第四十章 斗兽
灰狼阿虚2017-09-04 12:016,338

  “那些腐骨兽正把注意力放在死尸上,请你再考虑一下吧……”帕帕鲁眨着可怜巴巴的大眼睛对威尔恳求道,“这个距离对我们来说很安全,只要原路折返就不会惊动它们。腐骨兽真的非常可怕,它们的牙齿和爪子上具有尸毒,被感染的伤口在不久就会开始溃烂恶化,受伤的人最后会在病变中痛苦地死去……”

  “对你来说有什么是不可怕的?就连那些胆子比你大不了多少的鼠人都能成为你的噩梦!”威尔对帕帕鲁危言耸听的劝诫不以为然,他对自己身上的铠甲还是有一定信心的,“我绝不会选择原路折返。如果我们陷入苦战,你完全有时间抛下我们独自逃跑,就像抛下你的那些同胞一样。反正你对这种事情早就习以为常了,对吧?别觉得你那自以为聪明的谎言可以欺骗所有人!”

  帕帕鲁根本说不出话来,这说明米兰达的猜测应该是正确的。

  威尔也没有再理会他,带领队伍继续前行。果然,在转过拐角后便是进入大厅的入口。威尔已经可以嗅到腐肉的腥气逐渐加重,仔细聆听还能发觉一些尖牙咀嚼骨头和利爪摩挲石板的声音。

  昏暗的大厅中央有几簇蓝光不规律地晃动,雇佣武士眯起眼睛,发觉那些怪物的身上似乎也长有荧光蘑菇,在灰暗中看不清轮廓。

  这些怪物非常机警,在黑暗中它们已经察觉到冒险者们的临近,于是在黑暗中发出某种令人心里不快的嘶嘶声以示威胁。

  “米兰达,照亮大厅!莉迪亚,剑盾!”威尔走进大厅,对队伍里两名施法者喊道。那些怪物生息在这种地方,自然能在黑暗中视物;而考虑到从帕帕鲁那里所了解到的信息,使用盾牌才是明智的做法。

  随着米兰达的轻声吟唱,一团光球飞向大厅中央,柔和而明亮的光芒让所有人的视野都变得清晰起来。两圈紫色的小型法阵在威尔的前上方浮现,威尔动作利落地抬起双手接住传过来的步剑和角盾。

  在光芒的照耀下,那三只腐骨兽终于现出它们的真面目。

  它们的外表像是长着爬虫类脑袋的鸡,却并没有翅膀,取而代之的是一对细小的前爪;呈反弓状的健壮双腿下是分叉的脚掌,镰刀般的弯钩趾爪锋利尖锐;细长的尾巴不仅用于平衡向前探出的上半身,上面那些由结缔组织形成的黑色尖刺,无疑能使其成为危险的武器。

  腐骨兽的一部分表皮上覆盖着鳞片,一部分则露出肌腱与骨骼。在它们的背脊处生长着一簇簇荧光蘑菇,乳白色的粘液正从没有表皮保护的部位缓缓浸出,散发出某种让人不适的腥味。

  这些家伙的块头不小,即使将上半部分躯干完全放平,也要高出威尔半个头。在被米兰达的光球照亮后,它们恼怒地转向冒险者们,不再发出蛇一般的声音,而是开始低哑的鸣叫,寸步不离地守在身后那些残破的尸骸前面——它们绝不会放弃这顿丰盛的大餐。

  “这些怪物看上去很像……迅猛龙。”雅米拉有些不确定地说道,“它们到底是活着的野兽,还是被转化的亡灵生物?”

  “的确是迅猛龙,这些生物在特征上都完全与其他同类相吻合。”莉迪亚仔细观察后,给出了自己的结论。

  “我并没有从他们的身上感觉到亡灵邪术的波动,它们也许真的只是经过变异的生物。”作为神官,米兰达对亡灵生物非常敏感。

  “它们看上去真恶心!”佩拉呲着牙,露出一脸嫌恶的表情。

  “你害怕了么?”威尔调侃道,“就算是碰到外表可爱的怪物,也完全不会让我的剑产生任何迟疑。”

  “呸,我们矮人的胆子可都是铁打的!只要武器在手,没有什么可以让矮人退缩!”佩拉完全没发觉到,自己已经中了威尔的激将法。

  “那你和我一起去试试它们的能耐,怎么样?”威尔提议。

  “没问题!”佩拉想都没想就答应了袭来,“不过到时候,你这铁公鸡可千万别拖我的后腿。”

  “凯文、雷欧,你们在原地保持警戒。”威尔对身后的两人说道。毕竟是去试探,他可不想为此而让队伍的空门大开。

  威尔和佩拉一左一右分开,从两侧快步接近那三只腐骨兽,希望这样可以使它们产生应激反应。威尔用结实的剑脊敲打盾缘,用金属撞击的声音来威慑它们,吸引它们的注意力。佩拉也有样学样,沉重的战斧与铁锤在相互敲击的时候发出更强烈的噪音,而且矮人姑娘还伴着自己拍打出的节奏,大声唱起民族战歌。

  那三只腐骨兽刚开始只是对威尔的挑衅行为表现出疑惑与紧张,佩拉过火的表现却让它们变得失控起来。似乎是想要回击矮人姑娘的战歌,这些丑陋的野兽也时不时地仰起脖颈发出难听的吼叫,只不过在气势上完全输给了佩拉,所以它们暴躁地反复回转着身体。

  面对缓缓逼近的挑衅者,一只腐骨兽终于无法忍受。只见它一副气急败坏的样子在原地蹦跳几下,然后疯了一般冲向佩拉。腐骨兽的速度惊人得快,佩拉被这突然冲过来的野兽吓了一跳。

  “米兰达!”威尔见势不妙,立刻提醒女神官为佩拉进行加护。佩拉可没有盾牌,而这怪物速度又出乎意料地快,这对她很不利。

  米兰达在两人上前试探的时候就已经做好准备,面对这种突发的状况,她的“庇护之光”直接施加在佩拉的身上。矮人姑娘被腐骨兽凶猛突袭的气势震慑到了,于是挥动铁锤的动作就慢了一些。腐骨兽在佩拉举起铁锤时便张开满口利齿便咬过来,佩拉身上闪烁起金色的法术光芒,一股威严神圣的力量便将腐骨兽的大嘴弹开。

  腐骨兽惊叫着向后仰起身体,佩拉的铁锤擦着它的下颚轮空了。似乎是感应到米兰达施展法术时所产生的波动,三只腐骨兽同时都将注意力转移到女神官的身上,从畏缩的状态转为主动进攻。

  威尔非常敏锐地洞察到这些腐骨兽即将进行的转变,他加大用剑敲击盾牌的力度,并且高声呼喊,结果却无济于事。

  留在原地的两只腐骨兽不再顾及身后那些残破的尸骸,一前一后径直奔向女神官。在受到环境影响产生变异后,这些生物对法术十分敏感,一旦有施法者在附近,它们便会立即对其发动攻击。这是它们身体里,那股随着血液流动的能量所造成的冲动效应。

  威尔无法同时拦住两只腐骨兽,所以他果断地选择后面的那只,举起盾牌发动突袭。在威尔冲向目标的过程中,右手的步剑被收于左侧的腋下。当他向前猛然跃起,摆动左臂用盾面冲撞腐骨兽的侧脸时,持剑的右手蓄力上挑,切开腐骨兽侧颈皮肤,轻微地割裂了动脉。

  这些家伙很结实,威尔这一剑本想要直接斩断它的咽喉,却只是让它受伤流血,却没有成功重创,这会提高战斗的时长。

  佩拉面前的那只腐骨兽敏捷地向后一跳,躲开矮人姑娘的重击,不再理会佩拉,而是把视线紧紧锁定在米兰达的身上。佩拉不甘心地有一次上前攻击,却被腐骨兽灵巧地跳过头顶。

  威尔的难缠程度,很快就让那只被拦截下来的腐骨兽打消掉攻击米兰达的念头。虽然步剑算不上锋利,作为单手武器也无法通过斩击重伤这只皮厚又灵活的野兽,但它还是有些优点的。步剑要比一般的单手剑重伤一些,即使无法切开较深的伤口,却也能通过打击来造成剧烈的疼痛感。另外,其笔直的剑身和较为尖锐的剑锋也能在戳刺的时候产生不小的威胁,也能够令面前这只野兽变得更加恼怒。

  佩拉知道自己根本追不上跳过自己的那只腐骨兽,所以跑去支援威尔,期望在两人的合击之下能够尽快解决一只,也就能抽出身回去协助其他队友了。这些蹦来蹦去的家伙还真是不好对付!

  两只腐骨兽分别从队伍的正面和侧面攻向冒险者们,正面那只的速度明显要更快一些,它长驱直入,根本不打算谨慎地佯攻。

  雅米拉瞄准那只当头冲来的腐骨兽,射出一支爆炎箭。附有灼热元素能量的箭矢划出一条红色的轨迹,射向腐骨兽的头部。而腐骨兽却极为机敏,动作如同游动的鱼儿一般,只是轻轻摆动了一下便向左挪开身体,避开这支危险的魔法箭。爆炎箭毫无阻拦地穿过整个大厅,击中另一端的墙壁,碎石伴随着炸裂的火光四溅飞散。

  女射手的远程阻击失败后,雷欧撤步闪身,平移到正对着腐骨兽的位置进行阻挡。他激活斗气,两柄斗剑蓄势待发,盘算着对方想要绕过的话,自己一定会对其造成重创。

  一枚大火球从莉迪亚的手上脱出,这团灼热的元素能量在女法师的精神控制下飞向侧面那只腐骨兽。精神锁定可以保证火球一定命中目标,即使对方的速度再快,火球也最终会在操控下击中目标。

  面对飞来的大火球,腐骨兽本能地向一旁躲闪,可是法师的法术可不会像箭矢那样容易躲闪防范。原本沿着直线飞行的火球忽然改变轨迹,紧追着腐骨兽躲闪的方向狠狠砸在它的身上。

  火球在击中目标后瞬时爆开,被点燃的目标将被无情的火焰灼烧吞噬,成为一具烧焦的尸体。然而预想之中的事情并没有发生,只见蓝光一闪,爆开的火焰迅速从赤红色转换成苍蓝色,最后完全消散。

  这个诡异的转变过程简直就是在眨眼之间完成的,莉迪亚对自己的法术很有把握,这种情况实在是令她大为意外。腐骨兽的身上仅仅被火球之前发出的高温烧焦了一处裸露的肌肉,蒸发了渗出的乳白色粘液,几缕轻烟正从灼伤处向上飘起。

  “这是怎么回事?我使用的火球术应该会让它周身燃烧起来的!”莉迪亚并没有留手,这个火球术的威力甚至能够击倒食人魔。而出于不知名的原因,火球术对腐骨怪似乎是失效了!

  “是它们身上的蘑菇!”躲在女法师身旁的咒妖帕帕鲁解释道,“这些变异野兽身上的蘑菇具有裂解元素的力量,所以大火球才会被抵消掉。但这种力量也会消耗掉,所以短期内只能抵消一次!”

  女法师听到帕帕鲁的解释,立即观察起腐骨兽身上的那些蘑菇。果然,如同咒妖所言,在被莉迪亚的火球击中后,那些蘑菇不再发光,而是变得黯淡下来,看上去跟普通的蘑菇没什么两样了。

  “原来如此,怪不得它们对魔法能量波动会这么敏感。”莉迪亚若有所思地说道,“这里的生物居然能变异到这种令人惊讶的程度。”

  话音未落,这只抵消了法术的腐骨兽立刻发疯一般冲向女法师,用自己的行动切实地去证明莉迪亚推断的正确性。

  雷欧的挺身阻拦令雅米拉失去继续射击的把握。这种野兽的动作非常快,在近身与其缠斗的队友后方射击,很可能会造成误伤自己人的后果。所以雅米拉转移射击目标,并且挡在女法师的身前。

  女射手飞快地连射出两支导引箭,腐骨兽的动作灵活、反应极快,普通的直线射击很容易被它侧移躲开。但是在箭矢上附着精神力能量的导引箭是无法被躲开的,在射击前神行客可以模仿法师对目标进行精神锁定,只要箭矢还保持着飞行,就一定会追踪目标,直到命中。

  不过处于疯狂状态的腐骨兽压根就没有躲开箭矢的打算,在胸口和大腿分别中箭后,它依然保持着原有的速度直奔莉迪亚。女法师正准备着下一项法术,雷光开始在她的双手与法杖上聚集。

  可是相对于全速径直冲过来的腐骨兽,莉迪亚的法术注定要慢上一拍。腐骨兽张开它那张腥臭的大嘴咬向拦在前面的雅米拉,女射手却没有任何想要躲闪的意思。她的脸上露出了凝重的表情,猛然迎着腐骨兽重重踏出一步,双手高举,并对着它吼出清亮地高喝声。

  或许在旁人眼中看来,女射手的行为甚至有些可笑,她居然妄想通过肢体动作去威胁恐吓一只已经发狂的嗜血猛兽。不过在腐骨兽的眼中,雅米拉却是另一番模样。腐骨兽在这个少女的身上看到了一只更加凶恶残暴的巨兽,刀剑一般锋利的牙齿足以将自己绞成碎泥。

  一股从灵魂深处涌起的寒冷惧意,令这只腐骨兽本能地做出逃跑的行动,于是它身子突然打斜,向着一边逃命般地跑开了。

  看着逃跑的腐骨兽,雅米拉才感觉自己停滞的心脏才骤然猛烈地跳动起来。如果腐骨兽的变异使它脱离野兽的范畴,刚才自己的威吓就完全不会起作用,假设运气好一点,自己也会被咬断一条手臂。

  从之前与莉迪亚和米兰达的对话中,雅米拉得知它们并没有转化为亡灵,只要这两人的判断出现错误,现在女射手就会躺在血泊之中。刚刚她所使用的技能叫做“休摩拉之吼”,虽然只会对野兽起效果,但凭它的作用足以令神行客在野兽横行的野外游刃有余地生存下来。

  休摩拉是狩猎之神尼琪塔的护卫者,银白色的雄狮,万兽之王。它与斗神沙恩塔娜的守护者红狮特罗斯是一对亲兄弟,听说尼通帝国的达官贵人还会在府邸的大门两侧塑造这两个护卫者的石像。

  虽然腐骨兽暂时逃离了自己的恐惧,却逃脱不了莉迪亚的法术。一道形状蜿蜒的闪电在空气中划出刺眼的弧线,伴着可怕的雷鸣声自女法师的发法杖顶端射向正在逃窜的腐骨兽。这一次失去能量的荧光蘑菇并未能再度保护它,暴躁的电元素在它的身上贯穿出一个大洞,当它倒下的时候,尸体表面已经变得焦黑,发出阵阵难闻的味道。

  雷欧面前的腐骨兽无法忽略他所散发出的杀意,于是对他施展了一记凶狠的扑跃,健壮的后腿利爪在半空中便抓挠向剑斗士的躯干。

  虽然惊讶于腐骨怪敏锐的感官,雷欧却及时地反应过来,将身体向后腾挪,躲闪掉这次突然袭击。腐骨怪在扑跃过后一定会有空当,所以雷欧在向后躲闪的时候就准备好回扑反击了。

  可腐骨兽异常地敏捷。在攻击失败后,它借助摇摆着的细长尾巴让身体在落地时保持平稳,所以它的动作要远比雷欧预想中快许多。

  扑跃过后腐骨兽接连前冲,毫无停顿的连攻令人防不胜防,雷欧压根就来不及做出任何应对的措施。就在他认为要挨上一口的时候,腐骨怪却突然停滞,身子一顿,大嘴只差那么一丁点便能咬到他。

  原来是凯文在关键时刻冲过来,全力擒抱住腐骨兽的尾巴,雷欧才得以免受皮肉之苦。雷欧没有放过这次好机会,将力量高度集中,挺直腰身一跃而起施展武技,用右腿膝盖狠狠地撞击腐骨兽的侧脸。

  骨头碎裂的声音响起,这只腐骨兽的左侧下颚骨被打得变了形。剧烈的疼痛让它失去理智,拼尽全力甩脱了凯文的控制。在它转身的时候细长的尾巴,向着雷欧迎面扫过来。

  本想趁着优势继续发动攻势的剑斗士立即压低自己的身子躲避,却感觉到有什么东西轻柔地压在他的后背上,使身体向下沉得更快。

  艾达终于找到了出手的机会。在雷欧压低身子准备躲避尾扫时,窃杀者少女放弃在一旁屏息,快步向雷欧冲刺起跳。双脚踩上剑斗士的背脊后再次发力跳跃,腐骨兽的尾扫刚好从她的脚下擦过。在半空中艾达翻转调整着自己的身体,掌握落点,准确地骑上腐骨兽的肩颈,高举过头顶的双手猛然落下,反握着一对匕首同时刺进野兽的双眼。

  这一击绝对致死。但很显然,腐骨兽神经反射弧还是比较长的,所以在它彻底倒下之前,还是奋力挣扎着甩掉了身上的窃杀者少女。艾达则反而借助腐骨兽甩脱自己的力量,从它的身上跳落到一个相对安全的距离,就地翻滚便毫发无伤地结束了战斗。

  威尔和佩拉虽然还没解决掉他们对付的那只腐骨兽,但是在两人轮番的折磨之下,这只可怜的变异生物已经是强弩之末了。米兰达将自己的法术都集中在矮人姑娘的身上,佩拉的武器对付这种体型较大的野兽很有优势。在神圣法术的加持下,佩拉的动作变得灵敏无比,加之大多数时间腐骨兽的注意力都在威尔的身上,所以她有很多机会用战斧在对手的皮肉上劈开几道大口子。

  而威尔则负责干扰和激怒腐骨兽:一旦它想要转过去对付佩拉,威尔就会用剑锋戳刺它的膝关节或是肋骨,尽管步剑所能造成的伤口并不够深,但也会让这只丑陋的野兽因疼痛而气恼不已;当腐骨兽把威尔作为攻击目标时,雇佣武士则会用盾牌拍击它的脑袋。

  最初威尔在它脖颈上造成的伤口依然在流血。虽然腐骨兽的体质十分强悍,但是在与威尔和佩拉的战斗中不停地剧烈运动,伤口不幸地被扯得更大,而血液也涌出得更多更快。终于,腐骨兽的动作随着时间的流逝而变得慢起来,佩拉抓住机会一斧子深深砍进它的脊椎,当它浑身抽搐着躺倒在地上时,矮人姑娘用铁锤砸扁了它的脑袋。

  在这场战斗中,冒险者们并没有受到什么损伤。凯文和雷欧只是在摔出去的时候受了点擦伤,米兰达的治疗令他们很快便痊愈了。

  威尔则发现佩拉送给自己的角盾上多出了几条划痕。这些变异的野兽或许并没有想象中那么好对付,但冒险者之间默契的配合让他们获得了真正意义上的完胜,也成功为行动节省了许多时间。

  就在威尔准备号召大家继续前行的时候,莉迪亚却叫住了他。

  女法师正眉头深锁地站在那堆尸体旁,一脸疑惑的神情。

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