

  “啊呀呀,不是的老板。”男子看到罗斯的动作,双手同时摆动,表示拒绝,“小的所希望的不是钱,至少不是现在的。”

  “嗯?怎么回事?”罗斯疑惑地把袖子拽回到它原来所在的位置。

  “至少自我介绍一下吧,小的叫卡特,约翰•卡特。如老板您所见,是一名情报贩子。”

  “罗斯•加德,星际商人,平时别人习惯叫我罗斯,做生意的时候也是如此。”

  罗斯看了看卡特,“现在你可以说了吧。”

  “地球联邦理事会的副理事长在那艘降落的护卫舰上。”卡特抛出了一个重磅消息。

  “什么?”罗斯虽然已经对这个情报有了一些心理准备,但是面对这么给力的情报,他还是瞪大了眼睛,盯着告诉他这个消息的卡特。

  “那么……”罗斯仿佛想到了什么。

  “没错,亚米联邦军舰队的打算就是俘获这个地球联邦的副理事长。”

  这个卡特肯定不仅仅是一届情报贩子这么简单,能得到这个消息,说明他还是和天羽星的上层有着一定关系的。那么他的目的也就一目了然了,天羽星的上层需要把这个副理事长运送出天羽星,逃脱亚米联邦军的包围圈。这样一来,自然需要一艘运输船。而自己恰恰成为了他们所相中的运输船主。这个卡特一定是事先已经打探清楚之后才来跟自己打招呼的。

  “那么,我的人和我的船是不是可以出一份力呢?”罗斯在弄清了对方的目的之后,毫无畏惧地对卡特说。

  卡特脸上的笑容还是那么的人畜无害,但是语气中透露出了一丝惊奇,“罗斯老板的脑筋转的很快嘛。那么咱们就打开天窗说亮话了,天羽星需要一艘运输船将这个副理事长运送到地球联邦的势力范围内。”

  “报酬呢?”罗斯很自然地提出了这个每个商人都会提出的问题。

  “罗斯老板您手里是积压了一批货物吧,由于关税。”卡特看来是很了解自己的情况,连这一点都已经调查清楚了。

  “没错,我的手里是压了一批货物。”

  卡特脸上的笑容从人畜无害的笑容变成了诱拐小朋友的笑容,语气也是如此,“罗斯先生,你有没有想过,你这次所拯救的可是地球联邦的副理事长哦。如果这次任务能够成功,地球联邦不但会免除您这次的关税,而且您以后往返地球联邦的关税可都会被免除哦。”

  罗斯倒吸了一口凉气,只要这次能够成功地把这个副理事长带走,自己以后的关税都会被减免,没有什么商品是比不被课税的商品还赚钱的东西了。罗斯仿佛已经看见了自己用大量商品向由于关税升高而商品短缺的地球联邦市场倾销,赚得大量的财富,逐渐变成实力可以独霸一方的大财团的景象。

  作为一个商人,尤其是作为一个懂得计算得失的商人,罗斯做出了决定。

  “这桩交易,我接受了。”

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