楔子·螽斯羽
剧改作者:唐蓉2021-03-20 19:561,845

  毒辣的日头炙烤着大地,热浪翻滚,层层迎面扑来,夹杂着尘土。

  刘娥喉头如烈火在灼烧,几近喘不过气来,恍若置身蒸笼之中,她抿了抿干裂的嘴唇,艰难地一步步缓缓挪动着。

  这是一条乡间的土路,方圆数里内的河流、水井都干了,久旱让农田开裂,草木枯槁,热风拂过那东倒西歪打着卷的麦秆,起了阵阵洪浪般的沙响,便是灾荒年月的吟诵之声。

  撕心裂肺的蝉鸣应和着四起,聒噪且焦灼。

  刘娥头疼欲裂,眼前有光斑晃动,心头突突地跳,她知晓自己约莫是中暑了,僵硬的双脚时不时地传来阵阵抽痛,那脚底的脓疱该是复磨破了。

  刘娥十指紧紧地扣着肩上包袱的带子,拼力地让自己保持清醒。

  她前后还零星地走着几个流民,衣衫褴褛,形容憔悴。有那么一须臾,刘娥想向谁求助,可她清楚无甚用处,无关于人心善恶,逃难躲灾让生存变成了一种随机事件。半月前,或者说几日之前,身边熟悉的面孔,有的走丢了,还有很大一部分,倒在了路上,再也没起来。

  刘娥不想倒下,她深吸一口气,咬住舌尖,直到发疼。

  忽而,前方有流民骚动。

  刘娥顺着众人的目光瞧去,远处岔路口一颗巨大的歪脖子枯树后,似乎隐约是个村落。

  有村落就有人家,有人家就能讨口水喝。

  对于这些在山野间流落了多日的流民,便如同沙漠中长途跋涉的旅人,望见了绿洲,纷纷踉跄着急奔向前。刘娥正欲提步跟上,砰!一流民或许是奔得急了,一个倒插葱栽倒在地,扬起一片尘土,四周的流民恍若未见,更可能是习之为常了,眼风也不带扫一下地从其身旁而过。

  刘娥拖着步子上前,吃力地扶起倒地的流民,那是一个枯瘦的女人,面色蜡黄,眼珠浑浊,鼻翼轻轻阖动着,显然已是进气少出气多。刘娥轻轻揩去她沾了满面的泥土,拽下腰间一个小水囊,翻转使劲地倒了倒,早便是半滴水也倒不出了。

  女人嘴唇微微蠕动,似乎言了甚。

  刘娥附耳细听。

  “孩……儿……”女人艰涩地吐出两个字。

  “孩儿?你的孩儿吗?”刘娥一愣,四下望了望,并未瞧见任何孩子,也没有任何看上去和女人熟识,关注这一方的人。

  “你的孩儿在哪……”刘娥话音未落,却见女人那空洞的眼神定格在天际某处,没了动静,绝气了。

  刘娥眸子猛得缩了缩。

  一动不动地默了片刻,刘娥面无表情地将女人的尸体拖到路边,抓过旁侧的枯草,盖在了其脸上。她浑身上下那股难受劲儿,好像更浓烈了,日头愈发烘烤得厉害,她想撑着起身,眼前一阵天旋地转,她若有所感地摸了把襦裙,一手刺目的红,惊恐骤然蔓延过四肢百骸,她脱力地如软倒在地。

  一股浓血沿着那裙摆,流进了泥土里。

  疼痛的迷糊之中,恍惚有嘶哑的吟唱声自遥远的远方传来,一佝偻的身影不太真切地浮现在模糊的视野里,下一瞬,刘娥彻底陷入了黑暗。

  ———

  刘娥的意识混沌一片,仿若陷入那难以挣脱的沼泽里,四周光怪陆离地闪过许多画面……蜀川低矮的小茅屋。龟裂的河床和田地。铺天盖地的蝗虫如黑云压境,本就稀稀拉拉的庄稼须臾间被啃噬得精光。面黄肌瘦的流民,四散逃难……

  遽然一阵刺痛,刘娥浑身抽搐,睁开了眼,意识还未彻底回笼,只见先前那个佝偻的身影坐在床边,是一老妇。

  昏黄的烛火摇曳,映着老妇那张沟壑纵横的脸,惨白得瘆人。她口中念念有词,手里正不停地捣杵着一只土陶碗,将里面片片草叶捣成了浆。

  老妇见刘娥疼得惊醒,拿过湿布帕擦去她额角的汗珠,掀开被褥,见那襦裙又被血洇湿。

  刘娥双眉紧紧蹙在一起,面色痛楚,浑身轻颤,她攥紧了老妇的手,声音低哑而隐忍:“求你……救,救救我的,我的……孩儿!”

  老妇解开刘娥的衣裙来,将那草药浆液涂抹在她的小腹之上,又用被褥裹紧。

  刘娥不停地抽动,逐渐没了气力。

  ———

  十余日后。

  刘娥坐在半开的棱花窗前,着了一身素白的麻衣,整个人显得清瘦羸弱,那细致的眉眼间俱是憔悴。

  老妇为刘娥简单地绾了个发髻,又用艾蒿在她身周捋了又捋。

  “你小产伤了经脉,须得好生养一养。”

  刘娥神色间有着几分木然,只是听着,未出一言,那眼角却是滚下了泪。

  老妇宽慰道:“没有孩儿,也不要紧。娘和孩儿,本就是一场宿缘,有的孩儿,生来便是留不住的……”

  刘娥唇角溢出一丝苦涩:“是……战乱,天灾,生下来也,也未必能活下去!”她闭了闭眼,“婆婆家中可有其他人?”

  老妇摇头:“本来有丈夫,儿子,儿媳和孙子。丈夫出去打仗,三十年了还没回来,如今儿子又去,儿媳便带着孙儿跑了。何时打完仗,天下太平了,兴许便能回家了吧。”

  刘娥看向老妇,心口一时酸涩发堵。老妇神色倒是无半分异常。

  “婆婆吟唱的那支曲子,能教教我吗?”半晌,刘娥暗哑地复开口道。

  老妇看了刘娥一眼,将艾蒿挂回门框上,苍老而低沉的吟唱声缓缓响起。

  “月儿弯弯照九州,几家欢乐几家愁,几家夫妇同罗帐,几家飘零在外头……”

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