第三十九章 迷宫
灰狼阿虚2018-03-22 13:074,992

  “走这边,快点!”帕帕鲁指着那条较为狭窄的隧道催促着。

  这个被称为咒妖的生物如孩童般,有着稚嫩而纤细的嗓音,不过威尔可不会把他当成小孩子。莉迪亚之前告诉大家:咒妖是一种地位低下的弱小恶魔,虽然拥有施展魔法的能力却毫无威胁。

  咒妖一般被作为仆役豢养,成为强大恶魔的奴隶或者黑暗法师的助手。咒妖天生就掌握着一些没有攻击能力的增幅类法术,通过学习还能领悟闪烁术这样的功能类法术,是不可多得的辅助施法者。甚至只要掌握了恶魔的汲化法术,还可以将咒妖吞噬增强法力。

  从帕帕鲁掌握的那些语言来看,威尔和他相比,还真说不准谁更年长一些呢。除了精灵和龙族之外,恶魔的寿命几乎比所有地上种族都要长久,或许在帕帕鲁看来,威尔才是真正意义上的小孩子。

  之前在民宅区击退那群鼠人后,冒险者们有足够的时间盘问这个自称帕帕鲁的咒妖,假如能获取一些有用的信息就再好不过了。

  “我的部族世代生活在这座地下迷宫,我们是这里的守护者。”帕帕鲁是这样向冒险者们介绍自己的,“我们先祖的主人是一位伟大的精灵魔导师,她的名字叫奥尔瑟雅·泉心。在恶魔战争期间,奥尔瑟雅大人击杀奴役我族的大恶魔,将我们的先祖从悲惨的命运中解放出来。在那之后,我族便成为奥尔瑟雅大人及泉心血亲的仆役。”

  “你这样的小不点居然会是这座地下迷宫的守护者?”威尔冷哼着嘲讽道,“难道刚才是我没睡醒?我看到这里的守护者被一群胆小的大老鼠追得又哭又喊,还躲在我们这群入侵者的身后以求自保。”

  帕帕鲁被威尔这番话说得面露尴尬之色,两只大眼睛可怜巴巴地望着雇佣武士,可这副无辜的样子也就只能让女性心生恻隐。

  “我们……我们不擅长战斗……”帕帕鲁双手的手指搅在一起,用软弱的声音说道,“那些坏心眼的入侵者突然闯进我族的聚居地,抓走我和我的几个同伴。在他们交谈的时候,我听到他们自称佣兵,而我们将要被当成货物卖给那些研习邪恶巫术的人。我和同伴们不想成为奴隶,所以当那些佣兵被鼠人们攻击的时候,我趁机逃了出来。”

  “你的那些同伴们呢?”莉迪亚柔声问道,“他们现在怎么样了?有跟你一起逃出来么?”

  “他们有些逃了出来,不过我们走散了……”帕帕鲁垂下脑袋,十分难过地回答道,“我们在逃离的时候十分慌张,根本来不及照应彼此。真希望他们能比我走运,平安地回到族人身边……”

  “莉迪亚!”威尔立即打断女法师和咒妖的对话,“这一次无论如何都不能够再为其它事情浪费时间了,我们必须尽快找到通往地宫内层的入口。现在的我们已经不能再出任何差错了!”

  威尔非常敏感地察觉到,善良的莉迪亚恐怕又会提出帮助帕帕鲁的请求。事到如今,他可不想再添什么乱子,一切以真正的任务为主。凯文和雷欧之前在救出莉迪亚时,甘愿暂时先放下他们来此的目的,就连艾达也不吝援手以身犯险(虽然就威尔看来这小妮子别有用心)。而莉迪亚现已平安归队,威尔自然也会倾尽全力帮助他们救出芬娜、抓住托尼,并且阻止刑月卓尔的阴谋计划。

  今天是完成这个任务的最后期限,这支队伍必须要凝聚在一起!

  “就算我们没时间去寻找帕帕鲁的那些同伴,我们也能帮他做些什么。至少让他安全地回到族人的身边,这并不会妨碍我们的任务!”

  莉迪亚生气地挑起她那双纤秀的眉毛。即使流露出这样的表情,这位女法师看起来也别有一番令人心动的美感,周围那些荧光的照射令这美丽面容的轮廓变得格外分明。

  女法师在反驳威尔时非常自然地贴近过来,扬起脸直视着对方。她的身上散发着类似花香的清淡香气,威尔不禁轻抿一下嘴唇,偷偷轻咬自己的舌尖,以打消自己心中的绮念。

  “莉迪亚,听我说……”威尔用他的双手轻轻扶着女法师的双肩,认真地望着她的双眸,用恳求般的声音语重心长地劝道:“我知道你对被欺凌的弱者无法放任不管,但这样的帮助,真的能拯救他们么?也许你可以帮助他们一次、两次、三次,可是在这之后呢?你不可能一直都在这些弱者身边保护他们。他们若不想被欺凌,就要自己学会变得坚强勇敢。这一点只能靠他们自己,任何人都无能为力!”

  帕帕鲁羞愧地垂下他那硕大的脑袋。面对根本无法反驳的指责,他觉得自己一定不会得到这些冒险者的帮助了。

  “你说得没错……”莉迪亚的神色有些动摇,但很快又恢复之前的坚定与倔强,“可是我还是不能选择视而不见,我绝不会放弃自己所选择的正确。正是因此我才会在这里,正是因此我们才会来到这里。这座迷宫里到处游荡着鼠人,如果我们就这样丢下无能为力的帕帕鲁一走了之,他就只能留在这里等死!”

  威尔颓然地垂下双手,神色凛然地告诉女法师:“你可以带上他。但作为这支小队的负责人,我只会将前往内层入口的任务作为当前的唯一目标。队伍里的其他人——也包括我在内——没有任何义务保护这个咒妖。而如果他对任务造成阻碍,我会亲自将他解决掉。”

  在听到雇佣武士语气森然地说出最后一句话的时候,帕帕鲁不禁畏缩在原地一阵颤抖。莉迪亚没有再说什么,威尔也一语不发地从她身旁走过,示意其他人跟着他去民宅收拾行装。女法师的物品都储存在她的精神力空间里,况且身为施法者,她与米兰达根本不需要背负那些沉重的行囊,这些体力活都是交给威尔、佩拉、凯文和雷欧来做。

  莉迪亚摸了摸帕帕鲁的头,用笑容安慰着他:“不要担心,威尔并没有他表现得那么冷酷无情,只是身为队长令他感到有压力而已。”

  “他说的没错,是我们太懦弱了……”帕帕鲁用悲哀的语调说道,“我们从来都没有尝试过抗争,只是希望能够得到别人的帮助,甚至连改变这一切的勇气都没有,所以才会一直受到欺凌……”

  当冒险者们整装待发时,帕帕鲁拼命般地鼓足勇气,来到威尔的面前。后者立即皱起眉头,威胁道:“你这是打算阻碍我么?”

  “不……不!”咒妖惊恐地摇着脑袋摆着双手,费力地吞着口水,战战兢兢地解释道:“我……我只是想……想帮你们的忙……”

  “帮忙?”威尔质疑道,“你会用剑么?或者发射火球什么的?”

  “我不会……”帕帕鲁那双招风大耳软软地耷拉下来,“但是、但是我生活在这里很久,对这里非常熟悉。而且我也知道内层入口的位置在哪儿,所以我可以为你们带路……”

  “即使不用你,我们也可以找到。”威尔一副充满信心的表情,“我们有这座地下迷宫的地图,而且也有寻路方面的专家。”

  “可是我能让你们避开战斗!”帕帕鲁终于变得不再那么胆怯,“我可以感知危险。如果你们想节省时间,我提供的路线会更好。”

  “你能够感知危险?那为什么你会一大早被一群鼠人追得那么狼狈呢?”威尔显然不太相信这个咒妖的说辞。

  “那、那是因为我太……太紧张了……”帕帕鲁扭捏地辩解着。

  “就算真的是这样,那么我要如何相信你呢?”威尔撇着嘴角,问道:“我怎么知道你不会骗我们护送你回到你的族人身边?”

  “别这么刻薄,威尔。帕帕鲁只是想帮我们的忙而已。”女法师走过来为咒妖解围,“我和艾达也能够通过地图得知路径是否正确,你没有必要担心他会欺骗我们。就让他试试看吧,好么?”

  “负责给大家指路的人,本来就是你和艾达。只要你们对此没有什么疑问的话,我也不好多说什么。不过……”威尔把目光转向咒妖,左手伸向腰后用拇指拨开短铳的撞针,俯下身来威胁道:“我得提醒某些不速之客:我的信任度可是十分有限的!”

  帕帕鲁不禁倒吸一口凉气,从威尔身前退开好大一段距离后才敢发出轻微的呜咽声。威尔对自己这番认真的恐吓感到很满意,女法师却在一旁用力推了一下他的肩膀,对他这充满恶意的行为表示不满。

  “只是开个玩笑而已……”威尔将短铳的撞针轻轻扳回保险位,对莉迪亚的攻击丝毫没有在意。一掌拍在铠甲上面的女法师反而吃痛地挥了挥娇嫩的手掌,不再理会雇佣武士,关切地走向帕帕鲁。

  “不要勉强自己,你只要呆在我身边,尽量别受伤就好了。”

  女法师的温柔话语让咒妖平复下来,他低下头绞着手指,大眼睛里满是犹豫与羞愧。最后他好像下定决心,用肯定的口吻回答莉迪亚:“不,我一定会为你们带路的,这是我唯一能做到的事。”

  于是,现在这支冒险者小队的行进路线便全权由这个蹦蹦跳跳的小东西来负责。威尔显然还是不太放心,所以每当帕帕鲁指路的时候,他都会把视线转向艾达进行确认。

  这座地下迷宫非常庞大,又不是处于单一平面的简单架构,而是拥有多个层面的立体通道。如果在进入之前没有任何准备,很容易被困在曲折复杂的通道中,然后迷失在某处偏远的角落迎接死亡降临。

  好在艾达所带来的迷宫地图将这里的通道与厅宇标注得很清晰。虽然相对于实际仍有部分缺失,但这份地图应该是目前为止最为详尽准确的。对于想要抵达内层入口的使用者来说,足以派上用场。通往目的地的路径不只一条,莉迪亚和艾达在那份地图上就找到至少五条适合行进的路线,顺利的话一定可以在入夜前抵达那里。

  莉迪亚对于威尔略显不信任的表现有些恼火——确认路线是否正确的这件事威尔只去找艾达,完全没有过问同样是负责人的自己。难道那个家伙认为自己会为包庇帕帕鲁而欺骗他么?

  帕帕鲁倒是显得很可靠,有了大家的保护,一路上这个小家伙的胆子也渐渐大了起来,乃至最后蹦蹦跳跳地跑到队伍前面领路。似乎他真的没有说谎,只要让他安心下来,他便可以非常敏感地察觉前方是否有潜在的危险。在这个能力的协助下,冒险者小队在这座幽暗的迷宫里行进约有大半天的路程,却没有碰到任何麻烦。

  这让莉迪亚得以悠闲四顾,分心欣赏古精灵在建造这座迷宫时所遗留下的文明古迹,领略几千年前那些古精灵的繁荣强盛。

  沿途所经过的通道和厅宇都是由黑石砌成的,这说明在那个时期古精灵们已经完全掌握开采和加工黑龙岩的技术。黑龙岩制作的石料坚固而又沉重,打磨过后会变得平整稳固,非常适合用于地下建设。

  仔细观察还可以发现砖面上有被打斗破坏的部位,例如一些不太明显的利刃划痕和一些被元素爆炸击碎的凹陷。至于那场战斗发生在何时,而战斗者的身份又是什么,早已无从考究。

  即使是建造这样一座永不见天日的地宫,古精灵依然发挥着他们喜爱艺术的天性。虽然某些位置被荧光蘑菇覆盖,但依稀能看到拥有装饰作用的浮雕纹路,在一些厅宇中间和通道拐角处还塑有动物形象的雕像,昏暗的光线使他们看上去栩栩如生、逼真至极。雕像的基座上刻绘着古泰什文字,这种文字的形状与符文如出一辙,不过莉迪亚却能够看懂:那不过是用古泰什语谱写的华丽诗词。

  帕帕鲁所选的这段通道很长,冒险者小队在这条路上不停前进,已足有大半个小时。这并不是一条最近的行进路线,甚至有些绕远。考虑到这样可以避免不必要的战斗,多走些路反而会更节省时间。

  “我有些不放心那个咒妖……”

  威尔意外地发觉米兰达靠近自己低声说话。这位个性有些羞赧的圣职者少女很少主动与队伍里的其他人说话,除了雷欧之外。说实话,威尔也不擅长与这样性格内向的姑娘搭话,整支队伍里米兰达应该是与威尔交流最少的人。

  “我也同样不放心,所以我一直在盯着他呢。”威尔回应道。

  “无论他的外表多么弱小,他也是一个恶魔。”米兰达满脸忧虑,“本杰明被恶魔附身的时候,我们已经领教过恶魔的危险了。而他们不仅非常危险,还超乎想象地狡猾。当他说起自己那些同胞的时候,我明显感觉到他在说谎。他为我们带路,也许别有所图。”

  “也许他的确对我们说了谎。”威尔点点头,给出自己的结论,“但是我不认为他有胆量欺骗我们,他的胆怯懦弱可不是装出来的,这一点我可以确定。谢谢你的提醒,一旦有什么不对头,我将会第一时间采取对策。随时准备好你的法术,米兰达。”

  就在两人说话之际,威尔看到队伍前方的帕帕鲁突然停了下来。这个小个子一副畏畏缩缩的样子呆在原地,不肯再向前迈出一步。

  “发生什么事了?”

  莉迪亚立刻赶过去询问,威尔也及时跟上女法师。

  “前面……前面的大厅里,有三只变异腐骨兽。”帕帕鲁说道,“它们性格凶暴贪食,而且会对猎物穷追不舍,是非常可怕的怪物。”

  威尔和莉迪亚相互对视一下,他们都没听说过这种生物。

  “我们……我们还是退回去选择另一条路吧……”咒妖声音颤抖地提出这个建议,“我一定能够找到更安全的路线。”

  “我可不会为你的怯懦而浪费掉宝贵的时间!”威尔干净利落地否定帕帕鲁的提议,“回到上一条岔路至少要消耗一个小时,我宁愿勇敢地面对一次挑战,也不想就这样前功尽弃!”

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